Les Villes Habitées Les Plus Anciennes Du Monde

Les Villes Habitées Les Plus Anciennes Du Monde

Voyagez dans le temps à la découverte des villes les plus anciennes encore habitées aujourd'hui. Explorez l'histoire fascinante de ces lieux chargés de passé.

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Les Villes Les Plus Anciennes du Monde Toujours Habitées

Débutant aux alentours de 10 000 av. J.-C., l’Humanité a progressivement abandonné son mode de vie nomade pour s’établir dans de petites communautés agricoles qui, avec le temps, ont évolué pour devenir les premières villes du monde. De nombreuses villes célèbres issues de ces berceaux de civilisation anciens, situés au Moyen-Orient, en Chine, en Inde, et dans d’autres régions, ont disparu de la surface de la Terre. Souvent réduites en ruines par des envahisseurs opportunistes ou abandonnées en raison de l’instabilité, ces villes anciennes qui ont réussi à parvenir jusqu’à nous plus ou moins intactes tiennent donc d’une certaine magie, ayant surmonté des obstacles incroyables tout au long de l’histoire étrange et violente de l’Humanité. Il convient de noter que les dates de la plupart de ces sites anciens sont encore sujettes à débat, leur grande ancienneté dépendant de la définition que l’on donne à une ville ou un établissement. Certains distinguent le moment où une ville a été officiellement fondée de celui où les gens ont commencé à vivre dans la région en petits groupes. Dans de nombreux autres cas, des constructions locales ont obscurci des sites archéologiques qui pourraient potentiellement révéler des dates plus précises et exactes. D’autres villes ont souvent été piégées en zones de conflit et n’ont été que timidement explorées. Enfin, les disputes sur les dates sont souvent teintées de religion, de politique et du désir de célébrité. Néanmoins, les villes qui suivent possèdent toutes une histoire incroyablement longue et bien documentée, méritant d’être reconnues comme une partie vitale du patrimoine de l’Humanité.

Luoyang, Chine

Luoyang, dans la province du Henan en Chine, est un solide prétendant au titre de plus ancienne ville en Extrême-Orient. Son ancien statut reste cependant sujet à controverse, car on pense qu’elle est liée au mystérieux premier dynastie chinoise – la dynastie Xia – qui gouvernait une partie de la Chine avant le développement de l’écriture. Ce que nous savons de cette dynastie Xia vient essentiellement de la légende, et certaines personnes pensent qu’elle n’a jamais existé du tout. Cependant, en 1959, des archéologues ont mis au jour des milliers d’objets fabriqués de manière experte à Erlitou à Luoyang, datés de aussi tôt que 1600 av. J.-C. – à l’époque où les Xia étaient censés avoir régné. Parmi leurs découvertes figuraient des objets précieux en bronze, des bijoux de jade luxueux, évoquant une civilisation ancienne hautement organisée. Que les Xia légendaires aient régné à Luoyang ou non, les découvertes prouvent que la ville est l’un des sites culturels les plus anciens et importants de Chine. Dans l’histoire ultérieure enregistrée, Luoyang deviendrait très célèbre, devenant la capitale chinoise à plusieurs reprises, sous les dynasties de l’Est Zhou, Han et Sui, entre autres. Pendant la première période médiévale des Tang, la ville atteindrait également des sommets en tant que centre multiculturel sophistiqué – rempli de monastères bouddhistes et de mosquées musulmanes, ainsi que de grands bâtiments publics et de jardins. Malheureusement, Luoyang a subi un terrible sac à la fin de la période Tang et n’a jamais été tout à fait la même, bien qu’elle ait survécu jusqu’à nos jours.

Varanasi, Inde

Varanasi (Bénarès), est probablement la plus ancienne ville encore habitée en Inde, et c’est certainement l’une des plus saintes. Située sur la rivière Gange, la ville rougeâtre attire des visiteurs de toute l’Inde, qui se rassemblent sur les rives du fleuve pour dire adieu à leurs défunts. Les dates des premiers établissements à Varanasi suscitent un vif intérêt chez les hindous du monde entier, car l’histoire de la ville est étroitement liée à toute une série d’histoires religieuses, et elle est même mentionnée dans le « Mahabharat ». En 2014, une série de découvertes de poteries ont confirmé que des gens vivaient dans la région depuis au moins aussi tôt que 1800 av. J.-C. Il est difficile de démêler le vrai du faux en parlant de Varanasi, mais les bouddhistes croient que Bouddha a prêché près de la ville. Les hindous, d’autre part, croient que Shiva a fondé l’établissement, et les Jaïns croient qu’une de leurs figures les plus sacrées est née ici. Surtout, ceux qui meurent à Varanasi sont censés être bénis, car ils peuvent sortir du cycle interminable de la mort et de la renaissance. Tout au long de l’année, Varanasi est remplie de feux funéraires, de cortèges de personnes en deuil et de chercheurs spirituels, qui viennent pour respirer l’atmosphère sacrée de la ville, comme cela se fait depuis de nombreux siècles.

Tyr, Liban

La ville de Tyr au Liban était autrefois l’une des villes les plus riches de la Terre, et aujourd’hui elle est l’une des plus anciennes. Âgée d’au moins 4 000 ans, Tyre était déjà une grande ville vers 2000 av. J.-C., lorsqu’elle servait de port lucratif pour les Phéniciens. Il existe divers mythes anciens intéressants sur les origines supposément divines de Tyr, autrefois considérée comme une île flottante magique jusqu’à ce qu’elle soit sécurisée à la côte par la construction d’un temple sacré sur le rivage. La ville apparaît également très fréquemment dans la Bible, tant dans l’Ancien que le Nouveau Testament, comme un lieu de grande renommée. Alors que les Phéniciens ont construit de nombreuses grandes villes à travers la Méditerranée, Tyr était l’une des plus significatives en raison de sa célèbre industrie de teinture. La teinture pourpre est très difficile à fabriquer car c’est l’une des couleurs les plus rares dans la nature, mais les habitants de Tyr ont découvert qu’ils pouvaient teindre les tissus en violet en utilisant des coquillages marins concassés. Le « pourpre tyrien » est ainsi devenu incroyablement précieux en raison de sa rareté, et le tissu tyrien était utilisé par la royauté. Il était si prisé que, selon la BBC, « Phénicie » signifie littéralement la terre pourpre. Les Tyriens continueraient de fabriquer leur teinture coûteuse jusqu’au Moyen Âge, lorsque d’autres teintures pourpres furent inventées. Dans les siècles suivants, Tyr serait davantage associée à son industrie de pêche moins glamour, mais son lustre ancien ne s’est jamais tout à fait estompé et elle attire toujours des hordes de touristes aujourd’hui.

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Argos, Grèce

Argos est l’une des plus anciennes villes de Grèce, et la Colline d’Elie à Argos a été habitée pour la première fois par des hommes du Néolithique dès 3500 av. J.-C. Un peu plus tard (vers 2000 av. J.-C.), la ville a été officiellement peuplée par un mélange d’étrangers phéniciens et égyptiens qui se sont mêlés aux Grecs locaux. Argos est devenue une ville majeure pendant l’âge du Bronze mycénien. Bien avant que la Grèce ne soit ornée de temples classiques et de théâtres anciens, les Grecs mycéniens vivaient d’une manière plus primitive, politiquement organisés autour d’une série de petits complexes palatiaux à des endroits comme Argos. La vie de ces Grecs préclassiques est obscurcie par les anciennes légendes, et Argos en particulier apparaît souvent dans l’Iliade d’Homère, l’épopée ancienne sur la guerre de Troie. Dans le poème, Homère affirme que les hommes d’Argos étaient favorisés par la déesse Héra et qu’ils ont combattu aux côtés de nombreuses autres cités grecques pour récupérer la belle Hélène de ses ravisseurs troyens. À l’époque classique, comme de nombreuses cités-États en Grèce, Argos a expérimenté la démocratie, a produit des sculptures réalistes et s’est retrouvée empêtrée dans d’incessantes guerres petites avec d’autres Grecs. Comme d’autres cités-États aussi, Argos a finalement perdu son ancienne indépendance grâce à l’ascension des Romains, qui ont fait de la ville un simple arrière-pays provincial.

Jérusalem, Israël

La ville de Jérusalem est habitée depuis au moins 3500 av. J.-C. de nombreux de ses sites anciens ont été étudiés en profondeur en raison de leur importance pour trois des principales religions mondiales. D’autre part, Scientific American a soutenu que les racines très anciennes de Jérusalem ne suscitent pas vraiment d’intérêt pour les archéologues motivés par des considérations religieuses, de sorte que nous ne savons pas grand-chose sur les premiers établissements de Jérusalem. Aussi récemment qu’en 2005, par exemple, une querelle académique a éclaté sur un site que certains ont affirmé être autrefois le palais du roi David, et que d’autres prétendent être une structure cananéenne beaucoup plus ancienne du début de l’âge du bronze. Au début de son histoire, Jérusalem a été conquise par le roi David, probablement vers 1000 av. J.-C. À quoi ressemblait ce premier royaume juif et son âge – comme de nombreux autres aspects de l’histoire israélienne – est embourbé dans la controverse politique et religieuse. L’histoire de Jérusalem a toujours été assez turbulente; les premier et deuxième temples juifs ont été détruits par les Babyloniens et les Romains. Avec l’avènement du christianisme et de l’islam, Jérusalem est également devenue une ville sainte pour de nombreuses autres personnes, ce qui signifie qu’elle a changé de mains entre les différentes religions de nombreuses fois – parfois violemment, comme lors des croisades chrétiennes. Comme les lecteurs le savent, les controverses sur qui possède vraiment la ville sainte continuent aujourd’hui.

Plovdiv, Bulgarie

L’ancienne Plovdiv, sur la rivière Maritsa en Bulgarie, est réputée être la plus ancienne ville continuellement habitée d’Europe. Construite sur sept collines comme la ville beaucoup plus jeune de Rome, Plovdiv possède des couches et des couches d’histoire, ayant été occupée par les Macédoniens, les Romains, les Byzantins et les Ottomans à différentes étapes de son histoire. Aujourd’hui, le musée incroyable de Plovdiv abrite une impressionnante collection d’au moins 100 000 artefacts provenant de plusieurs millénaires d’histoire mouvementée. Bien que l’histoire de Plovdiv remonte à l’âge du cuivre, la ville est devenue pour la première fois un lieu digne de mention dans le cadre de la Thrace ancienne. Les Thraces étaient les voisins robustes des Grecs anciens et ils sont souvent mentionnés dans les sources grecques anciennes. Malheureusement, les écrits sur l’ancienne Thrace doivent être pris avec un grain de sel car ils sont écrits à travers une lentille grecque, et ces étrangers suffisants caractérisent les Thraces semi-nomades cavalcadant avec un luste désespéré pour le trésor. Malheureusement, l’indépendance de la Thrace Plodiv a été de courte durée. Philippe II de Macédoine (le père d’Alexandre le Grand) l’a conquise au IVe siècle, l’hellénisant pour de bon, marquant le début de nombreux siècles d’occupation par divers pouvoirs impériaux.

Ray, Iran

Ray (également orthographié Rayy ou Rey), est l’une des plus anciennes villes d’Iran. Des découvertes effectuées à Češmeh ʿAli au cœur de Ray ont permis de retrouver de la poterie datant d’aussi tôt que 5500 av. J.-C., indiquant que les gens s’étaient déjà installés à l’époque néolithique. Alors que Ray a été le théâtre de nombreux événements majeurs, notamment les raids des hordes mongoles et l’avènement de l’islam, sa plus grande renommée réside de loin dans sa connexion au prophète Zoroastre. Selon au moins une tradition, le prophète zoroastrien qui a fondé la grande religion perse aurait vécu à Ray (raga) il y a des milliers d’années. Toujours aujourd’hui une ville sainte, Ray est mentionnée dans le livre saint zoroastrien, l’Avesta. La ville a ensuite brièvement été la capitale sous l’Empire parthe – l’un des ennemis mortels de la Rome antique. Sa position stratégique en fit également un important poste militaire peu après les conquêtes arabes et pendant le règne des Turcs Seldjoukides. Au haut Moyen Âge, cependant, la ville perdit finalement de son importance au profit de Téhéran, après avoir été brutalement saccagée par les Mongols.

Faiyum, Égypte

Faiyum, « la terre des lacs », est une ville oasis sur le Nil, occupée pour la première fois vers 7200 av. J.-C. et déjà une importante communauté agricole d’ici l’an 5200 av. J.-C. À l’époque ancienne, Faiyum était en réalité composée de plusieurs villes qui se sont fusionnées au fil des siècles. La plus célèbre et puissante d’entre elles était la ville de Shedet – « Crocodilopolis » pour les Grecs. Un véritable havre pour la faune, y compris les crocodiles en liberté, Shedet est devenu le foyer du culte de Sobek – le terrifiant dieu crocodile vénéré par les anciens Égyptiens. Le dieu Sobek est aussi vieux que la ville elle-même, l’un des premiers dieux à apparaître dans le Panthéon de l’ancienne Égypte. Le dieu était responsable de la supervision des eaux fertiles du Nil, et lorsque Shedet fut brièvement la capitale administrative de l’Égypte pendant la XIIe dynastie, il devint un symbole du pouvoir royal. La grande renommée de Faiyum provient également de son époque sous le contrôle romain lorsque la fusion des cultures romaine et égyptienne a donné naissance aux célèbres portraits momifiés de Faiyum. Ces images étranges sont parmi les peintures les mieux conservées du monde antique, et elles étaient utilisées pour décorer des momies dans un style distinctement romain. Bien que la région autour de Faiyum ait perdu de son importance en même temps que les Égyptiens eux-mêmes, ses eaux vivifiantes ont retenu les gens. Aujourd’hui, Faiyum reste une région agricole paisible, regorgeant de faune, mais rarement visitée par les touristes.

Erbil, Kurdistan irakien

L’Irak fut jadis l’un des berceaux de la civilisation humaine, un lieu où beaucoup des premières villes de l’Homme ont surgi le long des rives fertiles des rivières Tigre et Euphrate. Cependant, beaucoup de ses villes anciennes les plus célèbres – Ur, Babylone et Ninive – n’existent plus aujourd’hui. Vous n’avez peut-être jamais entendu parler d’Erbil (Hewler pour les locaux et Arbela pour les anciens), mais cette ville

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