Anne et Mary Boleyn, une relation familiale complexe

Anne et Mary Boleyn, une relation familiale complexe

Plongez dans l'histoire captivante d'Anne et Mary Boleyn, deux soeurs au destin tumultueux à la cour d'Angleterre. Explorez leur relation complexe sans plus tarder.

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La relation complexe entre Anne et Mary Boleyn

De nombreux frères et sœurs ont connu des hauts et des bas, mais que se passerait-il si on compliquait cette relation quotidienne avec la présence d’un monarque prêt à bouleverser une nation pour obtenir ce qu’il désire ? C’est le cas d’Henri VIII, le roi d’Angleterre qui a régné de 1509 à 1547 et a compliqué bon nombre de relations dans sa quête de trouver la femme idéale et d’avoir un héritier mâle. Peu de personnes pourraient reprocher autant à Henri ce qu’il a fait à leur famille que les sœurs Boleyn. Anne Boleyn, dont le mariage en 1533 avec Henri a non seulement précipité son divorce de sa première femme Catherine d’Aragon, mais également conduit le pays vers le protestantisme officiel, est devenue célèbre. Que l’on ait une vision sensationnelle ou sensée d’elle, vous avez probablement entendu parler d’Anne Boleyn. Bien sûr, être décapitée en 1536 sur l’ordre de votre mari royal peut avoir cet effet. Mais il y avait une autre sœur : Mary Boleyn. Son histoire est souvent reléguée au second plan au profit du récit plus flamboyant d’Anne, mais elle fait parfois son apparition dans les récits de la période Tudor, souvent parce qu’elle a été brièvement la maîtresse de Henri VIII. Pourtant, les deux sœurs ont une histoire plus complexe à raconter, notamment en ce qui concerne la relation compliquée entre elles.

Une famille ambitieuse : les Boleyn

La plupart des sources indiquent que les Boleyn ont émigré de France en Angleterre au Moyen Âge, une branche de la famille s’installant dans le Norfolk du XIIIe siècle. Avec des générations de marchands et de propriétaires terriens contribuant à la fortune familiale, le père Thomas Boleyn est né dans une situation confortable en 1477. Outre avoir reçu une éducation de haute volée, il s’est aussi attiré les bonnes grâces de Henri VII, qui a confié à Thomas des postes importants à la cour et un statut qui perdurera pendant le règne de Henri VIII. Thomas est finalement devenu ambassadeur, servant à la cour de Marguerite d’Autriche, qui avait des relations clés grâce à son père, l’empereur Maximilien du Saint-Empire. Sous la direction de Thomas, les Boleyn ont acquis de plus en plus de pouvoir, de richesse et d’instruction, une situation qui a profité non seulement à son fils George, mais aussi à ses filles Mary et Anne. Outre les avantages financiers évidents de grandir en tant que Boleyn, Mary et Anne ont tiré parti de leur statut social élevé pour occuper des rôles clés en tant que dames d’attente en France (et pour Anne, à la cour intellectuelle et animée de Marguerite d’Autriche). On ne sait pas exactement quand les deux sœurs sont nées ni dans quel ordre, bien que Mary soit traditionnellement considérée comme l’aînée, née vers 1499 ou 1500. Les sources placent généralement la naissance d’Anne peu de temps après, autour de 1501.

Une éducation exceptionnelle pour Anne et Mary

Même si personne n’a pris la peine de consigner les dates exactes de naissance ou les lieux de naissance de Mary ou Anne Boleyn, elles avaient malgré tout un avantage unique : une éducation. Elles n’ont pas fréquenté l’université, mais grâce à leur richesse familiale et à leurs relations, elles ont appris bien plus sur le monde que la plupart des jeunes filles Tudor moyennes. Mary aurait commencé son apprentissage au château de Hever, la propriété de sa famille dans le Kent. Là-bas, elle aurait abordé des notions de base telles que les mathématiques et la lecture, tout en travaillant sur des compétences nécessaires aux nobles ambitieuses, comme apprendre à jouer d’un instrument de musique, s’adonner à la broderie et connaître tous les rouages complexes de l’étiquette à la cour. Anne aurait appris les mêmes choses. Les historiens ont souvent dressé le portrait d’une Anne rusée et énergique, comparée à une Mary moins brillante. Selon eux, leur père a fini par haussé les épaules et supposé que Mary était au moins assez jolie et riche pour trouver un bon mari. Cependant, une grande partie de cela relève de la spéculation, et il y a peu de preuves que Mary a été négligée du point de vue éducatif. En fait, elle aurait pu faire mieux que sa sœur plus célèbre dans certains domaines, comme le français. Les deux sœurs ont été envoyées à la cour royale française.

Un séjour à la cour française pour Mary et Anne

À l’adolescence, Mary et Anne Boleyn ont été envoyées à l’étranger pour poursuivre leur éducation. Anne semble avoir été la première à partir, se rendant à la cour de Marguerite d’Autriche aux Pays-Bas en mai 1513. L’année suivante, Mary a obtenu une place dans l’entourage de Marie Tudor, la jeune sœur de Henri VIII, qui se rendait en France pour épouser Louis XII. Le roi de France est décédé moins d’un an après le mariage, et la royale Marie est rapidement retournée en Angleterre pour épouser le duc de Suffolk. Cependant, Mary Boleyn est restée à la cour du nouveau roi, François Ier. Même pas deux ans après avoir rejoint la cour de Marguerite d’Autriche, Anne a voyagé en France. Les deux sœurs étaient présentes lors du décès de Louis XII en 1515 et sont restées pour assister la nouvelle reine, Claude. Mary est rentrée en Angleterre en 1519 et a épousé William Carey. Anne est restée un peu plus longtemps, séjournant à la cour de François jusqu’environ 1521 avant de rentrer chez elle et de rejoindre le cortège de Catherine d’Aragon, la première épouse de Henri VIII. À ce moment-là, Anne devait épouser Lord Henry Percy, mais l’engagement secret entre les deux signifiait qu’ils n’avaient pas recherché la permission royale, ce qui a irrité Henri. Il a mis fin à l’affaire par l’intermédiaire du cardinal Thomas Wolsey.

Des rumeurs scandaleuses pour les deux sœurs

Les deux sœurs Boleyn ont dû faire face à des rumeurs infamantes sur leur réputation. Pour Mary, les ennuis semblent avoir commencé pendant son séjour à la cour française. Selon la rumeur, elle aurait été la maîtresse de François Ier, un séducteur présumé peu enclin à rester fidèle à sa femme. Cependant, il y a peu de preuves claires que les deux aient eu une relation intime, à part les ragots de l’époque Tudor qui auraient pu avoir un intérêt à ternir le nom des Boleyn. Cependant, François a laissé derrière lui des preuves de bon nombre de ses autres fréquentations. Néanmoins, l’historienne Alison Weir a déclaré que cela reste possible qu’une brève liaison ait eu lieu. La réputation d’Anne s’est avérée encore plus tachée, avec des allégations selon lesquelles elle aurait comploté pour attirer les faveurs du roi d’Angleterre, bien que rien ne corrobore cela. Henri se demandait silencieusement comment un roi pourrait se débarrasser de sa femme bien avant qu’Anne Boleyn ne rejoigne sa cour et, lorsqu’il s’est intéressé à elle, elle semble avoir quitté sa cour à l’été 1526 pour tenter d’éviter les avances du roi. Cela ne lui a pas été d’une grande aide, car Henri l’épousera, pour ensuite l’accuser d’adultère, de trahison et d’inceste comme prétexte à son arrestation et son exécution en mai 1536. Même après sa mort, des rumeurs selon lesquelles elle était une sorcière avec un doigt en plus et qui aurait donné naissance à des enfants monstrueux ont entaché son nom. Mary fut la première à se marier.

La relation avec Henri VIII pour Mary avant Anne

Peu de temps après son retour de France en 1519, Mary Boleyn a épousé le courtisan William Carey en février 1520 et est devenue suivante de Catherine d’Aragon. C’est à ce moment-là que Henri VIII a presque certainement porté son attention sur elle, lui qui avait une réputation établie pour courtiser les femmes de son entourage. Après tout, il avait ouvertement reconnu un fils qu’il avait engendré avec une courtisane, Bessie Blount, un garçon né en 1519 et qui répondait au nom de Henry Fitzroy. Cependant, en raison de l’illégitimité du jeune Henry, il était exclu de la ligne de succession, et son père royal essayait toujours fébrilement de produire un héritier mâle légitime. Mary et William ont quant à eux profité d’une bonne position à la cour, se mêlant aux royautés d’une manière qui laissait entendre qu’ils étaient membres du cercle social intime du roi. William était clairement une figure clé à la cour qui a gagné le respect d’Henri. Il lui a été attribué de beaux chevaux parmi un groupe destiné au roi, ainsi que des postes confortables, des promotions de grade, et des chambres proches de celles du roi, même après que l’affaire entre sa femme et Henri fut presque certainement terminée. Mary est devenue la maîtresse d’Henri VIII avant Anne.

La montée en puissance d’Anne et la fin de la liaison de Mary

Il n’est pas clair à quel moment Mary Boleyn est devenue la maîtresse d’Henri VIII, mais les preuves d’une telle relation sont difficiles à ignorer. Cela inclut une dispense rédigée et envoyée au pape, qui aurait autorisé Henri à épouser quelqu’un à qui il était techniquement apparenté… comme, oh, la sœur d’une maîtresse précédente. Mary Boleyn et Henri VIII semblent s’être rapprochés au début des années 1520 après le mariage de Mary avec William Carey, une cérémonie à laquelle Henri avait assisté. À la même époque, le roi a offert des cadeaux plutôt généreux au nouveau couple et à Thomas Boleyn, peut-être un signe de rapprochement entre leurs maisonnées. En 1524, Mary a donné naissance à sa fille Catherine, suivie de son fils Henry en 1526. Certains ont depuis spéculé que ces enfants étaient fils d’Henri. Cependant, Henri ne les a jamais reconnus comme ses enfants et, comme l’historienne Alison Weir le souligne, elle a découvert des documents décrivant l’héritage d’Henry Carey, qui aurait été compliqué si quelqu’un croyait raisonnablement qu’il était le fils du roi. La plupart des historiens pensent maintenant qu’à la naissance d’Henry Carey en 1526, le temps de Mary en tant que maîtresse royale était révolu. À ce stade, Anne était déjà membre de la cour depuis plusieurs années et était reconnue pour son charisme et son intelligence. En 1526, Henri envoyait des lettres d’amour éperdues à Anne et intensifiait ses demandes sur la façon dont il pourrait quitter Katherine d’Aragon, qui n’avait jamais réussi à lui donner un héritier mâle vivant. Anne a peut-être tiré des leçons de l’exemple de Mary.

L’influence de Mary Boleyn sur Anne

Alors que le récit dominant est qu’Anne Boleyn attendait qu’Henri la prenne comme reine, elle espérait peut-être épouser quelqu’un d’autre, ce qui aurait pu être difficile si le roi était constamment aux trousses. Il est également possible qu’Anne ait été au courant de l’affaire entre Mary et Henri et n’ait pas apprécié ce qu’elle voyait. Nous ne pouvons pas être sûrs de comment cela s’est joué sur le plan personnel, mais peut-être qu’Anne estimait que Mary avait été rejetée une fois que le roi s’était lassé et ne voulait pas être traitée de manière aussi négligente. Cela relève de la spéculation, bien sûr, mais il y a des preuves décentes qu’elle a refusé de faire quoi que ce soit avec le roi avant qu’il ne lui assure qu’elle serait sa seule maîtresse. Cependant, Anne ne s’attendait probablement pas à ce qu’il rompe des relations religieuses et diplomatiques clés pour annuler son mariage avec Katherine (dont le neveu était le puissant empereur du Saint-Empire romain germanique Charles V) et l’épouser. Malgré sa réticence initiale, Henri a finalement convaincu Anne. La dispense envoyée au pape, rédigée d’ici 1527, n’aurait pas seulement autorisé le roi à épouser une parente d’une ancienne maîtresse, mais lui aurait également donné le feu vert pour épouser une femme avec laquelle il avait déjà eu des relations prémaritales. Cela laisse entendre qu’ils avaient peut-être déjà entamé une relation intime. Mary s’est retirée dans l’ombre pendant l’ascension d’Anne.

Mary s’éloigne de la cour et épouse William Stafford

Aussitôt après le mariage choquant d’Anne avec Henri VIII, Mary a rapidement eu des nouvelles surprenantes. En 1534, elle s’est remariée, mais pas avec n’importe quel duc. Au lieu de cela, elle a choisi l’amour sous la forme d’un simple soldat nommé William Stafford. De plus, elle a gardé le secret, apparemment ne le révélant que lorsqu’elle est arrivée à la cour enceinte. À propos de Stafford, elle a [plus tard écrit](https://books.google.com/books?id=KnZCAAAAcAAJ&pg;=PA196&lpg;=PA196#v=onepage&q;&f;=false) au diplomate Thomas Cromwell : « plutôt mendier mon pain avec lui que d’être la plus grande reine de la chrétienté » (bien qu’elle demandait de l’aide à Cromwell dans la même lettre). Une Anne probablement choquée a banni sa sœur nouvellement mariée de la cour. Un mariage Boleyn avec un inconnu menaçait de remettre en cause la réputation de toute la famille, et le mariage d’Anne (sans parler de la rébellion religieuse qu’il a provoquée) avait déjà placé un coup de projecteur sur les Boleyn. On ne sait pas où les deux nouveaux mariés sont allés, mais ils auraient probablement rejoint Calais, en France, où était stationné Stafford. Certaines sources indiquent qu’ils ont eu deux enfants : Edward (décédé jeune) et Anne, qui a peut-être atteint l’âge adulte, mais dont le destin reste à découvrir. Finalement, Mary et William sont revenus en Angleterre en accompagnant Anne de Clèves, sur le point de devenir la quatrième femme d’Henri VIII à la fin de 1539. À ce stade, Anne Boleyn avait été exécutée, et Thomas Boleyn était également décédé, laissant à Mary une partie de la fortune familiale. Au début, Anne a aidé à soutenir Mary, mais elles ne se sont probablement jamais réconciliées.

La rupture entre les sœurs Boleyn

Avant l’affaire du mariage surprise de Mary avec William Stafford, Anne avait déjà établi une habitude d’aider sa sœur. Après la mort du premier mari de Mary, Anne, qui n’était pas encore reine mais se dirigeait certainement vers le statut de favorite royale au moins, a pris son neveu Henry Carey comme pupille et a engagé un tuteur de renom pour son éducation. Après la mort de William Carey, elle a également aidé à obtenir la pension de veuve de Mary pour soutenir sa sœur nouvellement célibataire. Le père Thomas Boleyn, initialement ulcéré par le second mariage de Mary, a finalement adouci envers sa fille rebelle (à un certain point, la seule qu’il lui restait) et

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