L'affaire Robert Wone, un meurtre horrible non résolu

L’affaire Robert Wone, un meurtre horrible non résolu

Plongez dans l'énigme de l'affaire Robert Wone, un meurtre brutal et non résolu qui continue de hanter les esprits. Une histoire qui défie l'entendement.

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En 2006, Robert Wone avait tout pour lui : une épouse aimante, une famille heureuse, une carrière prometteuse dans le domaine du droit, et un groupe d’amis fidèles depuis ses années d’université. Cependant, tout a basculé tragiquement une nuit fatidique où le jeune avocat a commis l’erreur fatale de passer la nuit chez un ami après une longue journée de travail à Washington, D.C.Quelques heures seulement après son arrivée, Wone a été poignardé trois fois sur un canapé-lit et son corps sans vie a été découvert par les hommes vivant dans la maison, Joseph Price, Victor Zaborsky et Dylan Ward. Au cours de l’enquête et des procès pour meurtre qui ont suivi, plusieurs révélations suspectes et absolument terribles ont été rendues publiques sur l’affaire, mais le plus inquiétant de tous était que le tueur n’a jamais été trouvé.En fin de compte, le meurtre mystérieux de Wone renforce le fait qu’une chose est certaine – que ce soit quelqu’un que vous connaissez personnellement ou un étranger inconnu, il y a des monstres vraiment horribles dans ce monde. La victime était un avocat respecté.

Le parcours de Robert Wone

Le parcours de Robert Wone

Dès son enfance, Robert Wone était extrêmement motivé et fondamentalement une bonne personne. Son amie proche et collègue avocate, Tara Ragone, a décrit ce qu’il était à l’université au Washingtonian, disant : « Quand la sculpture d’un phénix sur le campus a été recouverte d’excréments d’oiseaux, lui et des amis sont sortis une nuit et l’ont nettoyée. » Dès l’âge de 15 ans, Wone a commencé à acquérir une précieuse expérience professionnelle en tant que volontaire dans la campagne politique de Chuck Schumer, puis de Mario Cuomo. Après avoir obtenu son diplôme en droit de l’Université de Pennsylvanie, il a travaillé dans le prestigieux cabinet Covington & Burling.

Au fil des ans, Wone s’est également beaucoup impliqué dans la communauté asiatique américaine, en tant que conseiller juridique bénévole de l’Organisation des Américains d’Origine Chinoise et du Musée des Chinois en Amérique, parmi d’autres groupes de premier plan.

Talentueux et intelligent, Wone aurait pu gagner beaucoup d’argent, mais il se souciait plus d’aider les autres que de gagner de l’argent, et a accepté une baisse de salaire pour passer à un nouveau poste chez Radio Free Asia. Mai Fernandez, co-directrice du Centre des Jeunes Latino-Américains, a été une bénéficiaire reconnaissante de l’aide qu’il a apportée. Elle a expliqué : « Robert est devenu mon homme à tout faire. Peu importe ce que c’était, il trouvait le temps d’aider – droit, immobilier, personnel. Pas une semaine ne passait sans que je l’appelle. Il était comme mon téléphone rouge. Peu importe le problème, il m’aidait à y réfléchir. » Robert Wone passait la nuit chez des amis le soir du meurtre.

Le logement où Robert Wone a été assassiné

Le logement où Robert Wone a été assassiné

Robert Wone était heureusement marié à sa femme, Kathy Wone, et vivait avec elle à Oakton, en Virginie. Cependant, il travaillait tard à Washington, D.C. le soir de sa mort et a décidé de dormir dans la chambre d’amis d’un ami de la ville, Joseph Price, plutôt que de prendre le train pour rentrer chez lui. Robert et Price s’étaient rencontrés dix ans plus tôt au College of William & Mary et étaient restés proches. À 21h30, Robert a dit à Kathy qu’il l’aimait au téléphone et s’est dirigé plus tard vers la maison près de Dupont Circle, comme le rapporte The Washington Post.

Environ une heure plus tard, Robert est arrivé à la maison à plusieurs étages (illustrée) et a discuté un peu avec Price dans la cuisine, ainsi qu’avec son colocataire et amant, Dylan Ward. Pendant ce temps, le troisième membre de la relation polyamoureuse des colocataires, Victor Zaborsky, se trouvait dans sa chambre au troisième étage.

Après leur brève conversation vers 23 heures, Price est monté dans la chambre qu’il partageait avec Zaborsky, tandis que les deux autres se sont dirigés vers le deuxième étage où se trouvaient la chambre de Ward et la chambre d’amis. Robert s’est ensuite douché avant d’aller dormir. Pas beaucoup plus d’une demi-heure plus tard, Price et Zaborsky ont été alertés par un sinistre gémissement, alors le couple s’est précipité en bas. Là, ils ont découvert que Robert avait été poignardé à mort et gisait sur le canapé-lit, une vue horrible qui a poussé Zaborsky à hurler de terreur. Le vacarme a également réveillé Ward, alors le trio a appelé les secours. Les trois colocataires vivaient une relation controversée.

Joseph Price et ses partenaires

Joseph Price et ses partenaires

Un ami de Joseph Price, Victor Zaborsky et Dylan Ward a expliqué au Washingtonian : « Joe était le patriarche de cette famille. Il aimait réunir tous ceux qu’il considérait comme faisant partie de cette famille, avec lui au centre. Ils étaient doués pour recevoir. Victor cuisinait. Joe maintenait la conversation.

Il semblait que tout le monde dans la communauté gay connaissait Joe ou connaissait quelqu’un qui le connaissait. » En plus d’être connu pour organiser fréquemment des fêtes du samedi soir et des brunchs du dimanche avec des amis et des proches, Price était également un fervent défenseur des droits des homosexuels. Il a d’abord été président de l’Association des Anciens Élèves Gays et Lesbiennes de l’Université de Virginie, puis a été l’un des fondateurs du groupe de défense, Equality Virginia. En surface, il n’y avait rien de mal dans la vie de Price ou dans sa relation peu orthodoxe avec Zaborsky et Ward.

L’amour entre lui et Zaborsky était tel que le couple avait passé un accord avec deux femmes de leur propre partenariat du même sexe, ayant chacun un enfant avec l’une d’entre elles, et tous les élevant comme un groupe. Après le meurtre de Wone, la police a fouillé minutieusement la maison et a trouvé des livres sur la manière de infliger de la douleur pendant les rapports sexuels, ainsi que plusieurs dispositifs de bondage ou de torture, comme un électrochoc, des menottes et un chevalet, entre autres plus osés.

Sur la base des preuves recueillies, les autorités ont déclaré dans l’acte d’accusation : « Cette relation incluait une relation sexuelle dominant-dominé, avec Ward dans le rôle dominant et Price dans le rôle dominé. » L’état du corps était étrange et perturbant.

La scène troublante du crime

La scène troublante du crime

Quand les secouristes sont arrivés à la résidence de Price vers minuit, ils ont été troublés par ce qu’ils ont vu, pour le moins dire. La secouriste Tracye Weaver a plus tard déclaré dans le rapport que les circonstances semblaient « très étranges », selon The Guardian. Elle a ensuite expliqué que Robert Wone semblait avoir été « poignardé, douché, rhabillé et placé dans le lit ».

L’autre premier répondant, Jeffrey Baker, a été d’accord avec l’évaluation selon laquelle quelque chose n’allait pas et a déclaré, « On aurait dit que son abdomen avait été essuyé. Un peu comme quand on lave une fenêtre. » Lorsqu’il a parlé au Washingtonian, il a ajouté : « [La scène] m’a donné des frissons dans le dos. » Les trois plaies ouvertes à l’arme blanche étaient également assez importantes, pourtant il n’y avait pratiquement pas de sang sur le corps de Wone au moment où les secouristes sont arrivés sur les lieux.

Encore plus troublant était le fait que le sang n’a été retrouvé nulle part ailleurs dans la pièce non plus, à l’exception de deux taches relativement petites sur le lit. Lorsque le pathologiste a effectué l’examen du corps, les conditions glaçantes ont été encore plus grandes. Non seulement il y avait de forts indices indiquant que Wone avait été asphyxié, mais des traces d’aiguilles ont également été trouvées sur son cou, sa poitrine, son pied et sa main, bien que aucune drogue n’ait été trouvée dans son sang.

Quoi qu’il en soit, l’absence de signes de lutte signifiait probablement qu’il était incapacité lorsqu’il a été attaqué. Tout aussi horrifiant était la preuve d’une agression sexuelle également. Les propriétaires ont affirmé qu’un intrus était responsable.

Le mystère de l’intrus

Quand Victor Zaborsky a composé le 911 à 23h49, il était haletant lorsqu’il parlait à l’opérateur et a dit, « Nous avons besoin d’une ambulance », selon The Guardian. Il a ensuite ajouté, « Nous avions quelqu’un … dans notre maison, apparemment, et ils ont poignardé quelqu’un. » Alors que l’état du corps de Robert Wone perturbait les premiers répondants, le comportement de Zaborsky, Joseph Price et Dylan Ward l’était aussi. Les trois hommes avaient l’air fraîchement douchés et portaient des peignoirs blancs. Ils étaient étrangement silencieux ; Price parlait le plus aux secouristes et à la police. En même temps, les colocataires étaient très coopératifs et ont volontiers répondu à des heures d’interrogatoire par les forces de l’ordre, fournissant leurs empreintes digitales et des échantillons d’ADN dans les jours qui ont suivi. Le trio a également maintenu leur histoire, selon laquelle un intrus avait commis l’horrible meurtre. Price a dit aux détectives, « Je sais que ça semble fou. En fait, si vous me racontiez cela et je n’étais pas à cet endroit toute la nuit, je dirais, ‘Pas possible, ça ne peut pas arriver – c’est fou’. Mais si c’est arrivé, c’est maudite soit-elle, » selon le Washingtonian.

Cependant, les enquêteurs étaient toujours très sceptiques car cela signifiait que le meurtrier devait escalader un mur de 2 mètres, monter un escalier, passer devant une chambre occupée, puis commettre le meurtre complètement inaperçu. Le suspect aurait ensuite dû partir sans prendre aucun des appareils électroniques, de l’argent ou d’autres objets de valeur dans la maison. De plus, la police a trouvé de la poussière et des toiles d’araignée non perturbées là où le suspect aurait supposément circulé dans la propriété. Il y avait un locataire louant le sous-sol.

La cohabitation avec un locataire

En plus du propriétaire, Joseph Price, et de ses partenaires, Victor Zaborsky et Dylan Ward, un autre locataire vivait dans le sous-sol, Sarah Morgan. Comme Price était habitué à son colocataire en bas déclenchant la sonnette à chaque fois qu’elle entrait ou sortait, il a juste supposé que c’était elle qui rentrait lorsqu’il prétendait avoir entendu du bruit avant la découverte terrifiante que Robert Wone avait été agressé. Morgan n’était pas romantiquement impliquée avec les hommes avec qui elle partageait la maison, mais elle était suffisamment proche d’eux pour se décrire comme « faisant partie de leur famille », selon NBC Washington.

Même si Morgan n’était pas à la maison le soir du meurtre tragique, elle croyait l’explication de ses colocataires sur l’intrus parce qu’elle s’inquiétait déjà de la fréquence à laquelle les trois laissaient les portes déverrouillées dans leur quartier assez dangereux. Lors de son témoignage ultérieur devant le tribunal, elle a également mentionné quelques façons inappropriées dont les agents sur place ont parlé à Price, l’accusant, comme elle l’a dit, de « essayer de rendre le meurtre de Robert plus homosexuel. » Les enquêteurs ont examiné minutieusement la maison.

L’enquête approfondie

L'enquête approfondie

Dans leur enquête approfondie de la maison de Joseph Price, les enquêteurs ont vidé les bibliothèques, enlevé des morceaux du sol, des murs et de l’escalier, ainsi que sorti la machine à laver et examiné les siphons des éviers. Des produits chimiques ont également été largement utilisés sur de multiples surfaces pour trouver d’éventuels résidus d’ADN laissés derrière. De plus, la police a analysé les relevés téléphoniques et les ordinateurs personnels également.

Bien qu’aucune preuve solide n’ait été trouvée pour confirmer la conclusion, l’acte d’accusation a déclaré, « L’alerte du chien cadavre sur le siphon de l’escalier arrière et le filtre à peluches du sèche-linge suggèrent que des vêtements ou articles ensanglantés ont été nettoyés dans l’escalier arrière, puis placés dans le sèche-linge pour sécher », via le Washingtonian.

Après près d’un mois de travail dévoué, le détective William Xanten a déclaré, « Il n’y avait rien qui semblait déplacé, rien n’a été mis sens dessus dessous, rien n’a été saccagé, et rien n’a été volé », selon The Washington Post. Cela a incité les autorités à obtenir des mandats pour les ordinateurs et téléphones au cabinet d’avocats de Price également, mais encore une fois, aucune preuve accablante n’a été retrouvée de cette manière non plus. Dylan Ward a été arrêté en Floride.

L’arrestation de Dylan Ward

L'arrestation de Dylan Ward

En 2008, deux ans après le meurtre de Robert Wone, Dylan Ward a été arrêté alors qu’il vivait à Miami Shores, en Floride, séparé de Joseph Price et de Victor Zaborsky, mais dans une maison appartenant au couple. L’accusation était un acte d’obstruction dans l’affaire de meurtre, pour laquelle il a été contraint de revenir à Washington, D.C. D’autre part, Price et Zaborsky vivaient toujours ensemble à D.C. lorsqu’ils ont également été accusés d’obstruction de justice trois semaines plus tard. Les trois hommes ont plaidé non coupables des crimes, et l’avocat de la défense, David Schertler, a répondu, « Nos clients sont totalement innocents.

Ce que l’accusation a fait, c’est rassembler diverses preuves circonstancielles et médico-légales qui peuvent être interprétées de manière complètement différente de ce que l’accusation a choisi d’interpréter », via Law.com. La réaction aux accusations était prévisible pour les autorités qui s’y attendaient. Le détective Bryan Waid avait déclaré dans l’acte d’accusation, « Selon tous les comptes et preuves, Price, Zaborsky et Ward entretiennent une relation très étroite et ont clairement des motifs de préserver et de protéger les intérêts de l’autre. » Les trois hommes étaient accusés de falsification de preuves.

Les trois hommes ont été accusés de falsification de preuves

Malgré les affirmations d’innocence de Joseph Price, Victor Zaborsky et Dylan Ward, les autorités étaient convaincues de la solidité de leur dossier contre eux et ont déclaré publiquement qu’il existait « des preuves accablantes, bien au-delà de la probable cause », que les trois hommes étaient coupables de « modification et orchestration de la scène de crime, de placement de preuves, de retard dans le signalement du meurtre aux autorités, et de mensonges à la police sur les véritables circonstances du meurtre » (via Law.com).

Plusieurs éléments ont renforcé la conviction des forces de l’ordre et du parquet qu’un intrus inconnu n’était pas responsable du meurtre de Robert Wone. Le premier était le retard du trio à appeler le 911. Les voisins ont rapporté avoir entendu quelqu’un crier 20 minutes avant que Zaborsky ne signale l’urgence à un opérateur.

Plus suspect encore étaient les résultats de l’inspection de l’arme du crime supposée par des experts en médecine légale. Le couteau trouvé sur la table de chevet à côté de Wone avait une lame trop grande pour la taille des blessures sur son corps. De plus, des fibres ont été trouvées dessus, mais pas de la chemise grise qu’il portait.

À la place, les résidus provenaient d’une serviette, comme si elle avait été utilisée pour étaler du sang sur la lame. D’autre part, un couteau manquait dans l’ensemble de coutellerie de Ward qui aurait correspondu à la profondeur des perforations sur le corps, mais l’avocat du défendeur a affirmé que la lame était restée à Seattle et n’avait jamais été apportée à Washington, D.C. au départ.

Michael Price était suspecté

Michael Price était suspecté

Un rebondissement bizarre dans une affaire déjà compliquée a commencé juste trois mois après le meurtre de Robert Wone, lorsque le frère de Joseph Price, Michael, a cambriolé la même propriété pour voler une télévision plasma et d’autres objets de valeur. À ce stade précoce, avant que Joseph, Victor Zaborsky et Dylan Ward ne soient inculpés, Michael n’était en aucun cas lié au meurtre, mais cela ne resterait pas toujours le cas.

Des années plus tard, lors du procès des colocataires pour complot en 2010, le procureur Glenn Kirschner est allé jusqu’à accuser le frère d’avoir commis l’horrible crime en raison de son casier judiciaire. Cependant, l’absence de preuves solides rendait cela impossible à prouver, donc l’ancien amant de Michael, Louis Hinton, a été appelé à témoigner. Bien qu’Hinton ait confirmé le cambriolage de la maison et révélé le comportement abusif de son ex-partenaire, rien n’a été dit qui fournissait un aperçu supplémentaire du meurtre de Wone, forçant le parquet à abandonner la théorie.

Les colocataires ont été reconnus non coupables

Les colocataires ont été reconnus non coupables

En 2010, les proches de Robert Wone n’ont pas obtenu de clôture et étaient toujours dans l’obscurité quant à ce qui lui était arrivé, car les trois accusés, Joseph Price, Victor Zaborsky et Dylan Ward, ont été reconnus non coupables de complot. Le trio avait demandé à ne pas avoir de jury pour entendre l’affaire et avait plutôt opté pour qu’un juge décide du verdict.

Dans son explication d’une heure de la décision, la juge Lynn Leibovitz a expliqué qu’elle ne croyait pas au récit des hommes qu’un intrus avait commis le meurtre, mais que l’accusation n’avait également pas fourni de preuves suffisantes pour étayer leur propre théorie selon laquelle les accusés avaient orchestré une dissimulation. Elle a souligné : « Dès le début, cette affaire a été un test de la signification de la preuve de doute raisonnable », comme rapporté par The Washington Post.

Probablement le plus perturbant pour la famille Wone était le fait que la juge a révélé qu’elle pensait que les colocataires savaient qui était responsable, mais il n’y avait aucun moyen de prouver que c’était la vérité.

Kathy Wone a déposé une plainte civile contre les accusés

Après que la famille et les amis de Robert Wone aient reçu peu de clôture à la conclusion du procès de Joseph Price, Victor Zaborsky et Dylan Ward, la femme de la victime, Kathy Wone, n’en avait pas fini. Elle avait déposé une plainte civile pour mort injustifiée de 20 millions de dollars contre les mêmes accusés, mais après que les hommes aient invoqué leur droit du cinquième amendement de garder le silence, l’affaire a été réglée à l’amiable pour un montant non divulgué en 2011.

La conclusion n’était pas ce que Kathy espérait, mais une fois que tout était terminé, elle était prête à mettre tout cela derrière elle et à se concentrer uniquement sur les moments précieux avec Robert. Elle a dit à The Washington Post, « Je passe à autre chose. Je veux passer les 40 prochaines années de ma vie à me concentrer sur le bien. » Elle a ensuite ajouté : « Pas un jour ne passe sans que je ne pense à Robert. C’est difficile de passer chaque jour sans la personne avec qui vous pensiez passer le reste de votre vie. Je m’en sors mieux. C’est solitaire. » Kathy a également fait une déclaration cinglante sur les prétendus amis de son mari décédé et a dit : « Ils peuvent pourrir de l’intérieur avec tous les secrets qu’ils ont choisi de garder. C’est leur choix. J’ai choisi de passer à autre chose. »

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