Pourquoi les numéros de téléphone commençaient par des lettres

Pourquoi les numéros de téléphone commençaient par des lettres

Anciens numéros de téléphone qui commençaient par des lettres: découvrez l'origine de ce curieux phénomène dans notre article de blog sur le voyage.

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Origine des Numéros de Téléphone Commençant par des Lettres

Les souvenirs d’une époque pré-Internet évoquent souvent une atmosphère nostalgique empreinte de moments simples et authentiques. Lorsque l’on pouvait jouer dehors sans être constamment connecté à des milliards de voix virtuelles, prendre le temps d’apprendre les choses sans la pression de l’instantanéité, ou encore s’asseoir devant la télévision ou la radio pour savourer un programme favori en famille. Même les téléphones, symboles de communication du 20e siècle jusqu’aux années 1960, portaient en eux une particularité : les numéros de téléphone débutaient par des lettres en plus des chiffres, ajoutant une touche singulière à la composition de ces codes de communication.

En effet, selon Number Barn, les numéros de téléphone suivaient un système de « deux lettres, cinq chiffres », où les lettres correspondaient à la région de la ville où résidait l’abonné. Ainsi, si quelqu’un habitait le quartier Beverly d’une ville, son numéro de téléphone pouvait être BE-5-9472. Même aujourd’hui aux États-Unis, composer un numéro de téléphone à sept chiffres repose sur ce même système, mais en se basant uniquement sur les chiffres. Ainsi, BA devient 23, transformant le numéro précédent en 235-9472, en omettant l’indicatif régional à trois chiffres.

Évolution des Numéros Téléphoniques

Alors que les numéros de téléphone contenant des lettres peuvent sembler étranges pour les plus jeunes habitués aux numéros à chiffres uniquement, il s’agissait d’une pratique tout à fait courante à une certaine époque. La culture populaire de l’époque faisait également référence à ces numéros particuliers, comme la chanson des Marvelettes de 1961, « Beechwood 4-5789 » (BE-4-5789), ou les Ricardos de « I Love Lucy » composant le Murray-Hill 5-9975 (MU-5-9975) pour appeler chez eux.

Les anciennes publicités se terminaient parfois par une invitation à composer un numéro rhétorique comme « Composez 1-900-EAT-CAKE aujourd’hui ! », héritage du système d’utilisation de lettres à la place de chiffres pour composer des numéros de téléphone. Les téléphones cellulaires modernes conservent également trois lettres regroupées sous chaque chiffre, à l’exception du sept qui utilise quatre lettres (PQRS) et du neuf qui en utilise quatre également (WXYZ).

Choix d’un Système Alphanumérique

Le site The Blonde at the Film explique que les ingénieurs ont opté pour un système alphanumérique plutôt que purement numérique car ils pensaient qu’il serait plus facile pour les gens de mémoriser moins de chiffres. L’idée était que se rappeler de Dairyland-7-3246 (DA-7-3246) serait plus simple que 327-3246. Cependant, avec la démocratisation des téléphones, le développement urbain et l’accroissement de la population, le système alphanumérique d’origine est devenu obsolète et peu adapté à l’échelle.

Naissance de la Ligue Anti-Chiffres

Le système combinant lettres et chiffres a vu le jour dans les années 1920, mais selon The Atlantic, dès 1955, AT&T; remettait en question ce choix. Les opérateurs téléphoniques étaient principalement confrontés à un problème de gestion des multiples appels téléphoniques, en particulier pour les conversations longue distance.

C’est ainsi qu’en 1962, l’Anti-Digit Dialing League est née à San Francisco pour lutter contre la transition vers les numéros uniquement numériques, considérés comme déshumanisants. L’opposition à ce changement n’était pas motivée par la perte d’emploi des opérateurs due à l’automatisation ou l’intégration des indicatifs régionaux, mais simplement par le fait que les numéros familiers perdent leurs lettres lors de l’impression.

Héritage et Persistance

La Ligue Anti-Digit Dialing, caractérisée par un ton humoristique, existe toujours de nos jours, perpétuant ainsi un pan de l’histoire des numéros de téléphone. Si le passage aux numéros entièrement numériques s’est imposé pour des raisons de praticité et d’évolutivité, l’époque où les lettres étaient intimement liées aux chiffres dans les numéros de téléphone reste un chapitre intéressant de l’histoire de la communication.

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