Familles Divisées dans la Guerre Civile Américaine

Familles Divisées dans la Guerre Civile Américaine

Les loyautés divisées des familles pendant la Guerre Civile Américaine : découvrez les récits poignants de ces tragiques conflits. #Histoire #GuerreCivileAméricaine

Les Familles Divisées pendant la Guerre Civile Américaine

La Guerre Civile Américaine a été marquée par des histoires déchirantes de familles divisées, prises dans un conflit qui les a opposées du jour au lendemain. Des frères et sœurs qui partageaient un foyer se sont retrouvés soudainement dans des camps ennemis, se sentant comme s’ils étaient dans des mondes totalement différents. Le choix n’était pas facile pour beaucoup : continuer à soutenir le seul pays qu’ils aient jamais connu ou se rebeller ouvertement aux côtés de leurs proches. Chacun a dû prendre une décision, plongeant ainsi au cœur d’un dilemme poignant. Dans de nombreux cas, les membres d’une même famille se sont retrouvés non seulement sur des fronts politiques et idéologiques opposés, mais également littéralement aux extrémités opposées du champ de bataille. Bien qu’il ait été rare que des frères et sœurs, parents et enfants se tirent réellement dessus, de nombreuses familles ont dû affronter la douleur de voir des membres servir simultanément dans les armées de l’Union et des Confédérés.

Difficile d’imaginer le désespoir et l’angoisse incroyables qui ont dû découler du fait de combattre un proche parent, mais d’innombrables familles ont enduré une telle peine pour soutenir ce qu’ils estimaient être juste. La Guerre Civile Américaine a été sans doute la période la plus tumultueuse de l’histoire américaine, brisant d’innombrables familles et laissant derrière elle des cicatrices profondes et durables.

La Famille Terrill

Des années avant le déclenchement de la Guerre Civile, il était déjà évident que la famille Terrill avait des tendances divergentes en ce qui concerne le Nord et le Sud. Alors que William Rufus Terrill avait fréquenté l’Académie de West Point à New York, son frère James Barbour Terrill avait préféré suivre des études au Virginia Military Institute (VMI) situé à Lexington. Leur père, William Henry Terrill, avait siégé au conseil d’administration du VMI et était bien sûr favorable à la sécession. Un troisième frère, Philip Mallory, avait interrompu ses études à l’Université de Virginie pour rejoindre l’infanterie confédérée de l’État lorsque la guerre a éclaté. Cela plaçait William Henry, James, Philip et même leur beau-frère (par le mariage avec leur sœur Emily) George Porterfield du côté de la Confédération dès le début.

Cependant, même s’il avait reçu une commission dans l’armée confédérée, William Rufus a déclaré sa loyauté à l’Union, une décision qui a été accueillie avec une consternation et une colère extrêmes à la maison. Quand il a appris que son fils envisageait de rester dans l’Union, William Henry a écrit à William Rufus en le traitant de traître et en lui signifiant qu’il serait rayé de l’histoire familiale. Philip était également bouleversé et a écrit à sa sœur pour exprimer sa consternation. Tragiquement, William Rufus, James et Philip Terrill ont été tués pendant la guerre, n’ayant jamais eu la chance de se réconcilier. Tous les trois sont morts en tant que membres d’une famille brisée.

La Famille Cooke

Pour beaucoup de ceux du Sud qui ont servi dans l’Armée de l’Union lorsque la Guerre Civile a éclaté, une décision incroyablement difficile devait être prise : rester fidèle ou faire sécession ? Lorsque Cooke a décidé de rester fidèle à l’Union, non seulement reniait-il son État natal de Virginie, mais il créait également un fossé énorme au sein de sa famille. Le fils de Cooke, John Rogers Cooke, a choisi de quitter l’Armée de l’Union et de rejoindre la Confédération lorsque la guerre a éclaté. Pis encore du point de vue familial, la fille de Philip, Flora Cooke, a également choisi la Confédération, étant mariée au tristement célèbre général confédéré J.E.B. Stuart.

Stuart aurait prononcé la phrase désormais célèbre « Il le regrettera mais une seule fois et ce sera continuellement » en ce qui concerne la décision de son beau-père de rester fidèle à l’Union. Alors que Stuart est mort au combat en 1864, le père et le fils Cooke ont survécu à la guerre, se réconciliant plus tard dans les années 1880, quelques années seulement avant la mort de Philip.

La Famille Gibbon

Peu de familles ont été aussi mêlées à la Guerre Civile Américaine que les Gibbon. La famille Gibbon comptait pas moins de sept membres combattant pendant la guerre, et un seul d’entre eux était du côté de l’Union. En effet, le général John Gibbon a défendu farouchement son soutien à l’Union, malgré une famille profondément enracinée dans le Sud. Contrairement au reste de sa famille, John est resté fidèle à l’Union. Son père esclavagiste était évidemment en faveur de la sécession, et ses trois frères, deux de ses beaux-frères et même son cousin, ont combattu contre lui en tant que membres de l’armée confédérée. À la bataille de Gettysburg, Gibbon a même affronté un cousin nommé James Johnston Pettigrew, participant à l’infâme « Charge de Pickett », tandis que Gibbon défendait les lignes unionistes contre l’assaut. Pettigrew est décédé à Gettysburg, tandis que Gibbon a été gravement blessé. Une réunion de famille pour le moins tragique.

La Famille Goldsborough

Si de nombreuses familles ont combattu dans des camps opposés pendant la Guerre Civile, il était assez rare de rencontrer un parent sur le champ de bataille. L’histoire des frères Goldsborough défie presque la logique. Lorsque la guerre a éclaté, William Goldsborough est devenu confédéré tandis que son frère Charles est resté fidèle à l’Union. Originaires du Maryland, William s’est engagé dans l’infanterie confédérée du Maryland en 1861 pour devenir finalement un major de l’unité. En revanche, Charles est devenu chirurgien pour l’Armée de l’Union, rejoignant l’armée en 1861 après le décès de sa femme l’année précédente. Les deux frères se sont rencontrés au champ de bataille le 23 mai 1862 à Front Royal. Charles travaillait en tant que chirurgien pour l’infanterie fédérale du Maryland qui combattait contre les confédérés du Maryland commandés par William. Les confédérés ont remporté une victoire décisive à Front Royal et c’est là que William a pris son frère Charles en captivité comme prisonnier de guerre. Il est difficile d’imaginer ce que Charles pouvait ressentir à ce moment-là, mais il était probablement assez amer non seulement de perdre la bataille, mais aussi de subir l’humiliation d’être capturé par son frère aîné. Heureusement, leur relation ne semble pas avoir été endommagée de façon permanente. Après la guerre, les deux frères se sont réconciliés et ont passé la majeure partie de leurs dernières années ensemble dans leur ville adoptive de Hunterstown en Pennsylvanie, réunis en tant que frères.

La Famille Crittenden

La famille Crittenden est peut-être la plus célèbre, voire tristement célèbre, des familles divisées par la Guerre Civile. Le patriarche de la famille, John Crittenden, ancien membre de la législature de l’État et sénateur des États-Unis, a joué un rôle majeur dans les discussions politiques qui ont conduit au déclenchement de la guerre. Il était l’auteur du « Compromis Crittenden » avorté, une proposition visant à éviter la guerre en limitant l’esclavage au Sud et en le maintenant illégal dans le Nord, mais qui n’a jamais été adoptée. Une des raisons pour lesquelles Crittenden souhaitait probablement éviter que le pays ne sombre dans la guerre était qu’il savait que ses deux fils seraient impliqués. L’un de ses fils, Thomas Leonidas Crittenden, resta fidèle à l’Union, tandis que l’autre fils, George Bibb Crittenden, fit sécession au sein de la Confédération. Leur cousin, Thomas Turpin Crittenden, resta loyal et combattit pour l’Union. Les deux frères Crittenden obtinrent des commissions pendant la guerre, George devenant même général de brigade et Thomas général de brigade breveté. Les trois plus jeunes Crittenden ont survécu à la guerre, tandis que John est décédé de causes naturelles en 1863.

Les Frères Drayton

Les relations entre les frères Thomas et Percival Drayton ont été brisées par la Guerre Civile. Pendant les années d’avant-guerre, les frères Drayton ont passé leur enfance ensemble en Caroline du Sud, mais Percival a déménagé vers le nord avec son père lorsqu’il avait une vingtaine d’années en 1832, laissant son frère légèrement plus âgé derrière lui. À l’époque où la guerre a éclaté en 1861, les frères étaient déjà en désaccord sur la justesse de chaque camp. Dans une lettre de Thomas à Percival, les choses semblaient devenir assez tendues. Thomas a écrit à Percival juste après la bataille de Fort Sumter en avril 1861, la première bataille de la guerre remportée par les Confédérés. Dans sa lettre, Thomas indique clairement que la question de l’esclavage divise les frères, bien qu’il ne soit pas d’accord avec l’idée que soutenir la Confédération signifiait « combattre pour l’esclavage contre la liberté ». Il dénonce son frère pour ne pas voir les Nordistes comme des agresseurs dans la guerre, les qualifiant de « traîtres » mais s’abstenant de le traiter d’égoïste et de corrompu. Alors que nous n’avons pas la réponse de Percival, il est clair que la Guerre Civile a sérieusement rompu leur relation. Finalement, Thomas atteindra le grade de brigadier général pour les Confédérés, tandis que Percival deviendra capitaine pour l’Union. Malheureusement, ils n’ont jamais eu la chance de réparer leur relation, Percival décédant en 1865, quelques mois seulement après la fin de la guerre.

Les Frères McBeath

Peut-être plus que toute autre famille, les McBeath ont véritablement personnifié ce que signifiait être déchiré par la Guerre Civile, pour ensuite devoir recoller les morceaux une fois que les balles ont cessé de voler. Dans les années précédant la guerre, les frères Anthony et William McBeath vivaient chez eux avec leur mère et leur sœur dans le comté de Wayne, dans le Kentucky. Lorsque la guerre a éclaté, la famille a été séparée. William semble avoir rejoint l’armée de l’Union avec la 5e cavalerie de l’Iowa, tandis qu’Anthony semblait avoir rejoint une unité du Kentucky pour la Confédération. Finalement, William a reçu un grade et a atteint le rang de major dans l’Armée de l’Union, et les deux frères sont rentrés chez eux après la fin des combats. Cependant, alors que William portait fièrement son uniforme d’officier, l’uniforme d’Anthony tombait en lambeaux, à l’image de son unité sur le champ de bataille. La juxtaposition des deux frères montre vraiment les véritables effets de la Guerre Civile sur les familles américaines, en particulier sur celles qui ont été déchirées. Rien qu’à la vue d’Anthony, dans un état d’abandon, a suffi pour bouleverser leur sœur Susan, qui a pleuré en le voyant. Pour les McBeath, il n’y avait ni vainqueurs ni perdants, car tous ont ressenti la douleur de la défaite d’Anthony. Heureusement, les deux McBeaths ont survécu à la guerre, un luxe que de nombreuses familles n’ont pas eu.

Les Frères Campbell

Nés dans les années 1830 en Écosse, les frères Campbell ont réussi à se retrouver combattant l’un contre l’autre lors de la Guerre Civile Américaine. Arrivé aux États-Unis dans les années 1850, James Campbell a décidé de s’établir à Charleston, en Caroline du Sud, tandis que son frère cadet Alexander « Sandy » Campbell et leur sœur se sont dirigés vers le nord, à New York City. James a ensuite rejoint l’armée confédérée tandis que Sandy a combattu pour l’Union. Incroyablement, ils se sont retrouvés à la bataille de Secessionville en Caroline du Sud, l’État natal de James, en 1862. Pendant la bataille, aucun des deux n’a réalisé que l’autre se trouvait sur le champ de bataille, et une fois qu’ils l’ont appris par la suite, ils étaient clairement déchirés. James a écrit une lettre à Sandy disant qu’il ne voulait plus jamais le combattre pendant la guerre, mais a concédé que cela pourrait être nécessaire. À un moment donné, James s’est même approché de la ligne de l’Union pour rendre visite à son frère, mais a été renvoyé par l’officier en charge. Dans une lettre à sa femme, Sandy a touché l’un des points les plus marquants de la lutte contre son frère pendant une guerre : espérant gagner tout en espérant que son frère, l’ennemi, sorte indemne. James et Sandy ont dû chacun tirer sur l’autre camp, sachant que son frère pouvait être la cible. Sans garantie que l’autre ne soit pas dans la ligne de mire, cela a dû être un moment déchirant. Heureusement, les deux Campbell ont survécu à la guerre et sont restés proches.

La Famille McLaughlin

Les McLaughlin sont une autre famille qui s’est retrouvée déchirée par la Guerre Civile Américaine, les frères John et Henry McLaughlin se retrouvant dans des camps opposés. La famille était originaire d’Indianapolis, mais les frères ont commencé à se séparer après que Henry ait déménagé à Florence, en Alabama. Pendant la guerre, les frères McLaughlin se sont retrouvés, mais d’une manière des plus trag…

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