L'histoire terrifiante et vraie de la famille Fritzl

L’histoire terrifiante et vraie de la famille Fritzl

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L’histoire terrifiante et vraie de la famille Fritzl

Le vendredi 25 avril 2008, Elisabeth Fritzl, âgée de 42 ans, posa le pied à l’extérieur de sa maison pour la première fois depuis près de 24 ans. Le lendemain, elle se rendit à l’hôpital local avec son père, Josef Fritzl, pour rendre visite à sa fille gravement malade, Kerstin. Alors que la vie de sa fille de 19 ans était en jeu, la femme fut rapidement arrêtée par la police autrichienne, soupçonnée de maltraitance et de mise en danger d’enfants. Cependant, ce qui semblait déjà être un conte étrange allait devenir encore plus étrange et beaucoup plus sombre. Le 28 août 1984, la vie d’Elisabeth avait changé à jamais, mais pas de manière positive. Ce jour-là, son père Josef l’avait kidnappée et enfermée dans un donjon souterrain qu’il avait construit. Elisabeth resterait prisonnière, subissant des quantités horrifiantes de sévices aux mains de son père, jusqu’à cette nuit d’avril où il lui permettrait enfin de remonter à l’étage et de sortir de sa captivité forcée. Pour expliquer sa disparition, la police était amenée à croire qu’elle vivait avec une secte et ne souhaitait pas être contactée, et même sa propre mère ne connaissait pas la vérité sur sa captivité. Ce n’est qu’après l’arrestation et l’interrogatoire d’Elisabeth que les autorités ont enfin découvert l’horrible vérité sur ses abus et sa séquestration depuis août 1984. Voici le récit terrifiant et vrai de la famille Fritzl.

Josef Fritzl, un violeur condamné

Avant même de commencer à torturer sa fille Elisabeth Fritzl, Josef Fritzl avait probablement déjà abusé de plusieurs femmes, ce qui avait abouti à une condamnation et une peine de prison. En 1967, Josef était suspecté dans une affaire où un homme avait tenté d’agresser une femme en la traînant dans les bois, mais elle avait réussi à s’échapper et il n’avait pas été inculpé. Une autre femme prétend également que à la fin des années 1960, Josef avait pénétré par effraction chez elle et l’avait violée sous la menace d’un couteau, bien qu’elle n’ait pas porté plainte. En octobre 1967, un mois après la tentative d’agression dans les bois, Josef avait pénétré par effraction chez une autre femme et l’avait agressée, mais cette fois la victime avait signalé le viol à la police et Josef avait été rapidement arrêté. Cependant, le juge considérait que Josef était un citoyen relativement respectable, tenant compte de sa femme et de ses quatre enfants – Elisabeth était née l’année précédente en 1966 – et ne lui avait infligé qu’un an et demi de prison. Josef avait 32 ans à l’époque, et c’était une punition très clémente compte tenu des circonstances violentes et choquantes. Malgré sa condamnation et une année passée en prison, sa femme Rosemarie Fritzl était toujours à ses côtés. Elle croyait apparemment, ou voulait croire, que Josef était innocent et qu’il avait été injustement condamné. Finalement, la condamnation disparaîtrait du casier judiciaire de Josef, mais avec du recul, c’était un signe clair de ce qui allait suivre. Josef avait commencé à abuser d’Elisabeth dès son plus jeune âge.

Les débuts de l’abus sur Elisabeth Fritzl

Alors que Josef Fritzl n’emprisonnerait sa fille qu’en août 1984, lorsqu’elle avait 18 ans, les abus avaient commencé bien plus tôt. Alors qu’elle était jeune fille, les amis de la famille remarquaient qu’Elisabeth était émotionnellement plus repliée que les autres enfants, et que Josef semblait être plus violent physiquement envers elle qu’envers ses autres enfants. Les amis d’Elisabeth à l’école savaient que son père la battait, et elle essayait de cacher les marques de violence à ses enseignants. Les amis d’Elisabeth avaient peur de Josef, et elle limitait délibérément les contacts qu’ils avaient avec lui par peur. Les abus sexuels et le viol auraient pu commencer alors qu’Elisabeth avait seulement 11 ans, probablement pendant les vacances en Europe où Josef et Elisabeth étaient restés à la maison. Après avoir enduré des années des comportements malveillants de son père, en tant qu’adolescente, Elisabeth avait essayé de s’enfuir à plusieurs reprises. Pourtant, à chaque fois qu’elle s’échappait, Josef était là pour la ramener, peu importe à quel point elle était réticente. Alors que son état mental se détériorait, elle aurait pu commencer à envisager de mourir par suicide. Malgré tout, Elisabeth avait réussi à continuer, consciente de l’abri souterrain que son père était en train de construire, mais sans savoir ce qu’il allait devenir ultérieurement.

Josef attire Elisabeth dans son sous-sol

Josef Fritzl avait commencé à construire le sous-sol souterrain qu’il utiliserait pour emprisonner sa fille en 1978, probablement destiné à être un abri antiatomique. C’était le sommet de la guerre froide, et la peur d’être frappé par des armes nucléaires était bien réelle pour tout le monde. Josef avait même reçu des subventions de l’État pour ce qui était considéré comme relativement noble. Cependant, alors que l’abri était sur le point d’être achevé, Josef décida d’ajouter deux pièces supplémentaires à la conception initiale de sept pièces, sans que la ville ne le sache (qui avait déjà approuvé l’unité). De toute évidence, personne ne savait que l’abri antiatomique allait finalement devenir une chambre de torture. En fait, pas même Josef lui-même ne le savait. Ce n’est qu’en mai 1984, quelques mois seulement avant le kidnapping, que Josef décida qu’il allait utiliser les pièces secrètes pour garder sa fille captive, et que ce serait temporaire. Elisabeth avait eu 18 ans le mois précédent, et Josef était inquiet à l’idée qu’elle s’éloigne définitivement, une inquiétude qu’il avait confirmée deux jours avant de la kidnapper. Le 28 août 1984, Josef attira Elisabeth dans le sous-sol, qu’il lui avait toujours interdit, sous prétexte de lui parler. Cependant, dès son arrivée, il s’approcha immédiatement par derrière et lui plaça un chiffon imbibé de chloroforme sur le visage, la rendant rapidement inconsciente. La prochaine fois qu’elle se réveillerait, elle serait une prisonnière. La vie d’Elisabeth était absolument horrible.

Les conditions de vie horribles d’Elisabeth Fritzl

Pour dire qu’Elisabeth Fritzl avait fait face à des conditions de vie horribles et atroces, cela ne commence même pas à effleurer la surface de la douleur qu’elle a endurée. Après l’avoir enfermée dans le sous-sol, son père, Josef Fritzl, l’avait initialement menottée à un poteau, puis lui avait mis une laisse de chien pour limiter ses mouvements. Le sous-sol était insonorisé, donc peu importe le bruit qu’elle faisait ou à quel point elle criait fort, elle était complètement coupée de tout une fois à l’intérieur. Les seules choses que Josef lui fournissait pour un certain confort étaient au début une télévision, une radio et un petit chauffage. Pendant au moins le premier mois d’emprisonnement, Josef frappait sévèrement et à plusieurs reprises Elisabeth, et il continuait également à abuser sexuellement d’elle, ce dernier ne s’arrêtant jamais. Presque quotidiennement, Elisabeth subissait des abus, et elle commençait également à tomber malade en raison des conditions de vie dans le sous-sol. La circulation de l’air était insuffisante pour filtrer tout le dioxyde de carbone, ce qui lui avait causé des problèmes respiratoires. Mentalement, Elisabeth commençait à sombrer dans un état dissociatif et une dépression, et physiquement, son manque d’apport vitaminique commençait à affecter son corps. Son père lui retirait la nourriture si elle essayait de résister à ses avances, et elle n’avait même pas le contrôle de l’interrupteur d’éclairage. En bref, c’était l’enfer. Elisabeth devait dissimuler sa propre disparition.

Elisabeth doit couvrir sa propre disparition

Quand Elisabeth Fritzl a disparu pour la première fois en août 1984, sa famille semblait extrêmement inquiète. Josef Fritzl a informé ses voisins, presque en larmes, de sa disparition. La mère d’Elisabeth, Rosemarie Fritzl, était désemparée, tout comme ses plusieurs frères et sœurs, qui étaient également choqués par la nouvelle. Rosemarie a signalé la disparition de sa fille à la police locale le lendemain, mais en raison de l’âge d’Elisabeth – elle avait 18 ans et était légalement majeure – la police ne semblait pas particulièrement enthousiaste pour la retrouver. Un mois plus tard, une lettre est arrivée par la poste, prétendument d’Elisabeth et affranchie de la ville voisine de Braunau am Inn. La lettre était extraordinairement vague, mais disait qu’elle déménageait pour son indépendance et ne voulait pas que ses parents la cherchent. L’écriture était authentiquement celle d’Elisabeth, mais les mots ne l’étaient pas. Josef avait fait écrire la lettre à Elisabeth pour semer le doute et faire croire à tous qu’elle vivait avec une secte religieuse, une possibilité à laquelle il avait déjà fait allusion pour expliquer sa disparition. Elisabeth devait continuer à écrire des lettres, principalement à sa mère, pour maintenir la supercherie, et malheureusement elles ont fonctionné exactement comme Josef l’avait prévu. Sa mère, ses frères et sœurs, et la police étaient tous convaincus qu’elle était une fugueuse, et quand elle a eu 19 ans, la police a officiellement cessé de la rechercher. Elisabeth était complètement piégée.

Josef a eu sept enfants avec Elisabeth

Un des aspects les plus troublants de toute l’histoire de la famille Fritzl est que Josef Fritzl a eu sept enfants avec Elisabeth Fritzl pendant les 24 ans où il l’a gardée enfermée. Elisabeth était tombée enceinte par viol en septembre 1986, environ deux ans après son enlèvement, mais elle avait fait une fausse couche. Après être tombée enceinte à nouveau, le 30 août 1988, elle avait donné naissance à sa première fille, Kerstin Fritzl, sans aucune assistance de Josef, qui avait délibérément choisi de ne pas venir (via Stefanie Marsh dans « I’m No Monster »). Un an et demi après la naissance de Kerstin, Elisabeth avait eu son deuxième enfant, Stefan Fritzl, en février 1990. Entre leurs naissances, le monde extérieur connaissait des changements monumentaux, comme lorsque le mur de Berlin est tombé en novembre 1989, mais Elisabeth était complètement dans l’ignorance, littéralement et figuée. Son troisième enfant est né en août 1992, et Elisabeth l’a nommée Lisa Fritzl. Avec Lisa, quatre personnes vivaient à l’intérieur du sous-sol, donc Josef les avait forcés à creuser un tunnel à mains nues qui reliait le refuge secret à deux pièces avec l’abri originel contre les retombées nucléaires. En février 1994, son quatrième enfant, Monika Fritzl, est né, et elle a donné naissance à des jumeaux en avril 1996. C’étaient des frères, Michael et Alexander Fritzl, mais Michael est tombé malade et est décédé, Josef incinérant son corps peu après. Felix Fritzl est né en décembre 2003, et des tests ADN ont plus tard prouvé que Josef était effectivement le père de tous. Les parents d’Elisabeth ont élevé certains de ses enfants.

Les enfants enfermés vivaient des vies misérables

Alors que trois des enfants d’Elisabeth Fritzl ont pu grandir dans ce qui semblait être une relative normalité dans le foyer de Josef et Rosemarie Fritzl, les quatre autres frères et sœurs ont dû endurer la dépravation de vivre sous terre. Un des plus gros problèmes auxquels les enfants ont été confrontés était le manque de lumière du soleil, ce qui a freiné leur croissance. Josef leur donnait des comprimés de vitamine D et changeait les ampoules pour des ampoules ultraviolettes, mais ce n’était qu’un bien triste substitut. Si les enfants tombaient malades, ils n’avaient jamais le droit de voir un médecin ou un quelconque expert médical, et Elisabeth elle-même n’avait aucune formation médicale. À la place, Josef leur donnait de l’aspirine, qui ne fait qu’atténuer la douleur et la fièvre, mais ne combat pas réellement les infections et maladies. Outre les horreurs physiques auxquelles ils étaient confrontés, les enfants enduraient également une détresse psychologique incroyable. Pendant presque toute la première décennie où ils étaient sous terre, il n’y avait que deux pièces. Cela signifiait que les aînés Stefan et Kerstin devaient constamment être témoins des abus sexuels et physiques de Josef envers Elisabeth, ce qui n’a pas changé avant que Josef ne leur ordonne lui-même d’agrandir le sous-sol en 1993. Les enfants sous terre avaient une conscience de la vie à l’extérieur du sous-sol, car Elisabeth s’assurait qu’ils le savent. Ils avaient accès à une télévision, qui leur montrait à quoi ressemblait le monde, même s’ils ne pouvaient pas l’expérimenter eux-mêmes, ce qui devait être dévastateur. Josef avait l’intention de réunir les familles.

Josef planifie de réintégrer sa fille et ses enfants au sein de la famille

À l’automne 2007, il semblait que Josef Fritzl était enfin prêt à mettre fin à l’emprisonnement de sa fille Elisabeth Fritzl et de leurs enfants incestueux sous terre. À ce stade, Elisabeth était enfermée depuis 23 ans, depuis août 1984, et avait passé plus de temps sous terre qu’en surface. De manière improbable, Josef semblait croire qu’il pouvait simplement réintégrer Elisabeth dans la famille normale, agissant comme si rien ne s’était passé. Il avait commencé à préparer le terrain fin 2007, en commençant à dégager de l’espace pour qu’elle revienne chez elle. Il avait également fait écrire une autre lettre forgée par Elisabeth affirmant qu’elle prévoyait de rentrer chez elle avec encore plus d’enfants. Cependant, en avril 2008, le calendrier a été accéléré lorsque Kerstin Fritzl, âgée de 19 ans, est tombée gravement malade et a dû être hospitalisée. Comme avant, quand il fallait présenter un des enfants qu’il avait avec Elisabeth, Josef a prétendu que Kerstin avait été déposée devant sa porte avec une autre lettre d’Elisabeth expliquant qu’elle était la mère. Cependant, cette fois, les choses étaient très différentes. Il ne s’agissait pas d’un bébé mais d’une adulte, et son apparition suscitait trop de questions. Croyant que l’état de Kerstin était dû à des mauvais traitements infantiles, après que Josef l’ait emmenée à l’hôpital, la police autrichienne a émis un mandat d’arrêt contre Elisabeth, mais ils réaliseraient bientôt qu’ils s’étaient trompés de suspect. Elisabeth a demandé à la police de la protéger de Josef.

Elisabeth demanda à la police de la protéger de Josef

Photo de Josef FritzlHandout/Getty Images

La première fois qu’Elisabeth Fritzl fut autorisée à quitter son cachot souterrain fut le samedi 19 avril 2008. Elle resta seulement quelques instants à l’étage pour aider son père, Josef Fritz, à monter leur fille, Kerstin Fritzl, avant d’être emmenée à l’hôpital. Quelques heures plus tard, Kerstin et Josef étaient à l’hôpital pour la soigner, tandis qu’Elisabeth était de retour en bas avec ses deux enfants restants, Stefan et Felix.

Au début, les autorités ne semblaient pas remettre en question le récit fantaisiste de Josef concernant l’apparition miraculeuse de Kerstin sur le pas de sa porte. Cependant, assez rapidement, elles commencèrent à douter de toute l’histoire de sa fuite vers une secte, encore moins de l’apparition soudaine de Kerstin. Néanmoins, n’ayant aucun indice, les autorités supposèrent qu’Elisabeth était responsable de l’état de Kerstin. Ainsi, lorsque miraculeusement Elisabeth se présenta à l’hôpital, elles l’arrêtèrent rapidement sous suspicion de maltraitance infantile. Lors de son interrogatoire, sous la menace de mort de son père, Elisabeth tenta de maintenir la fiction sur la secte.

Cependant, tout s’effondra dès que la police mentionna l’éventualité de retirer ses enfants. Elisabeth supplia les enquêteurs de promettre de la protéger, elle et sa famille, de Josef si elle acceptait de parler, puis elle leur révéla l’horrible vérité. Immédiatement, la police arrêta Josef et le mit derrière les barreaux, et le cauchemar commença enfin à prendre fin.

Rosemarie Fritzl était apparemment inconsciente

Police entourant Josef FritzlHandout/Getty Images

Aussi improbable et invraisemblable que cela puisse paraître, ni Rosemarie Fritzl ni aucun autre membre de la famille Fritzl qui vivait à l’étage – en dehors de Josef Fritzl – n’avaient la moindre idée de la captivité d’Elisabeth Fritzl et de ses enfants. Josef était apparemment capable de tenir Rosemarie dans l’ignorance de la construction de la cave qui abriterait Elisabeth en la construisant lorsqu’elle était absente, et même si elle avait des soupçons, elle ne semble jamais avoir ouvertement remis en question quoi que ce soit.

De plus, le fait que Josef cachait constamment ses déplacements à Rosemarie lorsqu’il emmenait Kerstin Fritzl à l’hôpital indique qu’elle n’avait aucune idée. Des amis de la famille ont rapporté que Josef était très violent physiquement envers Rosemarie pendant leur mariage, et qu’elle avait peur qu’il ne la tue ou n’enlève les enfants s’il la divorçait ou la quittait, ce qui aurait pu la pousser à étouffer tout soupçon.

Alors que Rosemarie était restée avec Josef après sa condamnation pour viol en 1967, les révélations de 2008 étaient bien trop perturbantes pour être ignorées. Elle demanda le divorce et commença à voir régulièrement sa fille Elisabeth pour la première fois depuis des décennies. Ce n’était probablement pas la réunion qu’elle espérait, mais c’était au moins mieux que l’alternative de ne jamais connaître la vérité, aussi douloureuse soit-elle.

Josef a eu une chance à la libération conditionnelle

Josef Fritzl cachant son visage dans un livreHandout/Getty Images

Dire que le monde a été stupéfait en découvrant les révélations entourant Josef Fritzl et la famille Fritzl est, au minimum, un euphémisme. La nouvelle de la découverte a immédiatement fait la une des journaux comme The New York Times, et elle a soulevé des similitudes troublantes avec la disparition de Natascha Kampusch, une autre jeune autrichienne qui avait été emprisonnée pendant plusieurs années mais qui s’était échappée en 2006.

Bien que sa femme Rosemarie Fritzl n’ait pas aidé les procureurs en témoignant, Josef finit par plaider coupable à plusieurs chefs d’accusation, notamment le viol, l’inceste et la séquestration. Il fut également reconnu coupable du meurtre de l’un des enfants, Michael Fritzl, décédé en bas âge faute de soins médicaux, et dont le corps avait été brûlé par Josef dans un incinérateur peu après. Après le procès, à l’âge de 73 ans, un juge condamna Josef à la réclusion à perpétuité dans une prison autrichienne. Cependant, en vertu de la loi autrichienne, Josef pourrait potentiellement être libéré après seulement 15 ans de prison sous conditionnelle, même si cela est extrêmement improbable.

En mai 2023, Josef purgeait toujours sa peine de réclusion à perpétuité dans un établissement psychiatrique, et il avait l’audace d’écrire un livre sur ses mémoires, avec l’aide de son avocat. Elisabeth et ses enfants sont restés à l’écart des regards du public après avoir suivi des soins psychiatriques, espérant préserver une certaine intimité.

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