Découvrez les Secrets Cachés de la Mythologie Japonaise Non Enseignés à l'École

Découvrez les Secrets Cachés de la Mythologie Japonaise Non Enseignés à l’École

Y a-t-il des secrets de la mythologie japonaise que l'on ne vous a pas enseignés à l'école? Plongez dans les récits fascinants et méconnus du folklore nippon.

Les Aspects Méconnus de la Mythologie Japonaise

Parmi tous les éléments emblématiques de la culture japonaise ancienne et moderne qui suscitent l’imagination des gens à travers le monde — samouraïs féodaux, ninjas, anime, manga, lumières néon de Tokyo, karaoké, sushi, etc. — la mythologie japonaise centrale tend à être négligée. En réalité, à moins de se plonger dans des fils Reddit et des pages wiki d’anime ou de jouer à des jeux vidéo mettant en scène des interprétations embellies de figures mythologiques, peu de gens en dehors des passionnés inconditionnels du Japon et/ou des programmes universitaires ont vraiment exploré la mythologie japonaise de manière sérieuse et légitime.

La mythologie japonaise se présente davantage comme une collection de vignettes étranges et de personnages bizarres plutôt que comme un recueil strictement structuré de contes unifiés. Les Japonais ne font généralement pas de distinction nette entre mythologie, folklore, légende et vieilles histoires de campagne. Tout cela est entremêlé et compris de manière similaire aux histoires de Johnny Appleseed aux États-Unis. Même les mots traduits comme kami (« dieux ») ou oni (« démons ») ne transmettent pas correctement le sens, car ils sont teintés de connotations judéo-chrétiennes qui n’ont rien à voir avec le Japon.

Cela dit, les personnes familières avec la mythologie japonaise savent à quel point elle peut être sauvage, étrange et parfois délirante — même comparée à d’autres mythologies mondiales. Elle est indubitablement idiosyncratique au Japon, et beaucoup de ses récits ne sont pas vraiment adaptés aux enfants. Une bonne partie des détails de ces histoires pourrait être omise si vous les appreniez à l’école, comme l’inceste royal, des cadavres couverts de vers, des esprits mangeurs d’anus, des enlèvements, des effusions de sang en abondance, et de nombreuses créatures horrifiques et furtives.

Représentation de la déesse du soleil Amaterasu

[Image en vedette par Utagawa Kunisada via Wikimedia Commons | Recadrée et redimensionnée]

La création du monde par l’acte sexuel

La mythologie japonaise est incroyablement complexe et profondément liée à la géographie du Japon. La création du « monde » est intrinsèquement liée à la formation des îles japonaises, notamment les montagnes et grottes associées à divers dieux et événements. Et naturellement, la vie biologique étant ce qu’elle est, la création a commencé par l’acte sexuel. On y trouve également des générations de relations incestueuses, d’infanticides, des enfers, et même des « démones ».

La mythologie de la création japonaise se concentre sur l’essence mâle Izanagi et l’essence femelle Izanami, qui ont engendré l’existence par l’acte sexuel et étaient également frère et sœur. Ils ont plongé une lance depuis le ciel dans l’océan et « remué la saumure jusqu’à ce qu’elle se coagule » pour créer la terre originelle du Japon. Mais, Izanami a contrevenu au protocole en parlant la première quand ils se sont rencontrés, ce qui a conduit à la naissance d’enfants malformés. En respectant le protocole lors de leur deuxième tentative, ils ont créé les 14 îles du Japon.

Certaines de ces îles étaient nommées avec des noms tels que Prince-Bon-Riz-Cuit et Jeune-Soleil-Luxuriant. À partir de là, sont nés d’innombrables esprits mineurs, des dieux élémentaires comme Kagutsuchi, le dieu du feu, la célèbre déesse du soleil Amaterasu, et finalement l’empereur, qui était un descendant vivant des dieux. Un héritage familial impressionnant à assumer.

[Image en vedette par Welcome Images via Wikimedia Commons | Recadrée et redimensionnée | CC BY 4.0 DEED]

Garçon doré, garçon-pêche et garçon d’un pouce

Quelques éléments illustrant le territoire insolite de la mythologie japonaise sont les trois figures enfants de Kintaro, Momotaro et Issun-Boshi. Dans l’ordre, il y a l’enfant guerrier à la peau rouge et idéal masculin, le garçon qui est né d’une pêche, et le garçon qui mesurait un pouce de haut et utilisait une aiguille à coudre comme épée. Tous trois sont des tueurs de démons, tous trois sont des êtres magiques, et les deux derniers sont des surprises inattendues pour des couples sans enfants.

Kintaro (« Garçon Doré ») est une figure vénérée, à la peau rougeoyante, similaire à un Hercule japonais. Il a été élevé par une ogresse dans la forêt, accomplit des exploits de force tels que lutter contre des ours, est généralement nu et potelé, manie une hache, et est un disciple du guerrier Minamoto no Yorimitsu. De nos jours, Kintaro est une figure bien connue, admirable et quelque peu maladroite, honorée lors de la Journée des Enfants pour souhaiter des garçons forts.

Momotaro (« Garçon-Pêche ») est un enfant magique qui descend sur Terre dans une pêche géante, atterrit dans une rivière à la manière de Moïse — ou d’Osiris, et est trouvé par une femme qui doit expliquer tout cela à son mari avant que Momotaro n’émerge de la pêche pour pourfendre des démons. Issun-Boshi, quant à lui, est un enfant d’un pouce de haut, né d’un couple âgé et solitaire, qui voyage dans un bol de riz en utilisant des baguettes comme rames. Il finit par sauver une princesse en tuant un démon qui lâche un Marteau de la Chance transformant Issun-Boshi en une personne de taille normale. Inspiration pour Super Mario, peut-être ?

Yokai : monstres horrifiques et contes de mise en garde

Imaginez la scène : vous marchez seul dans une ruelle sombre et isolée la nuit. Une femme aux cheveux noirs de jais et portant un masque chirurgical s’approche de vous. Elle vous demande : « Suis-je jolie ? » Si vous dites non, elle sort une paire de ciseaux et vous éventre. Si vous dites oui, elle enlève son masque pour révéler un sourire de Glasgow qui fend son visage d’une oreille à l’autre. Elle pose à nouveau sa question, et si vous dites non cette fois-ci, elle vous coupe en deux. Si vous dites oui, elle vous donne aussi un sourire de Glasgow. Voici kuchisake-onna, alias « la femme à la bouche fendue », l’un des nombreux yokai — esprits souvent malveillants — issus de la mythologie japonaise.

Sur le plan technique, les yokai peuvent être bénins ou simplement espiègles. Ni dieux, ni démons, ni fantômes, ils occupent une zone floue entre réalité et imaginaire. Ils agissent principalement par instinct, ce qui se retourne souvent contre les humains. Parmi d’autres exemples, on trouve la créature aux cent yeux todomeki, se faisant passer pour une mendiante en robe, l’obariyon qui demande un tour de dos aux voyageurs et ronge ensuite leur cuir chevelu, le serpent à tête de femme nure-onna qui rôde dans les eaux dangereuses, les arbres jubokko suceurs de sang abritant les ossements de leurs victimes, et les kappas ressemblant à des grenouilles qui tirent les gens dans l’eau pour dévorer leurs anus (oui, vraiment). Il apparaît une tendance claire dans cette folie : soyez prudent en vous aventurant dans la nature et soyez doublement vigilant avec les étrangers.

[Image en vedette par Welcome Images via Wikimedia Commons | Recadrée et mise à l’échelle | CC BY 4.0 DEED]

Mythes mondiaux : unir

Bien que la mythologie japonaise possède ses propres particularités, elle partage de nombreux archétypes mythiques — et même des récits spécifiques — avec d’autres mythologies anciennes à travers le monde. Toutes ces similitudes ne sont pas forcément inquiétantes, mais celles qui le sont n’auraient sans doute pas leur place dans les programmes scolaires. Prenons par exemple la célèbre histoire d’Orphée et Eurydice de la mythologie grecque. Eurydice meurt, et Orphée descend aux enfers pour la récupérer. Il est autorisé à la ramener, à condition de ne pas se retourner pour la regarder. Lorsqu’il finit par se retourner, Eurydice est condamnée à rester aux enfers pour toujours.

La version japonaise de ce mythe met en scène les dieux créateurs Izanagi et Izanami. Izanami meurt et Izanagi descend aux enfers pour la retrouver. Mais comme elle a déjà mangé la nourriture des enfers, elle ne peut pas revenir dans le monde des vivants. La situation devient horrible lorsqu’Izanagi découvre Izanami en décomposition, infestée de vers. Izanami hurle à son ancien amant et invoque une armée de démons féminins grotesques pour le chasser. Izanagi parvient à échapper à ces harpies en leur lançant des pêches magiques.

D’autres exemples de similitudes entre la mythologie japonaise et d’autres mythologies mondiales incluent les légendes de combats contre des dragons, voire un dragon à plusieurs têtes similaire à l’hydre romaine. On y trouve des exploits héroïques, des rois prouvant leur droit de régner grâce à d’anciennes lignées, des divinités du soleil, et bien plus encore. Izanagi et Izanami sont même frère et sœur, comme Zeus et Héra.

Tengu : esprits des montagnes à long nez

Statues de Tengu dans une forêt japonaise

Il existe de nombreux exemples fascinants de la mythologie japonaise, mais les Tengu se démarquent par leur omniprésence et leur ancrage dans la réalité. Bien que certains récits soient extravagants, les Tengu sont pris très au sérieux au Japon, même de nos jours. Les habitants leur font parfois des offrandes dans des sanctuaires forestiers pour favoriser des relations harmonieuses avec le monde naturel. En effet, les Tengu sont vus comme des représentants de la nature.

Les Tengu sont des esprits moralement ambigus qui peuvent changer de forme, manier des épées et sont à moitié humains, à moitié animaux. Ils possèdent des traits de chiens et d’oiseaux et sont connus pour enlever les voyageurs imprudents.

Une caractéristique frappante des Tengu est leur nez, souvent représenté long et fin, rappelant celui de Pinocchio. Certains pensent que cette représentation trouve ses origines dans les récits de visiteurs étrangers au Japon, d’autant que la peau des Tengu est souvent décrite comme rougeâtre. Cette créature mythologique remonte à des histoires du VIIe siècle en Chine, concernant de mauvais présages et des étoiles filantes nommées « tiangou. » Avec le temps, ces mauvais augures se sont transformés en entités forestières gobelines, ennemies du monde civilisé et résolument anti-bouddhistes.

Respectez ces esprits si jamais vous explorez les forêts japonaises, et peut-être, apportez une offrande pour éviter leur courroux.

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