Marijuana De l'Histoire Ancienne à Nos Jours: Évolution et Usages

Marijuana De l’Histoire Ancienne à Nos Jours: Évolution et Usages

Plongez dans l'évolution de la marijuana à travers l'histoire, de l'Antiquité à nos jours. Découvrez ses divers usages et implications actuelles.

Marijuana: Une Histoire Ancienne et Contemporaine

Des feuilles vertes de Cannabis sativa, une plante aux multiples noms tels que marijuana, pot, feuille du diable, ganja, dope, haschich, reefer, Marie Jeanne ou encore weed. Les sentiments complexes associés à cette plante sont aussi variés que ses appellations. Pour certains, elle représente une herbe médicinale polyvalente aux fibres utiles. Pour d’autres, elle est un moyen inoffensif et temporaire d’échapper au stress quotidien. Beaucoup considèrent toutefois qu’il s’agit d’une porte d’entrée dangereuse vers la toxicomanie et une vie de ruine. Mais en fin de compte, il s’agit simplement d’une plante. La marijuana, plus précisément l’espèce Cannabis sativa, est depuis longtemps appréciée pour les composés chimiques présents dans ses tissus.

D’après une étude de 2021 publiée dans iScience, la plante produit plus de 1000 composés, incluant le tétrahydrocannabinol (THC) psychoactif et le cannabidiol (CBD) anti-inflammatoire. Elle contient également des fibres connues sous le nom de chanvre, utilisées pour fabriquer du papier jusqu’aux voiles de navires. L’évolution du Cannabis sativa moderne reflète étroitement celle de la civilisation humaine elle-même. Comme le souligne une étude de 2021 publiée dans Science Advances, les gens ont commencé à cultiver l’espèce il y a environ 12 000 ans, en faisant l’une des premières plantes cultivées de l’histoire. Elle a été cultivée sous une forme ou une autre depuis lors.

L’Ancestral Sauvage de Cannabis Sativa

L’origine du Cannabis sativa sauvage a fait l’objet de débats pendant des années. Selon une étude de 2018 publiée dans Cannabis and Cannabinoid Research, la détermination du moment où l’espèce a évolué était compliquée en raison du manque de fossiles. Mais, en examinant les taux de mutation de l’ADN, les scientifiques ont pu déduire que le genre Cannabis a évolué il y a environ 27,8 millions d’années. Curieusement, son parent le plus proche est le genre Humulus, qui comprend le houblon utilisé pour fabriquer de la bière. Les scientifiques ont ensuite étudié de minuscules grains de pollen fossilisés pour obtenir plus d’indices sur l’évolution de l’espèce.

Le Cannabis a évolué à partir d’une plante sauvage en Asie de l’Est. Les chercheurs pensent que cet environnement de steppe en haute altitude a donné naissance aux célèbres cannabinoïdes de l’espèce, car ces composés protégeaient la plante à la fois du soleil et des herbivores des prairies. Selon une étude de 2022 publiée dans Perspectives in Plant Ecology, Evolution, and Systematics, l’espèce s’est ensuite propagée grâce aux animaux et aux voies navigables, son territoire se développant et se rétrécissant avec les événements glaciaires.

La Culture du Cannabis Dès 12 000 ans

Les humains ont rapidement découvert les nombreux avantages du Cannabis sativa, même si ses premiers usages étaient plus pratiques que récréatifs. D’après une étude de 2021 publiée dans Science Advances, la génétique indique que le Cannabis sativa moderne a commencé à diverger de son ancêtre sauvage il y a environ 12 000 ans en Mongolie et en Chine actuelle, ce qui est probablement l’endroit où les processus de sélection et de domestication ont débuté. Incidemment, cela fait de la marijuana l’une des premières plantes cultivées.

L’Asie de l’Est est considérée comme un lieu de domestication des plantes et est le berceau de nombreuses cultures modernes, y compris le riz, le soja, l’abricot, le millet et les pêches. La domestication modifie les traits favorables existants des plantes sauvages pour mieux correspondre aux besoins humains. Dans le cas du Cannabis sativa, les plantes ont été initialement sélectionnées pour leurs graines oléagineuses, utilisées comme culture alimentaire. Plus tard, la sélection a produit des plantes plus hautes riches en fibres de tige, utilisées pour fabriquer des textiles comme le papier, la corde et le tissu.

Utilisations Anciennes et Médicinales en Chine

Les Chinois ont découvert de nombreuses utilisations du Cannabis sativa. Des archéologues ont découvert des empreintes de corde fabriquée à partir de la plante en Chine ancienne il y a environ 12 000 ans. Les fibres de la plante ont également été utilisées pour fabriquer des vêtements et du papier, une invention qui a considérablement avancé la culture chinoise. Cultiver Cannabis sativa a également donné un avantage aux Chinois en bataille, car les cordes d’arc en chanvre étaient bien supérieures aux cordes en bambou plus fragiles utilisées par les rivaux. Plus fort et plus durable, les cordes d’arc en chanvre ont permis aux combattants chinois de faire voler leurs flèches beaucoup plus loin, et, par conséquent, le chanvre est devenu la première culture de guerre du pays.

Toutefois, les fibres résistantes n’étaient qu’une des caractéristiques utiles de la plante. Selon Live Science, les médecins chinois ont commencé à utiliser Cannabis sativa pour traiter les maux physiques il y a environ 6 000 ans. Des milliers d’années plus tard, en 2700 avant J.-C, l’Empereur Shen-Nung – connu sous le nom de Père de la Médecine Chinoise – a inclus le Cannabis sativa dans son encyclopédie médicale sous le nom de « ma ». Le ma s’est révélé utile pour traiter plusieurs affections, dont la rhumatismale, la constipation, la goutte, le paludisme et, de manière étonnante, la distraction. Plus tard, une concoction de résines de cannabis mélangées avec du vin était administrée aux patients lors de grandes chirurgies comme anesthésique primitif. Les agriculteurs chinois ont été également les premiers à reconnaître que les plantes femelles de Cannabis sativa produisaient davantage de ces médicaments utiles et convoités.

La Découverte de la Fumée de Cannabis

Identifier le moment précis où les gens ont commencé à fumer du Cannabis sativa pour ses propriétés psychoactives a longtemps intrigué les historiens. Heureusement, des découvertes récentes ont éclairé la question. Selon une étude de 2019 publiée dans Science Advances, des chercheurs ont découvert des preuves de cannabis brûlé dans 10 braseros en bois – essentiellement des mini-barbecues – trouvés dans huit tombes du cimetière de Jirzankal datant de 2500 ans dans les montagnes du Pamir au Tadjikistan moderne. De plus, le résidu de plante trouvé dans les braseros contenait plus de composé psychoactif THC que le Cannabis sativa sauvage typique de l’époque, indiquant qu’il avait peut-être été sélectionné pour ses effets psychotropes. Les chercheurs ont également observé le lien entre les artefacts du cimetière et les écrits de l’historien grec Hérodote dans son livre « Les Histoires », publié à la même époque, qui décrivait comment les anciens peuples de la steppe caspienne brûlaient du cannabis à l’aide de pierres chaudes tout en étant assis dans des tentes fermées. Ce dispositif, combiné à la forte teneur en THC, aurait certainement provoqué un effet notable.

Dans le cas de la scène du cimetière de Jirzankal, les chercheurs ont conclu que le cannabis était fumé pendant l’enterrement, suggérant qu’il faisait peut-être partie d’un rituel visant à provoquer un état altéré dans le but de communiquer avec les dieux ou les morts eux-mêmes. Mais comme certains des tombes appartenaient à des personnes ordinaires, les chercheurs estiment que les découvertes démontrent que l’utilisation du cannabis pour s’amuser n’était plus une activité réservée à l’élite de la société, comme le suggéraient les enregistrements passés : elle était devenue courante.

Échanges et Diffusion du Cannabis dans le Monde Ancien

Pour une raison ou une autre, le Cannabis sativa s’est avéré être une plante utile, et les gens ont commencé à l’échanger dès qu’il a été domestiqué. Selon une étude de 2022 publiée dans Perspectives in Plant Ecology, Evolution, and Systematics, les peuples nomades ont commencé à déplacer l’espèce en dehors de la Chine moderne et de la région du Caucase – deux zones où elle était largement cultivée – à partir d’environ 10 000 ans. Comme le souligne une étude de 2014 publiée dans Geographical Review, des tribus nomades comme les Phrygiens et les Scythes voyagaient fréquemment sur la Route de la Soie, transportant la plante avec eux.

Les Scythes, en particulier, appréciaient le cannabis, le cultivant, le fumant régulièrement lors de rituels et le troquant avec quiconque ils rencontraient. Dans son livre « Les Histoires », l’historien grec Hérodote décrivait leur appréciation de la manière suivante : « Ils prennent quelques graines de chanvre, s’introduisent dans la tente, et jettent les graines sur les pierres chaudes. De suite, cela commence à fumer, émettant une vapeur incomparable par rapport à tout bain de vapeur que l’on pourrait trouver en Grèce. Les Scythes l’apprécient tant qu’ils hurlent de plaisir. » Grâce à leurs voyages lointains, les Scythes ont introduit le Cannabis sativa en Europe de l’Est, en Asie du Sud et au Moyen-Orient. À partir d’environ 2000 ans avant J.C., la variété de drogue de Cannabis sativa s’est propagée en Afrique et en Asie du Sud-Est par le biais des empires indiens et arabes, tandis que le cannabis à usage de chanvre a atteint l’Europe.

Les Européens et le Cannabis

Les Européens ne semblaient pas aussi enthousiastes à l’idée de la drogue, préférant rester fidèles au vin et à la bière. Les Hindous l’ont intégré dans leur religion. De nombreux autres aussi ont pris goût au Cannabis sativa. En effet, les Hindous l’appréciaient tellement qu’ils en ont fait un élément important de leur religion. Comme l’histoire l’indique, l’hindouisme a probablement commencé il y a 3 000 à 4 000 ans dans la vallée de l’Indus, dans l’actuel Pakistan. Il a toujours été un melting-pot de principes et de traditions plutôt qu’une religion conventionnelle avec un seul fondateur, et une coutume adoptée par ses croyants était l’utilisation du cannabis. À partir d’environ 2 500 ans avant J.C., les Hindous ont commencé à rendre hommage à plusieurs divinités, dont Devi, Vishnu et Shiva. Selon Healthline, ils ont également commencé à consommer du bhang, une pâte comestible faite à partir de plants femelles de Cannabis sativa à ajouter à une variété d’aliments et de boissons. Le bhang est recherché pour ses propriétés psychoactives et médicinales et est dit réduire les nausées.

D’après l’Université de Sydney, le bhang est également la nourriture préférée de Shiva – le principal dieu de nombreux courants hindous – et lui a même valu le titre de Seigneur du Bhang. Les anciens Hindous attribuaient les qualités médicinales conférées par le bhang à l’approbation de Shiva. De même, les affections de santé signifiaient que Shiva ou un autre dieu était mécontent du comportement de la personne. Par exemple, une fièvre était considérée comme la « chaleur soufflée par les dieux », et pour la traiter, une cérémonie était nécessaire, accompagnée de la consommation de cannabis comme un appel aux dieux. Cela fonctionnait souvent, car il se trouve que le THC diminue la température corporelle.

L’Islam et le Cannabis dans le Monde Arabe

Un autre groupe qui appréciait le Cannabis sativa était les Musulmans. Comme l’histoire le révèle, l’islam a commencé il y a environ 1 400 ans dans ce qui est aujourd’hui l’Arabie Saoudite. Ses adeptes – appelés Musulmans – vénèrent un dieu unique appelé Allah et suivent un texte religieux appelé le Coran. D’après une étude de 1982 publiée dans le Bulletin de l’Académie de Médecine de New York, le Cannabis sativa a d’abord été associé à l’islam il y a environ 1 000 ans, lorsque des sectes persanes et irakiennes à l’extrémité est de l’Empire islamique ont goûté pour la première fois à la drogue. Quelques siècles plus tard, le cannabis – appelé haschich en arabe – était monnaie courante dans la culture islamique. Le Coran ne l’interdisait pas expressément comme il le faisait pour l’alcool, si bien que de plus en plus de Musulmans ont commencé à consommer la drogue comestible.

Les Soufis – une faction mystique de l’islam – affirmaient que le haschich apportait l’illumination et une connexion plus étroite avec Allah, et ont rapidement diffusé la plante dans tout le Moyen-Orient. Les Musulmans appréciaient également le cannabis pour ses qualités médicinales, l’utilisant pour stimuler l’appétit et soulager tout, de l’épilepsie à la douleur, en passant par les pellicules. Le haschich est devenu particulièrement populaire en Égypte, où il était utilisé par les opprimés et les dirigeants. Mais au XIVe siècle, quelques dirigeants égyptiens ont considéré la drogue comme une menace pour la société et ont déployé des efforts considérables pour en restreindre l’usage. Les plantes étaient brûlées, des taxes étaient imposées, et les utilisateurs étaient pénalisés. De nombreux Musulmans ont également relu le Coran, réinterprétant son texte pour inclure le haschich comme une substance interdite semblable à l’alcool.

Les Vikings et le Cannabis Maritime

Le voyage en mer a fait du Cannabis sativa un phénomène mondial et a été facilité par le groupe peut-être le plus renommé pour ses exploits maritimes : les Vikings. Comme le souligne Britannica, les féroces Vikings scandinaves ont dominé l’Europe du IXe au XIe siècle, utilisant leurs compétences nautiques avancées pour naviguer sur leurs longs navires vers de nouvelles terres à conquérir. Et le long de leurs voyages, ils transportaient une réserve de marijuana. Selon une étude de 2014 publiée dans Geographical Review, des graines de Cannabis sativa ont été retrouvées à bord de vieux navires vikings au milieu du IXe siècle, il y a plus de 1 000 ans. Mais que faisaient les barbares maritimes avec la plante ? Comme l’explique une étude de 2013 publiée dans Scientific Reports, les fibres de chanvre étaient particulièrement utiles pour fabriquer des cordes et des voiles – deux éléments essentiels pour les voyages en mer.

Il était également utilisé dans les suspensions murales scandinaves élaborées, probablement parce qu’il produisait de meilleures fibres que le lin lorsqu’il était cultivé dans un sol nordique riche en azote. Les Vikings ont également profité des avantages médicinaux de la plante. Comme l’a déclaré le professeur de géographie de l’université du Kansas, Barney Warf, à Live Science, les guerriers marit

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