George Washington et l'appui au Boston Tea Party - Histoire

George Washington et l’appui au Boston Tea Party – Histoire

George Washington et le soutien au Boston Tea Party: une rébellion clé pour la révolution américaine. Approuva-t-il vraiment? Plongez dans l'histoire.

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Les Origines de la Révolution Américaine

La Déclaration d’Indépendance a été rédigée et proclamée à Philadelphie, mais c’est en Massachusetts que l’on considère depuis longtemps être le lieu de naissance de la Révolution américaine. Selon l’Institut de la Révolution Américaine, cette colonie bénéficiait de la plus grande autonomie, non seulement en Amérique mais dans tout l’Empire britannique, et ses habitants étaient les moins timides à résister aux mesures imposées par la métropole. Les événements qui ont mené à la Révolution, souvent abordés de manière succincte dans les programmes scolaires et les chronologies, mettent fortement l’accent sur les développements en Massachusetts et particulièrement à Boston : les protestations contre les lois Townsend, le massacre de Boston, et le Boston Tea Party de 1773. Malgré des présentations simplifiées, ces actes peuvent sembler être un acte de défi au nom de toutes les colonies, réprimé par l’oppression britannique. Cependant, il est important de noter que Massachusetts ne représentait pas toute l’Amérique. Il existait des divisions marquées entre les colonies au point que certains observateurs pensaient, une fois la révolution terminée, que leur union se désagrégerait. Même si l’élite de la société américaine, ces hommes qui deviendraient les Pères fondateurs, avaient tous des griefs contre la Grande-Bretagne, ils n’approuvaient pas nécessairement de manière uniforme tout ce qui se passait au Massachusetts avant le début de la Révolution.

Les Réactions Contradictoires Face au Boston Tea Party

Le Boston Tea Party a provoqué des réactions très différentes parmi les futurs dirigeants de la Révolution. Alors que John Adams du Massachusetts a manifesté un enthousiasme envers cet événement, qualifiant le tout d’action magnifique, George Washington, en Virginie, a montré une attitude légèrement plus critique dans sa correspondance privée. Dans une lettre adressée à George William Fairfax, Washington a explicitement déclaré ne pas approuver la destruction du thé. Cela dénote une certaine réserve de la part de Washington envers cet acte. Benjamin Franklin de Philadelphie, considéré comme un modéré jusqu’à un stade avancé du conflit entre la Grande-Bretagne et ses colonies, cherchait même en 1773 une résolution non violente. Malgré ses critiques, Franklin cherchait à soutenir sa patrie. Suite à une apparition humiliante devant le conseil privé britannique à la suite du Tea Party, sa modération a disparu. Il est retourné en Amérique et est devenu une figure de proue du mouvement vers l’indépendance.

George Washington et le Boston Tea Party

La lettre de George Washington adressée à George William Fairfax n’était pas une condamnation catégorique du Boston Tea Party. Écrite un an après les faits, il a souligné les mesures sévères imposées par la Grande-Bretagne en réponse à l’émeute et a affirmé que « la cause de Boston… sera toujours considérée comme la cause de l’Amérique », du moins en ce qui concerne la réponse à de telles mesures. Cependant, Washington a clairement exprimé ses sentiments sur l’acte spécifique derrière le Tea Party en précisant « nous n’approuvons pas leur conduite dans la destruction du thé. » Ses sentiments étaient donc une critique modérée. Selon Harlow G. Unger, les sentiments privés de Washington immédiatement après le Boston Tea Party étaient peut-être plus intenses que ce qu’il a exprimé plus tard. Unger affirme que Washington considérait les Bostoniens derrière la protestation comme « fous », coupables d’une attaque inacceptable contre la propriété privée, et partageait l’avis de Benjamin Franklin selon lequel la Compagnie des Indes orientales méritait une compensation.

Le Concept de Propriété Privée pour les Pères fondateurs Américains

Les Founding Fathers considéraient que la propriété privée était sacrée. Washington estimait que les droits de propriété étaient indissociables de la notion de liberté individuelle, alors que Franklin considérait qu’il était un « droit naturel » pour un homme de posséder suffisamment de propriété privée pour subvenir à ses besoins. La menace que les protestations ou les émeutes comme le Boston Tea Party faisaient peser sur la propriété privée était inacceptable pour ces hommes, du moins jusqu’à ce que les Britanniques répondent comme ils l’ont fait.

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