L'étonnante Evolution de Play-Doh depuis son Invention Insolite

L’étonnante Evolution de Play-Doh depuis son Invention Insolite

L'évolution surprenante de Play-Doh, de son invention étonnante à ses utilisations actuelles. Découvrez son incroyable histoire ici.

L’Incroyable Histoire de Play-Doh : De sa Création Insolite à sa Renommée Mondiale

Il y a peu de jouets aussi évocateurs de l’enfance que Play-Doh – le conteneur jaune emblématique avec la grande écriture blanche qui semble être faite du contenu à l’intérieur ; l’odeur spécifique et plastique-salée de Play-Doh ; et bien sûr, la pâte fraîche et malléable qui invite immédiatement à façonner, rouler et écraser. Ce qui est vraiment étonnant à propos de cette argile colorée, apparemment conçue sur mesure pour le jeu créatif des enfants, c’est le fait qu’elle a été inventée dans un tout autre but, résolument utilitaire. En effet, ce qui allait devenir Play-Doh a débuté sous la forme d’une invention de Joe McVicker et Bill Rhodenbaugh de la société de savon Kutol Products, située à Cincinnati, Ohio.

Dans les années 1930, ils ont développé et vendu une pâte non collante et malléable qui pouvait être utilisée pour enlever les résidus de charbon des papiers peints et était vendue sous le nom de Kutol, prononcé « cut-all ». C’était un produit efficace qui se vendait bien, mais il est devenu obsolète dans les années 1950 avec l’invention du papier peint en vinyle, facilement lavable à l’eau et au savon. Ainsi, ce qui allait devenir Play-Doh avait initialement pour vocation de nettoyer les papiers peints.

La Transformation de Kutol en Jouet pour Enfants

Cependant, Kutol n’était plus nécessaire pour son usage initial, mais il allait entrer dans une deuxième phase grâce à une ressourceuse enseignante de maternelle du New Jersey. Kay Zufall avait lu dans un magazine que le Kutol pouvait être utilisé pour créer des projets artistiques. À cette époque, le Kutol n’était plus produit ni commercialisé, mais elle a trouvé une ancienne boîte en stock dans un magasin de bricolage local à Dover, New Jersey. Dans un incroyable concours de circonstances, Joe McVicker – l’un des inventeurs originaux du Kutol – était le beau-frère de Zufall, et il lui a assuré qu’il était sans danger pour les enfants, fait à partir d’ingrédients non toxiques : farine, sel, eau, acide borique et huile minérale.

Le Kutol a été un succès auprès des enfants de la classe de Zufall, et elle a réussi à convaincre McVicker de reprendre sa production, cette fois en le commercialisant comme un jouet pour enfants. McVicker et son associé, Bill Rhodenbaugh, se sont lancés dans le rebranding de leur produit en tant que Rainbow Modeling Compound, mais Zufall et son mari les ont convaincus d’utiliser plutôt le nom plus court et plus mémorable qu’ils avaient trouvé : Play-Doh. Ainsi, Play-Doh a commencé à Cincinnati avant de se répandre à l’échelle nationale.

La Montée en Popularité de Play-Doh et son Expansion

En 1956, Joe McVicker a fondé Rainbow Crafts Company, Inc. en tant que filiale de Kutol Products et a commencé à commercialiser le Play-Doh rebrandé auprès des écoles locales près de l’usine de fabrication à Cincinnati, Ohio. Sa première itération était de la couleur blanc cassé standard du nettoyant pour papiers peints Kutol d’origine, mais d’ici 1957, le Play-Doh était disponible dans les trois couleurs primaires : rouge, jaune et bleu. McVicker voulait que Play-Doh atteigne un public plus large et soit vendu dans les magasins pour un usage domestique ainsi que distribué aux écoles, mais il manquait de fonds pour une campagne publicitaire qui permettrait de faire connaître le produit.

McVicker a alors emmené le Play-Doh à une convention de fournitures scolaires, où le grand magasin de Washington, D.C., Woodward & Lathrop, est devenu le premier client de détail de Rainbow Crafts. Des partenariats avec Macy’s à New York et Marshall Field’s à Chicago ont suivi, mais ce n’est que lorsque McVickers a eu l’idée ingénieuse d’un partenariat qui a assuré que le Play-Doh serait vu dans les foyers à travers les États-Unis que Play-Doh a acquis une exposition nationale.

La Collaboration avec Captain Kangaroo et le Succès Commercial

Lors d’une interview dans « Timeless Toys : Classic Toys and the Playmakers Who Created Them », le co-fondateur de Rainbow Crafts, Bill Rhodenbaugh, a déclaré que son partenaire, Joe McVicker, était un vendeur charismatique et audacieux qui a réussi à obtenir une rencontre avec l’animateur de télévision Bob Keeshan, mieux connu sous le nom de son personnage célèbre, Captain Kangaroo. Keeshan a beaucoup aimé le Play-Doh et a souhaité le présenter dans son émission.

Cependant, étant donné que Joe a expliqué qu’ils n’avaient pas d’argent pour la publicité, il lui a offert 2 % de leurs ventes s’il présentait le produit une fois par semaine dans son émission. Le Play-Doh a tellement plu à Keeshan qu’il a commencé à le présenter trois fois par semaine, ce qui a conduit à des partenariats avec d’autres émissions pour enfants, notamment « Ding Dong School » et « Romper Room ». Être présent à la télévision a généré une forte demande, et bientôt, Rainbow Crafts a eu besoin de 16 mois pour satisfaire la masse de commandes en attente pour le Play-Doh. De plus, le produit s’est avéré extrêmement rentable.

L’Évolution du Play-Doh au Fil des Années

En 1960, Rainbow Crafts a ajouté des accessoires pour le Play-Doh à leur ligne de produits et a engagé des ingénieurs pour développer ce qui allait devenir le Play-Doh Fun Factory. Le levier était fourni avec différentes plaques permettant aux enfants de créer des formes et des designs multiples avec le Play-Doh. En 1964, l’entreprise expédiait plus d’un million de boîtes par an, et la même année, elles ont commencé à exporter vers l’Angleterre, la France et l’Italie.

Un an plus tard, General Mills a acheté Rainbow Crafts et a placé le Play-Doh sous la marque Kenner. En 1972, Kenner a vendu le 500 millionième pot de Play-Doh. En 1983, quatre nouvelles couleurs ont été ajoutées à la palette du Play-Doh, et en 1991, Hasbro a acquis le Play-Doh et continue de le fabriquer à ce jour.

Les Adaptations et l’Évolution du Play-Doh dans la Culture Populaire

Le Musée Strong a intronisé le Play-Doh dans son Temple de la Renommée National du Jouet en 1998 et indique qu’Hasbro a produit diverses versions fantaisistes du produit classique, dont certaines brillent dans le noir, comportent des paillettes et sentent la crème à raser. Les mascottes de Play-Doh ont également évolué au fil des ans. La première était le Play-Doh Pixie, qui est apparu au milieu des années 1950 et ressemblait à une combinaison d’Elmer Fudd et de Peter Pan.

L’introduction de Play-Doh Pete – un jeune garçon aux cheveux blonds portant une blouse d’artiste et un béret – a eu lieu en 1960, et il a gardé la même tenue pendant des décennies. Dans les années 2000, Pete a été doté d’une coiffure en pointes et d’une casquette de baseball à l’envers jusqu’à sa retraite en 2003. En 2012, Hasbro a introduit les Doh-Dohs, la création de l’artiste Steven Block, qui les décrit comme « une sorte de Trois Stooges, partie ‘South Park’, et tout simplement géniaux ».

Le Play-Doh Aujourd’hui : Une Invitation à Façonner Votre Imagination

Le site Web de Hasbro Play-Doh encourage les utilisateurs à « façonner leur imagination » et propose une large gamme de produits et accessoires, y compris des formules Slime, Mousse et Nuages, illustrant comment cette pâte emblématique a su traverser les décennies en restant une source infinie de créativité et de plaisir pour les enfants du monde entier.

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