Origine de la Mascotte Jayhawk de l'Université du Kansas Expliquée

Origine de la Mascotte Jayhawk de l’Université du Kansas Expliquée

Découvrez l'histoire fascinante derrière la mascotte Jayhawk de l'Université du Kansas, symbole plus complexe qu'il n'y paraît.

L’Origine du Jayhawk de l’Université du Kansas Expliquée

Les mascottes des universités sont bien plus que de simples personnages costumés qui animent les fans depuis les tribunes. Elles contribuent à renforcer l’esprit d’appartenance des fans à l’école et à les galvaniser pour soutenir l’équipe locale. Que ce soit un Cornhusker, un Blue Devil ou un Bulldog, les anciens élèves de chaque école peuvent probablement décrire en détail le personnage le plus emblématique de leur alma mater et peut-être fredonner quelques notes de leur chant de combat. Certaines mascottes sont liées à des événements importants de l’histoire de notre nation. Après avoir lu cet article, vous découvrirez que le Jayhawk de l’Université du Kansas est bien plus qu’un personnage cartoon inspiré d’un oiseau mythique.

Alors qu’il peut être difficile de l’imaginer lorsque quelqu’un déguisé en Jayhawk fait monter l’ambiance lors des matchs de basketball universitaire, le Jayhawk lui-même est basé sur un groupe de personnes légendaires de l’ancien territoire du Kansas qui ont contribué à changer le cours de l’histoire.


L’Histoire du Jayhawk

Le Jayhawk n’était jamais une espèce réelle d’oiseau, selon l’Université du Kansas. Il a probablement été créé en combinant deux espèces d’oiseaux locales de la partie nord-est du Kansas, où se trouve l’université : l’épervier et le geai bleu. Cependant, le Jayhawk n’était pas toujours la seule mascotte de cette université. Le KU avait un bulldog qui était utilisé aux côtés du Jayhawk jusqu’en 1958, lorsque le bulldog a été retiré, laissant le Jayhawk comme unique mascotte officielle pour représenter l’école.

Alors que les étudiants de l’Université étaient connus sous le nom de « Jayhawks » ou « Jayhawkers », il n’y avait pas de représentation réelle de l’oiseau dans les premières décennies de l’existence de l’école. Ce n’est qu’en 1912 qu’un étudiant de Eureka, au Kansas, a dessiné la première image cartoon du Jayhawk. Henry Maloy a dessiné un oiseau aux longues pattes jaunes et au corps bleu, avec une énorme bec jaune. Pour couronner le tout, Maloy a chaussé son oiseau cartoon de chaussures bleues et rouges pour qu’il puisse « donner des coups de pied aux adversaires ». Depuis lors, le Jayhawk a connu plusieurs incarnations, la septième (et actuelle) version du Jayhawk ayant fait ses débuts en 1947.


Le Kansas en Saignement

Beaucoup seront surpris d’apprendre que le terme « Jayhawk » n’avait rien à voir avec l’Université du Kansas. Selon le magazine True West, les Jayhawks originaux « incarnaient l’esprit combatif associé aux efforts pour garder le Kansas comme un État libre ». Lorsqu’il a été annoncé que le Kansas allait être officiellement organisé en territoire américain en 1854, la région a été inondée à la fois de pro-esclavagistes et d’abolitionnistes, qui se sont précipités là-bas pour s’assurer que le territoire serait sécurisé en tant qu’État correspondant à leur idéologie lors de son admission dans l’Union.

L’histoire nous raconte que le sénateur de l’Illinois Stephen Douglas a présenté une loi qui annulerait le compromis du Missouri, interdisant à tout État nouvellement organisé d’être un État esclavagiste si cet État se trouvait au-dessus du 36-30 parallèle (la frontière sud du Missouri, le Missouri étant exclu). Le résultat fut la loi du Kansas-Nebraska de 1854. Cela créa deux nouveaux territoires officiels, le Nebraska et le Kansas, et permettrait au principe de la souveraineté populaire de décider si l’esclavage serait autorisé dans chacun de ces territoires respectifs.


Le Célèbre Chant « Rock Chalk Jayhawk »

Après la création de l’université, le bastion d’État libre de Lawrence regorgeait encore de Jayhawkers. La première mention du Jayhawk attribué à l’université ne remonte qu’à 1886 lorsque le professeur de chimie E.H.S. Bailey écrivit un cri de guerre scolaire dans lequel les étudiants scandaient « Rah, Rah, Jayhawk ». Ce cri évolua en « Rock Chalk Jayhawk », l’un des chants universitaires les plus reconnus scandés lors des événements sportifs de l’université.

Le Jayhawk est bien plus qu’une simple mascotte; il est le symbole des luttes de ceux qui ont combattu contre l’esclavage et de leurs succès à empêcher le Kansas de rejoindre les rangs des États esclavagistes. Il incarne l’esprit de l’Université du Kansas, de l’unité, de la loyauté, de l’honnêteté et de la vie juste.


Le Jayhawk Comme Symbole

Les historiens et anciens élèves continueront probablement à débattre des véritables origines de la mascotte légendaire du KU pendant un bon moment. Avec des racines incluant la lutte pour abolir l’esclavage et quelques-unes des escarmouches pré-guerre civile les plus sanglantes, il semble que ce soit un débat appelé à perdurer. Pour les étudiants du passé et du présent de l’Université du Kansas, le Jayhawk est bien plus qu’une simple mascotte. C’est le symbole de ce qu’ils sont et des valeurs qui leur sont chères. Peut-être que personne ne saurait mieux résumer la mascotte de l’école que le Dr F.W. Blackmar, qui a été le premier Doyen de l’école supérieure de l’université de 1889 à 1929.

Dans une allocution prononcée lors du programme annuel de la radio KU en décembre 1926, il a fièrement donné son « Histoire du Jayhawk ». Après avoir discuté des origines de cet oiseau mythique, il a conclu son discours en ces termes : « Peu importe l’origine de cette créature mythique, son histoire incertaine, son utilisation précoce par des personnes dont les actions étaient parfois discutables; aujourd’hui, ‘Jayhawk’ incarne l’esprit du Kansas, l’esprit de l’université d’unité, de loyauté, d’honnêteté et de vie droite. Rock Chalk, Jay Hawk K.U. ».


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