Le Deuil du Ciel, Effet Insoupçonné de la Lumière Artificielle

Le Deuil du Ciel, Effet Insoupçonné de la Lumière Artificielle

Les effets insoupçonnés de la lumière artificielle sur nos ciels nocturnes. Le deuil du ciel, un phénomène à prendre en compte lors de vos voyages.

La Disparition des Étoiles dans le Ciel Nocturne

Quand avez-vous vu les étoiles pour la dernière fois ? Non pas juste Polaris, l’étoile polaire extrêmement lumineuse, ou les configurations évidentes de la Grande Ourse ou de la ceinture d’Orion. Nous parlons de l’ensemble de la Voie Lactée éclairant le ciel nocturne comme du sucre cristallin. À moins d’être très âgé ou de vivre à une latitude extrême nord ou sud, nous supposons que la réponse à cette question est « jamais ». Alors, que se passe-t-il ? Que sont devenues toutes les étoiles ? Elles sont toujours là, heureusement, mais elles sont obscurcies la nuit par toutes ces lumières que le soleil nous offre gratuitement pendant la journée : la lumière artificielle. Pendant la journée, la lumière des étoiles est occultée par la luminosité du soleil, et la nuit, elle est occultée par la lumière artificielle, surtout dans les pays développés.

Et si cela vous rend triste, vous pourriez bien souffrir de « noctalgie », alias « deuil du ciel ». Comme le dit Space.com, la cosmologiste de l’Université de San Francisco, Aparna Venkatesan, et l’astronome chez Dark Sky Consulting, John Barentine, ont inventé le terme « noctalgie » pour désigner la « douleur collective que nous ressentons en perdant progressivement l’accès au ciel nocturne ». La noctalgie pourrait simplement sembler une nostalgie d’une époque révolue, mais elle peut affecter les individus de manière poignante sur le plan psychologique, semblable aux pays comme la Norvège qui s’étendent au-dessus du cercle arctique et doivent faire face au Soleil de Minuit, une période annuelle de plusieurs mois de semi-obscurité nocturne. En réalité, les cieux nocturnes de la Terre sont remplis de tant de lumière que la planète émet ce que l’on appelle une « pollution lumineuse ».

La Pollution Lumineuse et ses Impacts

La pollution lumineuse, décrite par Tech Spot comme tout autre type de pollution, est un sous-produit du comportement humain. La luminosité du ciel terrestre a continué d’augmenter non seulement en raison de la croissance démographique, mais aussi grâce à des ampoules plus efficaces et des solutions énergétiques, à un taux de 9,6 % chaque année depuis 2011. Même les zones rurales ne peuvent pas échapper aux rayons lumineux de la Terre se dirigeant vers l’espace, ou à la lumière réfléchie par le réseau mondial de satellites de la Terre. Il faut un effort colossal pour localiser des sites spécifiques à ciel sombre à travers le monde.

Les efforts déployés par des organisations telles que l’International Dark-Sky Association pour localiser et classer des « réserves de ciel sombre » selon des critères stricts visant à préserver l’obscurité du ciel à cet endroit sont révélateurs. Ces sites préservés, comme la région autour du parc national de Snowdonia au pays de Galles, ou la Réserve internationale de ciel étoilé Aoraki Mackenzie en Nouvelle-Zélande, sont assez époustouflants pour en couper le souffle. De telles mesures ne sont pas seulement le traitement idéal pour la noctalgie, mais aussi un rappel de pourquoi les cieux nocturnes ont inspiré l’humanité pendant d’innombrables milliers d’années d’imagination, de récits et de mythologie.

L’Évolution de l’Éclairage Artificiel dans l’Histoire Humaine

La quantité de lumière artificielle sur Terre est d’autant plus stupéfiante si l’on considère que l’ampoule électrique n’a été inventée que par Thomas Edison en 1879. C’est à peine 150 ans d’histoire humaine sur les 300 000 ans de l’histoire de l’Homme. Et pourtant, il est pratiquement impossible d’imaginer la vie sans une abondance de lumière artificielle, y compris des versions anciennes comme les bougies. Notre espèce, cependant, tout comme les autres, a évolué dans un cycle fondamentalement marqué par le jour et la nuit, et les changements dans la lumière et l’obscurité perturbent inévitablement la psychologie et la physiologie.

Cela devient particulièrement vrai à mesure que la population humaine atteint les 8 milliards d’habitants, dont 70 % devraient vivre dans des villes d’ici 2050. La récupération de la nuit devient donc un enjeu crucial pour préserver notre santé mentale, physique et notre lien avec l’univers.

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