L'Histoire Vraie des Von Erich derrière The Iron Claw

L’Histoire Vraie des Von Erich derrière The Iron Claw

Plongez dans l'histoire authentique des Von Erich cachée derrière "The Iron Claw", et découvrez le récit bouleversant de cette famille hors du commun.

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La Véritable Histoire de la Famille Von Erich Derrière The Iron Claw

Il y a de cela bien des années, en 1997, Kevin Von Erich réfléchissait sur les innombrables épreuves auxquelles sa famille a été confrontée au cours de ses nombreuses décennies dans le monde de la lutte. « La lutte est le fond, mais l’histoire humaine est incroyable, » a-t-il déclaré au Dallas Observer « C’est drôle, triste, et c’est un véritable labyrinthe émotionnel. Je pense que c’est ce qu’un producteur de cinéma rechercherait. Pourquoi diable ne frappent-ils pas à ma porte? » Vingt-six ans plus tard, les Von Erich sont enfin le sujet d’un projet cinématographique. « The Iron Claw » se concentre sur les vies des frères Kevin (Zac Efron), David (Harris Dickinson), Kerry (Jeremy Allen White), et Mike (Stanley Simons) et de leur père, Fritz (Holt McCallany), et sur les défis qu’ils affrontent en tant que dynastie de la lutte professionnelle.

Fritz Von Erich : Du Stade de Football au Rôle de ‘Méchant Étranger’

Tout comme de nombreux « méchants étrangers » qui capitalisaient sur les tensions géopolitiques réelles, Fritz Von Erich n’était en fait pas un méchant allemand qui se rangeait du côté d’un certain fort homme de la Seconde Guerre mondiale. En réalité, il est né Jack Adkisson à Jewett, Texas, le 16 août 1929. Initialement une star du football qui a joué au poste d’ailier pour les universités Southern Methodist et Corpus Christi, Adkisson a été signé par les Dallas Texans de la NFL en 1952, bien qu’il n’ait pas fini par figurer sur l’effectif de la saison régulière. Il a ensuite pris ses talents vers le nord, dans la Canadian Football League, où il a fait la connaissance de Stu Hart, patriarche de la célèbre famille de lutteurs Hart et fondateur de la promotion basée à Calgary, Stampede Wrestling. Le prodige du terrain de jeu a commencé à s’entraîner sous les ordres de Hart et était bientôt prêt à affronter tous les challengers dans le monde de la lutte professionnelle.

Le Décès Tragique du Premier Fils de Fritz à l’Âge de 6 Ans

Alors que Fritz Von Erich continuait à s’établir en tant que redoutable méchant étranger, Jack Adkisson, la vraie personne derrière le personnage, et sa femme, Doris, ont eu six enfants, tous des garçons. Jack Jr., également connu sous le nom de Jackie, est né en 1952, suivi de Kevin cinq ans plus tard en 1957. Ils ont ensuite été rejoints par David en 1958, Kerry en 1960, Mike en 1964, et Chris en 1969 – les cinq frères cadets prendront le nom de Von Erich lorsqu’ils débuteront leur carrière de lutteurs. Malheureusement, l’aîné Jackie n’a pas vécu assez longtemps pour suivre les traces sportives de son père. La tragédie a eu lieu le 7 mars 195

Kevin, David et Kerry Von Erich incarnent les Héros All-Américains

Alors que Fritz Von Erich n’a pas forcé ses fils à entrer dans l’industrie de la lutte, ils l’ont néanmoins fait malgré leurs réserves initiales. « Pour être honnête, nous ne savions même pas si nous aimerions tellement la lutte, » a déclaré Kevin Von Erich à D Magazine. « Je veux dire, la lutte était remplie de ces vieux hommes hors de forme, allant d’une petite ville à une autre, l’air misérable. » À terme, les blessures et d’autres facteurs ont poussé les garçons à suivre les pas de leur père, bien que, comme l’a expliqué Kevin, ils étaient également motivés par le désir d' »être comme notre père. » Avec Fritz dirigeant la World Class Championship Wrestling (WCCW) de Dallas, ses trois plus vieux fils survivants sont devenus instantanément les favoris du public. Ils étaient présentés comme des bons garçons américains, l’antithèse complète du personnage fictif de leur père. Et bien que Kevin, David et Kerry étaient tous populaires, beaux et charismatiques, chacun apportait quelque chose d’unique; Kevin était connu pour ses prises de risque aériennes et son gimmick de lutte pieds nus, David pour ses compétences techniques en lutte et ses capacités de promo, et Kerry pour sa physionomie imposante de dieu grec.

Le Décès de David Von Erich dans des Circonstances Mystérieuses en 1984

Il n’est pas rare que de jeunes célébrités à l’image irréprochable se laissent aller lorsque les caméras ne tournent pas, et les fils de Fritz Von Erich n’ont pas fait exception. Pour faire face au tribut physique que la lutte exige sur le corps, ils ont eu recours à des analgésiques tout en menant une vie de fête intense en coulisses. Il n’est toujours pas clair à 100 % si les médicaments et/ou l’alcool ont conduit à son décès prématuré, mais le 9 février 1984, David Von Erich, alors âgé de seulement 25 ans, est mort mystérieusement alors qu’il était en tournée au Japon. Officiellement, David est décédé d’une entérite aiguë – une inflammation intestinale sévère. Cependant, il était également rumeur qu’il ait été retrouvé mort en tenant une bouteille de Crown Royal et des somnifères. S’exprimant sur le podcast de la WWE Hall of Famers Gerald Brisco et John Bradshaw Layfield, « Wild » Bill Irwin a affirmé avoir été avec David Von Erich le jour avant sa mort. Il se souvient que lui, David et plusieurs autres buvaient abondamment et consommaient de grandes quantités de nourriture ce jour-là, comme c’était la routine habituelle pour les lutteurs étrangers en visite au Japon. « Nous sommes rentrés à l’hôtel et [David] a commandé une autre assiette de snacks, » se souvient Irwin, ajoutant qu’ils ont continué à boire dans la chambre d’hôtel de David avant qu’il ne décide qu’il en avait assez pour la nuit. « Je l’ai laissé assis sur le côté du lit, et il dit, ‘Je vais juste appeler ma femme et je te verrai demain.' » C’était la dernière fois qu’Irwin voyait son ami vivant, car David a été retrouvé mort le lendemain après-midi dans sa chambre d’hôtel.

Mike Von Erich a Failli Mourir du Syndrome du Choc Toxique après un Revers Chirurgical

Même si ses frères plus âgés éprouvaient divers degrés de réticence à entrer dans le monde de la lutte, Mike Von Erich (photo ci-dessus, à droite) était connu comme le frère ayant le moins envie de gagner sa vie sur le ring. Malgré cette aversion apparente pour la compétition en ring et le fait qu’il devait prendre du volume, Mike a fait ses débuts au WCCW à la fin de 1983. Après le décès de David, Mike a reçu un bien plus grand soutien dans la promotion de son père, remportant beaucoup plus souvent qu’il ne perdait. Mais sa carrière prometteuse s’est interrompue à l’été 1985 lorsqu’il a subi un grave problème de santé suite à une opération à l’épaule. Maintenant affligé du syndrome du choc toxique, Mike a perdu au moins 40 livres en étant hospitalisé. Beaucoup de ses organes vitaux ont été endommagés, et il a eu de la fièvre jusqu’à 107 degrés. Quelques mois plus tôt, il était le quatrième frère Von Erich à connaître le succès sur le ring, mais il se trouvait maintenant allongé dans un lit d’hôpital, les médecins lui donnant peu de chances de survie. Contre toute attente, Mike a survécu à l’épreuve, et il était de retour sur le ring en juillet 1986 après une absence de 11 mois.

La Carrière de Kerry Von Erich a été Déroutée après l’Amputation de son Pied Droit

Moins d’un an après que Mike Von Erich ait été mis sur la touche avec le syndrome du choc toxique, son frère aîné Kerry s’est également retrouvé hors de combat pour une période prolongée. En juin 1986, Kerry a été impliqué dans un accident de la route, percutant sa moto contre une voiture de police et se blessant gravement au pied droit. Le lutteur de 26 ans a subi une intervention de 15 heures sur son pied blessé et a été par conséquent absent pendant les huit mois suivants, ne retournant sur le ring qu’en février 1987. Le fait qu’il ait pu retrouver la compétition aussi rapidement peut être considéré comme un miracle en quelque sorte. L’article de D Magazine de 1988 sur les Von Erichs détaille les défis auxquels les médecins ont été confrontés lors de la chirurgie du pied de Kerry, mais l’article ne mentionnait pas l’amputation du pied. C’est parce que la famille de Kerry a gardé l’amputation secrète même si le lutteur boitait visiblement vers le ring en portant un pied droit prothétique. Mais ce secret n’est pas resté secret bien longtemps, du moins parmi certains des collègues lutteurs de Kerry. Comme l’explique l’écrivain et auteur de lutte Scott Keith dans son Blog of Doom, Kerry affrontait Col. DeBeers dans l’American Wrestling Association (AWA) lorsque ce dernier a accidentellement enlevé la prothèse du premier. Apparemment, Fritz Von Erich aurait réussi à dissimuler la révélation majeure, et l’amputation est restée un secret plus général jusqu’à la mort de Kerry en 1993.

L’Affaire Lance Von Erich

Malheureusement pour les nombreux fans (et détracteurs) du champion du monde de l’AEW, Maxwell Jacob Friedman (alias MJF), il semble que son rôle dans « The Iron Claw » en tant que Lance Von Erich ait été réduit à un bref caméo de 10 secondes où il n’a même pas de lignes de dialogue. Ce n’est pas vraiment la meilleure façon d’utiliser l’un des méchants les plus talentueux de la lutte professionnelle et l’un des meilleurs orateurs pour ses débuts sur grand écran, mais si l’on considère la réputation peu enviable de Lance en tant que membre fictif d’une famille emblématique de la lutte, il est presque compréhensible que le temps d’écran de MJF ait été apparemment fortement réduit. Après la mort de David et les problèmes de santé de Mike à long terme, Fritz Von Erich a décidé d’introduire un autre membre de la famille dans le cercle du WCCW à la fin de 1985. Sauf qu’il ne s’agissait pas d’un véritable parent – William Kevin Vaughan était un lutteur basé en Oregon qui a été reconditionné en Lance Von Erich, un cousin fictif des garçons de Fritz. Alors que les vrais fils de Fritz faisaient des promos décrivant les bons moments passés avec leur cousin Lance, la plupart des fans ne croyaient pas à l’illusion. Mais si son travail sur le ring ne semblait pas tout à fait honnête, Lance a été réservé pour remporter quelques titres dans la promotion de Fritz, qui a été rebaptisée World Class Wrestling Association en 1986.

La Mort de Mike Von Erich par Suicide en 1987

Quand Mike Von Erich a fait son retour à la lutte après près d’un an d’absence, il était clair qu’il n’était plus le même lutteur – ou personne – qu’il était avant son opération de l’épaule et son cas de syndrome du choc toxique. Il semblait maladroit sur le ring, ne pouvait pas effectuer certains mouvements comme il le faisait autrefois, et oubliait ses répliques lors des promotions. En dehors du ring, il faisait face à la dépression et à une dépendance croissante à divers médicaments, principalement des somnifères comme le Placidyl et le Valium. Il a également commencé à accumuler les arrestations pour conduite en état d’ébriété et a été impliqué dans un incident violent où il a endommagé physiquement le véhicule d’un autre homme. Mike a encouru une autre arrestation pour conduite en état d’ébriété en avril 1987 et a disparu peu de temps après sa libération sous caution. Plusieurs jours plus tard, le 16 avril, son corps a été retrouvé à l’intérieur d’un sac de couchage, à côté d’une note dans laquelle il se décrivait comme étant « un raté » et assurait à sa mère, Doris, qu’il était « dans un endroit meilleur. » Mike Von Erich n’avait que 23 ans à l’époque de son suicide. Comme l’a expliqué Kerry Von Erich à D Magazine en 1988, Mike se sentait depuis longtemps pas assez talentueux ou sportif pour être à la hauteur des attentes de son père et de ses frères, et ses problèmes de santé ont encore davantage sapé sa confiance en soi. Et sur une note encore plus sombre, Kevin Von Erich a déclaré au Dallas Observer que la mort de Mike a été l’événement qui lui a fait perdre à lui et à sa famille leur passion pour le monde de la lutte.

Le Début Réussi de Kerry Von Erich dans sa Carrière à la WWF

Au début des années 1990, la promotion de Dallas de Fritz Von Erich était sur ses dernières jambes, venant de fusionner avec la Continental Wrestling Association, une compagnie basée à Memphis dirigée par Jerry Jarrett. Aggravant encore les choses, Kerry Von Erich venait de signer avec la WWF, quittant ainsi la compagnie de son père pour celle qui avait pratiquement inventé le terme « sport-spectacle », avec un accent notable sur le dernier mot. Bien que sa famille n’était pas fan de la concentration de la WWF sur les personnalités extravagantes et les scénarios farfelus, Kerry rejoignait une puissance internationalement connue, un mastodonte qui aurait potentiellement pu le rendre célèbre bien au-delà de l’État du Lone Star. Après avoir vaincu facilement une série de talents émergents entre mars et août 1990, Kerry – désormais renommé The Texas Tornado – a disputé son premier grand match à la SummerSlam de cette même année, où il a remporté le Championnat intercontinental contre une autre star de la deuxième génération, Curt Hennig (alias M. Parfait). Bien qu’il perdait occasionnellement des matchs, généralement contre des acteurs principaux comme Ric Flair et The Undertaker, Kerry est resté une figure marquante de la scène du milieu du cartel de la WWF en 1991, battant généralement les méchants de milieu de gamme comme The Warlord et The Berzerker quand il ne pulvérisait pas les jobbers. Mais alors qu’il faisait face à une série de problèmes personnels cette année-là, il est devenu évident que Kerry ne resterait pas longtemps à la WWF malgré son succès initial.

Chris est Devenu le Deuxième Fils Von Erich à Mourir par Suicide

Il était douloureusement ironique que Chris Von Erich, le frère décrit comme ayant le plus de passion pour la lutte professionnelle, soit celui qui avait le plus de difficultés à réussir parmi ses frères aînés. Mesurant seulement 5 pieds 5 pouces et pesant 175 livres, Chris était significativement plus petit que ses frères, et les os fragiles qu’il avait en raison de ses médicaments contre l’asthme ne facilitaient en rien les choses. Mais comme l’a

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