Les Détails Étranges de la Vie de John Wayne que Vous Ignorez Peut-être

Les Détails Étranges de la Vie de John Wayne que Vous Ignorez Peut-être

Star d'Hollywood John Wayne a eu une vie pleine de réalisations. Qui aurait imaginé ces détails étranges sur l'acteur que vous ignorez peut-être?

Détails Étranges de la Vie de John Wayne

Bien que les imitateurs et les satiristes aient pu en faire le mot le plus associé à lui, John Wayne a en réalité appelé quelqu’un « pilgrim » dans seulement deux de ses films, « L’Homme qui tua Liberty Valance » et « McLintock », plus particulièrement dans le premier. C’est une particularité de l’un de ses personnages les plus célèbres qui s’est confondue avec l’homme lui-même au fil du temps. Et l’histoire selon laquelle Wayne et d’autres artistes ayant travaillé sur « The Conqueror » ont développé un cancer en raison des tests nucléaires effectués à proximité ? Possible, mais non prouvée. Le pourcentage de l’équipe du film ayant développé un cancer correspondait à peu près à la moyenne nationale.

Mais c’est ainsi que la construction de mythes fonctionne : un petit détail ou une affirmation séduisante se fixe dans la mémoire collective et grandit avec chaque répétition. Cela arrive à toutes sortes de personnalités célèbres, qu’il s’agisse d’hommes d’État, de scientifiques ou de célébrités. Très peu de célébrités ont atteint le niveau de renommée et de reconnaissance instantanée de John Wayne. Des décennies après sa mort tragique, il demeure une icône de la culture américaine, bien que son héritage ait été teinté par un examen plus approfondi de ses attitudes et qualités pas si nobles (et un entretien qui continue d’indigner les gens aujourd’hui).

Même les hommes les plus célèbres ne peuvent avoir tous les détails de leur vie connus du public. Wayne avait ses propres bizarreries, aventures et épisodes qui tendent à être négligés. Voici quelques faits étranges de la vie et des temps de John Wayne.

Il était Duke avant d’être John Wayne

« John Wayne » est un nom de scène. Il est né Marion Robert Morrison (souvent rapporté à tort comme Michael) le 26 mai 1907 à Winterset, Iowa. Il n’adoptera le nom de John Wayne qu’en 1930, plusieurs années après le début de sa carrière d’acteur. Les dirigeants du studio ont concocté ce nom avant son premier rôle principal dans « The Big Trail », sans même l’impliquer. Mais avant de devenir John Wayne, Marion Morrison avait déjà un autre surnom.

Les cinéphiles et même certains fans occasionnels ont probablement entendu Wayne appelé « Duke » par ses amis et collègues. C’était un surnom qu’il avait depuis l’enfance. Après que sa famille a déménagé en Californie, ils ont offert au jeune Wayne un chien nommé Duke. Les deux étaient inséparables, à tel point que la famille a commencé à les appeler Big Duke et Little Duke (Marion était Big Duke, car le chien était un terrier Airedale). Cependant, ce n’est pas la famille qui a trouvé ce surnom. Wayne aimait visiter la caserne de pompiers locale avec son chien, et ce sont les pompiers qui l’ont d’abord surnommé d’après son chien.

Lorsqu’il a commencé sa carrière d’acteur, Wayne a pris le nom de son fidèle chien comme le sien. Son premier pseudonyme pour le travail cinématographique était Duke Morrison. Ce nom n’aura qu’un seul crédit à l’écran, pour le film de 1929 « Words and Music ».

Staline a tenté de faire tuer l’acteur

Il n’est pas secret que John Wayne était un conservateur déclaré — il ne cherchait pas à le cacher. Il soutenait publiquement les candidats présidentiels républicains, jouait dans des films mettant en lumière favorablement le House Un-American Activities Committee, et fut un temps membre de l’extrême droite John Birch Society (qu’il quitta par la suite après que celle-ci ait promu des théories du complot sur la fluoridation de l’eau). Inutile de dire qu’un homme avec de telles opinions politiques était un farouche anticommuniste.

L’anti-communisme intransigeant et le discours pro-américain de Wayne étaient si prolifiques et marquants qu’ils attirèrent l’attention du chef de l’Union soviétique. Joseph Staline était un grand amateur de cinéma, tant pour l’art que pour le potentiel de la propagande idéologique soviétique. Il aimait jouer les magnats des studios et les éditeurs tacites avec les réalisateurs russes, « corrigeant » leur travail sur des bases esthétiques et politiques. Il appréciait également les films importés de l’Ouest, y compris ceux de Charlie Chaplin. Mais Staline n’aimait pas du tout John Wayne.

Ce n’étaient pas les rôles que jouait Wayne qui irritaient Staline — il aimait les westerns. Cependant, il considérait les déclarations de l’acteur comme une menace pour la cause communiste. Il est allégué que, possiblement sous l’emprise de l’alcool, il aurait ordonné l’assassinat de Wayne, et des tueurs furent envoyés à Los Angeles pour éliminer la star avant d’être interceptés par le FBI. Selon le Telegraph, Nikita Khrouchtchev aurait plus tard raconté cette histoire à Wayne lui-même, revendiquant le mérite d’avoir annulé le coup « insensé » de son prédécesseur.

Wayne autrefois penché à gauche politiquement

Vous pourriez penser qu’un homme aussi franc et engagé dans la politique républicaine que Joseph Staline voulait voir mourir n’aurait jamais dévié de la droite politique. Et John Wayne était certainement un conservateur politique pendant une grande partie de sa vie adulte. Mais dans la même interview de Playboy en 1971 où il a tristement rejetté les programmes sociaux, le génocide des Amérindiens et les droits civiques, il a aussi admis : « À la fin des années 20, quand j’étais en deuxième année à l’USC, j’étais moi-même socialiste. »

Wayne a affirmé qu’il avait abandonné ses croyances de gauche dès la fin de ses études universitaires. « Le gamin moyen à l’université souhaite idéalement que tout le monde puisse avoir de la glace et du gâteau à chaque repas », a-t-il dit à Playboy. « Mais à mesure qu’il vieillit et réfléchit davantage à ses responsabilités et à celles de ses semblables, il se rend compte que cela ne peut pas fonctionner ainsi — que certaines personnes ne porteront tout simplement pas leur part de la charge. » Mais il se peut qu’il ne soit pas passé du côté droit aussi tôt qu’il l’a prétendu ou qu’il s’en souvenait. Il a soutenu Franklin Delano Roosevelt pour la présidence dans les années 1930, s’est décrit comme un démocrate et a joué dans un film — « La Chevauchée fantastique » — qui a été interprété comme une parabole pro-New Deal.

Il s’est rangé du côté de Jimmy Carter sur le canal de Panama

John Wayne est décédé en 1979, n’ayant jamais vu Ronald Reagan accéder à la Maison Blanche et mener une révolution conservatrice qui balaya Washington, D.C. Il aurait presque certainement approuvé l’élection de Reagan. Les deux étaient amis depuis que Wayne avait envoyé des messages d’encouragement à Reagan lorsque ce dernier, en tant que président du syndicat des acteurs, avait dirigé une grève dans les années 1960. Wayne avait également soutenu la campagne de Reagan pour devenir gouverneur de Californie en 1966 et sa première tentative pour l’investiture présidentielle républicaine.

Pourtant, malgré leur amitié, Wayne ressentit le besoin d’écrire à Reagan une lettre furieuse en 1977, l’accusant de propager des mensonges sur le traité du canal de Panama. Wayne s’est démarqué de nombreux conservateurs en approuvant le traité qui accordait aux Panaméens le contrôle total du canal. Sa première femme était originaire du Panama et il avait été ami avec son dictateur, Omar Torrijos. Reagan faisait partie de l’opposition conservatrice, et Wayne considérait les attaques de son ami contre le traité comme opportunistes et trompeuses. Il fit un point par point de réfutation des commentaires de Reagan dans sa lettre, écrite sur du papier à en-tête du Comité national républicain (RNC). Il accusa également Reagan d’être soit négligent dans sa lecture du traité, soit obtus dans sa compréhension.

Wayne envoya une copie de sa lettre au président Jimmy Carter, qui l’approuva chaleureusement. Ce n’était pas le seul geste positif que l’acteur fit envers le président démocrate en exercice — il accepta une invitation à l’inauguration de Carter en 1977 et prononça un discours chaleureux et encourageant la veille du grand jour.

Wayne a (presque) fait une apparition dans Star Wars

Le dernier film crédité de John Wayne était « Le Dernier des géants » (« The Shootist ») en 1976, où il incarnait J.B. Brooks. Bien qu’il vécut encore trois ans après, sa santé était déjà en déclin pendant le tournage. L’histoire de ce film est d’ailleurs celle d’un homme âgé mourant d’un cancer, reflétant ainsi de près la vie de l’acteur à cette époque. Toutefois, même s’il n’a plus travaillé sur un film après 1976, sa voix a été utilisée pour un autre rôle avant sa mort.

Lors de la post-production de « Star Wars », le concepteur sonore Ben Burtt cherchait un bruit pour Garindan, l’alien long-nez, vaguement semblable à un moustique, qui traque les héros à Mos Eisley. « La plupart des meilleurs sons sont des accidents », a confessé Burtt lors de la convention Star Wars Celebration des années plus tard (via le blog officiel de Star Wars). Dans ce cas, l’accident était un bruit de bourdonnement provenant d’un synthétiseur déclenché par la voix de John Wayne. En utilisant des répliques de Wayne issues des archives du studio, Burtt a réussi à créer une voix distinctive pour Garindan, offrant ainsi une apparition mémorable, quoique indirecte, de Wayne dans Star Wars.

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