Le meurtre brutal de Juanita Todd en 1972 reste non résolu

Le meurtre brutal de Juanita Todd en 1972 reste non résolu

L'assassinat non résolu de Juanita Todd en 1972 reste une énigme troublante. Découvrez l'histoire de cette mère de famille de 22 ans.

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Le meurtre brutal de Juanita Todd en 1972 reste non résolu

Lorsque la police l’a trouvée dans une mare de sang sur le sol de son appartement à Wilkes-Barre, en Pennsylvanie (ci-dessus), Juanita Todd, une mère de deux enfants de 22 ans, avait été poignardée à plusieurs reprises et un drap avait été enroulé autour de son cou, selon un article de 1972 du The Times Leader. Les officiers sont intervenus après avoir reçu un tuyau anonyme. À leur arrivée, ils ont trouvé l’une des filles de Todd, âgée seulement de 18 mois, assise près de sa tête. L’autre bébé, âgé de 5 mois, était encore dans son berceau. À l’époque, la police avait déclaré au journal qu’ils n’avaient « aucun suspect » pour le meurtre qui a eu lieu le 28 septembre 1972. Plus de 50 ans plus tard, la police semble toujours aussi loin de trouver son meurtrier. Sa fille Odetta, retrouvée près du corps par les officiers, et sa sœur cadette, Tamu, recherchent des réponses à l’assassinat brutal de leur mère. « J’ai réalisé que si nous voulions obtenir une quelconque clôture là-dessus, nous devions affronter – nous devions y faire face », a déclaré Odetta à Dateline. « Donc, peu importe à quel point c’est douloureux, nous devons y faire face. Je dois y faire face. »

Détails étranges

Il y avait de nombreux détails étranges entourant le meurtre de Juanita Todd qui semblaient incongrus. Son meurtrier avait effacé toutes les empreintes digitales de la scène de crime dans l’appartement du deuxième étage de l’Academy Street, selon un article de 1994 du The Times Leader. Il semblait que quelqu’un avait nourri les bébés et changé leurs couches. Pourtant, selon le journaliste Steve Corbett – qui a commencé à enquêter sur l’affaire dans les années 1990 – la police avait retrouvé le couteau avec lequel le meurtrier avait poignardé Todd 22 fois encore planté dans son corps. Alors que le meurtrier avait pris le temps d’effacer les empreintes digitales, le meurtre lui-même était si brutal qu’il y avait du sang sur les murs et le sol de l’appartement. Le meurtrier, dans une sorte de frénésie, l’avait poignardée encore et encore et l’avait également frappée assez fort pour laisser des contusions sur son visage et son crâne, selon l’article de 1972 du Times Leader. Malgré la violence infligée à la victime, il semblait qu’il n’y avait pas eu de lutte, et les voisins du dessous n’avaient rien entendu d’anormal dans les heures précédant la découverte de son corps par la police.

L’enquête

Dans les jours qui ont suivi la mort violente de Juanita Todd, le chef de la police de Wilkes-Barre de l’époque, John Ruddick, a déclaré au Times Leader que « tous les détectives disponibles » avaient été affectés à l’affaire et travaillaient « sans relâche » pour tenter d’arrêter le meurtrier. Mais à mesure que les jours se transformaient en semaines, puis en mois, l’affaire piétinait. En janvier 1973, le journal rapportait qu’après plus de 50 entretiens de police, aucune arrestation n’avait été faite – mais l’unique enquêteur chargé de l’affaire « poursuivait toujours les pistes. » Selon Steve Corbett, une piste qui semblait importante et qui n’avait jamais été sérieusement suivie au cours de l’enquête initiale impliquait un certain Douglas DeGraffenreid. DeGraffenreid, prétendument un ami proche de Todd, avait fui la Pennsylvanie pour Los Angeles juste avant qu’il ne devait passer un test polygraphique en relation avec le meurtre de Todd. Même après avoir appelé la police de Wilkes-Barre pour leur indiquer où il se trouvait, les enquêteurs n’ont pas donné suite pendant plus de 20 ans jusqu’à ce que Corbett commence à écrire sur l’affaire alors qu’il travaillait au Times Leader en 1994. Une source non identifiée a indiqué à Corbett que DeGraffenreid était parti pour éviter que la police ne l’accuse du meurtre. DeGraffenreid a fini en prison en Californie, purgeant deux peines de réclusion à perpétuité pour un meurtre non lié. Il continue de nier toute implication dans la mort de Todd. Odetta Todd espère toujours obtenir justice.

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