Les plus grandes villes perdues du monde explorées

Les plus grandes villes perdues du monde explorées

Voyagez dans le temps à la découverte des plus grandes villes perdues du monde, un fascinant voyage à travers l'histoire.

Les Grandes Cités Perdues du Monde : Un Voyage à Travers l’Histoire

Les grandes villes du monde actuel sont des centres de culture, d’argent et de pouvoir. De New York à Londres, en passant par Beijing et Paris, elles semblent si inébranlables qu’il est difficile d’imaginer un temps sans elles – à moins d’une apocalypse zombie. Cependant, à travers le temps, certaines des plus grandes et puissantes cités du monde ont disparu, devenant des cités perdues. Les raisons pour lesquelles une ville disparaît sont aussi diverses que les raisons pour lesquelles une ville est construite en premier lieu. Découvrons un survol non classé de certaines des plus grandes cités perdues du monde, toutes ayant été à un moment donné un centre de culture et de pouvoir et ayant sombré dans les oubliettes de l’histoire. Sans que cela soit entièrement tragique – car elles sont toutes inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Carthage

Rome a eu un rival de taille dans son ascension vers la domination antique: Carthage. Fondée par des marchands phéniciens en 814 av. J.-C., cette république maritime est devenue un centre de pouvoir dans l’ouest de la Méditerranée, principalement en raison de son emplacement stratégique et de son port supérieur. Sa croissance a entraîné des conflits avec la montée en puissance de la République romaine, aboutissant aux trois guerres puniques de l’Antiquité. Après avoir perdu ces guerres, Carthage a été rasée par les Romains. Ils ont ensuite reconstruit la ville, mais elle a finalement décliné et a été saccagée par les Vandales en 439 de notre ère. Les ruines de Carthage ont été désignées site du patrimoine mondial de l’UNESCO et peuvent toujours être visitées en Tunisie.

Persepolis

L’Empire achéménide, connu sous le nom d’Empire perse, était le plus grand empire du monde antique. Cet empire contrôlait des vastes territoires de l’Asie centrale à l’Égypte de 550 à 330 av. J.-C. Cela a permis au roi Darius I de commencer la construction d’une splendide capitale au printemps et en été en 518 av. J.-C., appelée Parsa, signifiant « Cité des Perses ». À l’époque, cette ville, connue sous le nom grec de Persepolis, était un lieu secret, situé dans une région reculée de l’Iran actuel. Conquise par Alexandre le Grand en 330 av. J.-C., la ville a été brûlée et est rapidement tombée en déclin, se perdant dans l’histoire. Les ruines de Persepolis sont d’une ampleur colossale et fournissent de précieuses informations sur cet ancien empire.

Babylone

Babylone est l’une des villes les plus connues du monde antique pour de bonnes raisons. Fondée il y a environ 4000 ans sur les rives de l’Euphrate en Irak actuel, elle a atteint son apogée sous le célèbre roi des Amorites, Hammurabi, qui a régné sur l’Empire babylonien de 1792 à 1750 av. J.-C. La ville a connu des périodes de déclin, mais elle est restée la plus grande ville de la Mésopotamie méridionale pendant des siècles. Malgré sa fin en 539 av. J.-C. avec la conquête de Cyrus le Grand, Babylone est restée occupée jusqu’à l’époque d’Alexandre le Grand, période à laquelle elle a finalement été perdue. Les fouilles se poursuivent jusqu’à ce jour.

Tikal

Dans les jungles d’Amérique centrale et du sud du Mexique, les ruines silencieuses de la grande civilisation maya témoignent de son ancienne gloire. L’une des villes les plus puissantes de cette société urbanisée était la cité-État de Tikal, qui a atteint son apogée entre 300 et 850 de notre ère. Alors que la population de Tikal atteignait environ 50 000 habitants dans les zones avoisinantes, l’énigme de son abandon demeure encore aujourd’hui. Les visiteurs au Guatemala ont tout intérêt à découvrir les ruines de cette ville perdue.

Ninive

En matière d’anciens empires, les Assyriens se distinguent par leur brutalité. Originaire du 2e millénaire av. J.-C., l’empire assyrien a atteint son apogée sous l’Empire néo-assyrien qui s’est étendu depuis sa ville centrale d’Ashur dans le nord de la Mésopotamie pour construire un empire qui englobait toute la Mésopotamie, l’Égypte, le Levant et des parties de la Turquie. La plus grande de toutes les villes assyriennes était Ninive, qui a été érigée pendant le règne de Sennachérib entre 722 et 705 av. J.-C. Les ruines de ce qui fut autrefois une ville magnifique témoignent de cette splendeur perdue.

Thèbes

Thèbes est l’une des plus grandes cités de l’Égypte antique. Au cœur de la civilisation égyptienne, la ville a abrité certains des sites les plus importants, notamment Karnak et le temple de Louxor. Détruite par les Assyriens en 666 av. J.-C. puis reconstruite, la ville a finalement été conquise par les Romains au 1er siècle de notre ère, devenant essentiellement une destination touristique avec les ruines silencieuses d’un passé glorieux.

Mohenjo-Daro

Découverte au 19e siècle par des voyageurs britanniques, Mohenjo-Daro était la plus grande ville de la mystérieuse civilisation de la vallée de l’Indus. Cette civilisation urbaine a disparu sans laisser de traces, laissant les archéologues perplexes quant à son organisation gouvernementale et à sa chute soudaine. Avec ses structures régulières et ses systèmes de contrôle de l’eau avancés, Mohenjo-Daro reste une énigme non résolue de l’histoire ancienne.

Ctésiphon

La plus grande rivale de l’Empire romain sur son flanc oriental était l’Empire parthe, avec sa capitale à Ctésiphon. Lorsque les Romains ont pris la ville temporairement en 116 de notre ère, les cycles de pillages ont précipité son déclin et son abandon. La ville, bien que ruinée, demeure un symbole de l’ancienne grandeur des empires antiques.

Troie

Ville mythique de la Grèce antique, Troie était autrefois considérée comme un lieu de fiction jusqu’à ce que Heinrich Schliemann, archéologue amateur, découvre ses ruines à Hisarlik, en Turquie. Bien que les artefacts aient été endommagés lors des fouilles passionnées de Schliemann, les ruines de Troie témoignent d’une histoire ancienne perdue dont le mystère continue d’intriguer les chercheurs.

Vijayanagar

Cité de la victoire, Vijayanagar était le cœur d’un empire hindou qui a rivalisé avec les conquêtes musulmanes en Inde jusqu’à sa chute en 1565 après une attaque des forces musulmanes. Les ruines de cette cité perdue, aujourd’hui intégrées au village de Hampi, sont un témoignage de sa splendeur passée.

Machu Picchu

Fondée autour de 1450 par Pachacuti Inca Yupanqui, Machu Picchu était une ville religieuse remarquable des Incas. Nichée dans les montagnes andines du Pérou, la cité était abandonnée après la conquête espagnole, avant d’être redécouverte par l’explorateur américain Hiram Bingham en 1911. Ses temples impeccables et son intégration parfaite à la nature la classent parmi les Sept Nouvelles Merveilles du Monde.

Grand Zimbabwe

Le Royaume du Zimbabwe a fondé la grande cité de Great Zimbabwe vers l’an 900 de notre ère. Avec sa magnifique muraille circulaire sans mortier, la cité témoigne de la puissance commerciale et architecturale de cette civilisation africaine ancienne. L’histoire de la chute de Great Zimbabwe reste largement méconnue, laissant des questions sans réponse sur sa fin mystérieuse.

Karakorum

Capitale de l’Empire mongol sous Genghis Khan, Karakorum a été le centre administratif de l’empire avant de décliner rapidement et d’être finalement détruite par les Ming en 1388. Les fouilles archéologiques récentes ont permis de retrouver l’emplacement exact de cette cité perdue, témoignant de son importance historique.

Angkor

Capitale de l’Empire khmer, Angkor était une ville massive et prospère qui a sombré dans l’oubli au 15e siècle. Les études récentes suggèrent que des catastrophes écologiques pourraient avoir contribué à la chute de cette cité mythique, dont les ruines majestueuses continuent d’émerveiller les visiteurs du monde entier.

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