Nombre de victimes des procès des sorcières de Salem en 1692

Nombre de victimes des procès des sorcières de Salem en 1692

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Les Débuts des Procès des Sorcières de Salem en 1692

Les célèbres procès des sorcières de Salem en 1692 ont débuté avec des accusations contre seulement trois femmes, mais ont fini par impliquer un grand nombre de personnes ordinaires, aboutissant à la mort de nombreux innocents. Tout a commencé dans la petite ville coloniale avec les accusations portées contre deux jeunes filles : Elizabeth Parris, âgée de 9 ans, et Abigail Williams, âgée de 11 ans, toutes deux présentant des symptômes étranges, tels que des crises et des comportements étranges.

Le docteur de la ville les diagnostiqua comme étant « ensorcelées », selon l’histoire, et leurs maux bizarres semblèrent se propager à plusieurs autres jeunes filles, tout comme l’hystérie autour des sorcières. Malheureusement, la Bible du Roi Jacques mentionne dans Exode 18:22 « Tu ne laisseras point vivre la sorcière », un commandement que les gens du 17ème siècle prirent particulièrement au sérieux.

Plus de 150 personnes ont dû faire face à des accusations au cours de cette frénésie des sorcières de Salem, y compris des hommes, des femmes et de jeunes enfants. À la fin de ce sombre récit, 25 personnes accusées de pratiquer la sorcellerie furent tuées ou décédèrent en prison, simplement victimes de rumeurs sauvages.

Les Trois Personnes Initialement Accusées

Quand les procès des sorcières de Salem débutèrent au printemps de 1692, la colère de la communauté se porta initialement sur trois femmes, toutes considérées comme des étrangères à certains égards. L’une était une femme esclave originaire des Caraïbes, nommée Tituba, la deuxième une mendiante, Sarah Good, et la troisième, une vieille dame appelée Sarah Osborn, largement pensée être « en union illégitime » avec son serviteur engagé depuis la mort de son mari.

Alors que deux des femmes nièrent les accusations, Tituba avoua pour des raisons inconnues. Dans un témoignage choquant, elle prétendit avoir offert ses services au diable pendant six ans en échange de certains privilèges. Elle décrivit en détail sa présence démoniaque, terrifiant son auditoire du 17ème siècle facilement convaincu, et déclara au tribunal qu’il y avait beaucoup d’autres sorcières travaillant avec elle dans la région, y compris les deux autres femmes jugées avec elle.

Aujourd’hui, il est pensé que la confession de Tituba aurait pu être une ruse pour se sortir d’une mauvaise passe, mais elle finit par entraîner la mort de nombreuses autres personnes. Curieusement, sa tactique semble avoir fonctionné. Tituba n’a jamais affronté le gibet, et elle rétracta plus tard toute sa déclaration, ce qui entraîna la levée des accusations contre elle en 1693. Finalement, un négrier apura ses dettes et l’acheta pour la sortir de prison. Son destin final demeure inconnu.

Les Victimes des Procès des Sorcières de Salem

À la mi-mai 1692, il y avait déjà 36 « sorcières » enfermées dans la prison locale, mais aucune exécution n’avait encore eu lieu. La première à être réellement pendue fut une femme nommée Bridget Bishop, accusée de tout, de voler de l’argent par magie à avoir tué son mari avec de la magie noire. Dix-huit autres furent pendues en juillet, août et septembre, et deux chiens « démoniaques » furent également tués.

En plus d’eux, le mari d’une des sorcières fut également accusé et brutalisé jusqu’à la mort, tout simplement pour ne pas avoir plaidé lors de son interrogatoire. Il fut l’un des six hommes tués lors des procès des sorcières de Salem. Tout le monde accusé ne fut pas jugé coupable ou exécuté (certains de ceux qui confessèrent furent épargnés de la pendaison) – au moins sept personnes décédèrent en prison. Peut-être le plus horrifique de tout, la plus jeune personne confrontée à des allégations de sorcellerie – Dorcas Good, âgée de 4 ans – devint folle en prison, avant de pouvoir être relâchée. En octobre, certains des prisonniers furent libérés sous caution de la prison surpeuplée pour éviter que quelqu’un d’autre ne meure dans les cellules froides et misérables.

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