La Femme Derrière Thanksgiving Histoire d'un Lobby Réussi

La Femme Derrière Thanksgiving Histoire d’un Lobby Réussi

La Femme Derrière Thanksgiving: l'histoire méconnue du lobby réussi pour la fête nationale.

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La Femme Qui Est Devenue la « Mère de Thanksgiving »

Sarah Josepha Hale, une femme énergique originaire du New Hampshire, était non seulement une écrivaine populaire, notamment de poésie pour enfants, mais également rédactrice en chef influente du magazine Godey’s Lady’s Book, le plus populaire de son époque. Luttant pour transformer Thanksgiving en une fête nationale célébrée dans tout le pays, elle avait tenté à plusieurs reprises sans succès de convaincre quatre présidents successifs des États-Unis de proclamer cette fête comme un jour férié à célébrer le dernier jeudi de novembre. Selon NPR, c’est en 1863 que sa demande a finalement été entendue.

Hale était une force de la nature, écrivant des livres de cuisine, des romans, de la poésie, militant pour diverses causes telles que l’abolition de l’esclavage, l’éducation des femmes et la préservation de sites historiques tels que la résidence de George Washington à Mount Vernon. Sa contribution la plus connue aujourd’hui est le poème pour enfants « Mary Had a Little Lamb », publié pour la première fois dans son ouvrage « Poems for Our Children » en 1830. Malgré la controverse entourant l’attribution de l’auteur du poème, Hale a été la première à le publier.

![Mary Had a Little Lamb](lien de l’image)
Un long combat pour une fête régionale

À l’époque, Thanksgiving n’était célébré que de manière régionale, principalement dans le Nord-Est et à des dates différentes selon les États. Cependant, Sarah Josepha Hale a utilisé son magazine comme plateforme pour promouvoir l’idée d’une célébration nationale de Thanksgiving. Il a fallu une guerre et un président visionnaire pour réaliser son rêve d’une célébration unifiée. En effet, Abraham Lincoln, sensible à ses arguments, a émis une proclamation en 1863 enjoignant à tous les citoyens des États-Unis de « réserver et observer le dernier jeudi de novembre prochain comme un jour d’actions de grâce et de louange à notre Père bienfaisant qui réside dans les cieux ».

![Preparing Thanksgiving turkeys (19th century)](lien de l’image)
Lincoln a été séduit par l’idée de Hale, cherchant à rassembler une nation profondément divisée par la guerre civile. Son secrétaire d’État, William Seward, fut l’auteur de la Proclamation de Thanksgiving de 1863, mais celle-ci portait la signature et le soutien du président, établissant ainsi le précédent de la célébration telle que nous la connaissons aujourd’hui. Grâce à ses nombreuses lettres adressées aux gouverneurs de tous les États, à ses efforts inlassables et à sa persévérance, Hale a grandement contribué à l’établissement de cette fête nationale, tout en promouvant les mets traditionnels tels que la dinde et la tarte à la citrouille, ce qui lui a valu le titre de « Mère de Thanksgiving ».

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