Clint Eastwood Légende d'Hollywood et Ses Zones d'Ombre Troublantes

Clint Eastwood Légende d’Hollywood et Ses Zones d’Ombre Troublantes

Découvrez la légende de Clint Eastwood, acteur et réalisateur d'Hollywood, et explorez les zones d'ombre troublantes de sa carrière fascinante.

La Réalité Sombre de Clint Eastwood

Clint Eastwood est indéniablement un acteur superstar et un réalisateur légendaire, et son nom est synonyme de personnages robustes et d’une attitude macho en général. Toutefois, son ascension vers ce statut rare est marquée par des scandales, des controverses, de l’hostilité et des cœurs brisés. C’est un homme qui aime que les choses soient faites à sa manière. Il sait ce qu’il veut sur un plateau de tournage et il prend ce qu’il veut dans la vie, et des décennies de ce comportement – il est une star depuis les années 1960 et continue de travailler à un niveau élevé dans sa 90e année – ont laissé derrière eux un montant considérable de dommages collatéraux.

Parce que ses films sont des succès commerciaux bien réalisés, il est pratiquement intouchable dans l’industrie du divertissement, ce qui lui permet de se construire un monde de soutien autour de lui. Eastwood peut faire ou dire ce qu’il veut, et bien que cela puisse susciter quelques gros titres étonnants, il reste toujours au sommet de la hiérarchie d’Hollywood. Voici un aperçu du côté sombre de la vie privée et professionnelle de Clint Eastwood.

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Son comportement déplacé envers un réalisateur a révolutionné le tournage des films

Philip Kaufman (photo ci-dessus) a écrit le scénario du film sur la guerre civile de 1976, « The Outlaw Josey Wales ». Il fut ensuite promu réalisateur grâce à Clint Eastwood, la star et le producteur du film, qui appréciait les libertés créatives de Kaufman. En adaptant le roman de Forrest Carter, Kaufman a choisi de montrer les méchants poursuivant sans relâche le personnage principal joué par Eastwood tout au long du film, contrairement au roman où ils meurent tôt.

Quand le tournage a commencé, le style de réalisation lent et réfléchi de Kaufman a irrité Eastwood. Kaufman prenait tout le temps nécessaire pour cadrer les prises et obtenir les séquences qu’il recherchait, tandis qu’Eastwood préférait filmer rapidement et sans trop de chichis. Une scène a pris tellement de temps à capturer que, après que Kaufman soit parti dans le désert pour trouver un emplacement particulier, Eastwood a pris l’initiative de mener une petite équipe et de tourner la scène lui-même.

Quelques jours plus tard, sous les ordres d’Eastwood, le producteur Robert Daley a renvoyé Kaufman de « The Outlaw Josey Wales ». Le nouveau réalisateur : Eastwood. Cependant, ce film était une production syndicale, soumise à des règles de travail strictes. Lorsque la nouvelle du remplacement de Kaufman par Eastwood est parvenue à la Directors Guild of America, celle-ci a adopté une nouvelle disposition dans son contrat standard. Surnommée « la règle Clint Eastwood », les productions affiliées à la DGA ne peuvent pas autoriser un acteur ou un acteur-producteur à prendre la place du réalisateur.

Il a contrarié les Marines et l’un de ses plus proches alliés

Dans les années 1970, Clint Eastwood embauche son vieil ami Fritz Manes pour travailler sur ses films. Manes participe à un total de 13 films d’Eastwood, tour à tour en tant que producteur, assistant réalisateur, cascadeur, et acteur. Sa carrière à Hollywood, tout comme son amitié de plus de 40 ans avec Eastwood, prend fin lorsque le réalisateur le rend responsable des problèmes rencontrés avec le film de 1986, « Le Maître de guerre ». Ce film explore l’intervention militaire américaine à Grenade en 1983. La production nécessite l’aide du Corps des Marines des États-Unis, et c’est à Manes qu’incombe la tâche de servir d’intermédiaire entre les cinéastes et les officiers militaires. Les hauts responsables des Marines et du Département de la Défense critiquent vivement « Le Maître de guerre » à sa sortie, reprochant au film et à Eastwood ses nombreuses erreurs factuelles. En raison de ce mécontentement militaire, Eastwood blâme Manes et met fin à son emploi.

Encore blessé par ces événements près de 30 ans plus tard, Manes déclare dans le livre « Clint: The Life and Legend » de Patrick McGilligan que travailler avec Eastwood était catégoriquement difficile et peu gratifiant : « Avec ce gars, si vous obteniez le moindre crédit pour quelque chose, c’était un miracle. » Manes raconte également dans le livre avoir été témoin d’une agression présumée d’Eastwood sur sa femme de l’époque, Maggie Johnson. « Clint s’est retourné et a frappé Maggie jusqu’à l’assommer. Il l’a vraiment mise KO, l’envoyant de la salle de séjour jusqu’à la baignoire dans la salle de bain, » raconte Manes (via l’Irish Independent). Ces témoignages conduisent Eastwood à intenter un procès en diffamation de 10 millions de dollars contre McGilligan et son éditeur pour avoir terni sa réputation.

Il a mal traité Sondra Locke, tant sur le plan personnel que professionnel

Clint Eastwood a commencé une relation avec Sondra Locke lors du tournage de « The Outlaw Josey Wales », et ils ont vécu ensemble pendant plus de dix ans. Pendant toute leur relation, la carrière d’actrice de Locke s’est limitée aux projets d’Eastwood. « Si vous étiez dans les films de Clint Eastwood, vous faisiez partie du business de Clint Eastwood. Vous n’étiez pas dans l’industrie du cinéma. Vous ne faisiez pas partie d’Hollywood », a déclaré Locke au Washington Post. Elle a expliqué qu’elle avait cessé de recevoir des offres parce que les réalisateurs et directeurs de casting pensaient qu’elle ne voulait travailler que sur les films d’Eastwood.

Eastwood a mis fin à leur relation en 1989, et il a procédé de manière abrupte en attendant qu’elle quitte leur maison commune, changeant les serrures et faisant enlever ses affaires. Par la suite, Locke a découvert qu’Eastwood fréquentait secrètement une autre femme avec qui il avait eu plusieurs enfants. Locke a trouvé cela particulièrement traumatisant car Eastwood lui avait demandé d’interrompre des grossesses et de subir une ligature des trompes pour éviter d’autres enfants.

Après leur séparation, Locke a déposé une plainte pour palimony, l’équivalent du soutien conjugal pour les personnes non mariées. Eastwood a réglé l’affaire à l’amiable et a négocié avec Warner Bros. un accord pour que Locke réalise des films et développe des scénarios. Au bout de trois ans sans aucun projet de la part de Warner Bros., Locke a intenté un procès pour fraude, soupçonnant Eastwood d’avoir orchestré cet accord pour la mettre sur liste noire à Hollywood. Ce procès a été réglé à l’amiable en 1996.

Clint Eastwood a peut-être menti sur son passé difficile

Les livres d’histoire ont souvent mal interprété la Grande Dépression, et Clint Eastwood pourrait bien en avoir fait de même. Dans de nombreuses interviews, Eastwood a raconté une enfance difficile durant cette période économique des années 1930. « Il n’y avait pas beaucoup de travail. Pas beaucoup d’aides. Les gens survivaient à peine. Les gens étaient plus durs à cette époque, » a confié Eastwood à Esquire. « Nous n’étions pas itinérants : ce n’était pas ‘Les Raisins de la colère’, mais ce n’était pas non plus la grande vie, » a-t-il dit à Rolling Stone.

Un passé difficile peut être sombre et marquant, sauf qu’Eastwood semble avoir exagéré la vérité concernant sa jeunesse, selon son ancienne partenaire Sondra Locke. Lors d’un témoignage en 1996 pour un procès intenté par Locke, Eastwood a de nouveau évoqué ses années financièrement dures. « Mon père était typique de l’ère de la Dépression. Il prêchait toujours l’éthique du travail acharné, » a témoigné Eastwood, selon les mémoires de Locke, « The Good, the Bad, and the Very Ugly. » Locke a affirmé que les souvenirs d’Eastwood n’étaient pas exacts, précisant que sa famille n’a jamais connu de difficultés financières, vivant en réalité dans un quartier aisé, possédant plusieurs voitures et ayant un abonnement à un country club en Californie.

Le témoignage d’Eastwood devant le tribunal mentionnait également son enrôlement dans l’armée américaine en 1951 pendant la guerre de Corée. Il avait souvent parlé de son service militaire lors d’interviews, mais selon Locke, il n’a jamais participé à des combats, passant tout son temps dans l’armée en tant que maître-nageur à la base de Fort Ord en Californie.

Il est devenu maire d’une petite ville par mesquinerie

Lorsqu’il n’était pas à Los Angeles pour tourner des films, Clint Eastwood résidait principalement dans les années 1970 et 1980 à Carmel-by-the-Sea, une ville située sur la péninsule de Monterey, sur la côte centrale de la Californie. Là-bas, il était également copropriétaire du restaurant Hog’s Breath Inn. En 1985, le conseil municipal de Carmel rejeta la proposition d’Eastwood de construire un établissement à usage commercial à côté du Hog’s Breath Inn.

Eastwood poursuivit en justice, et l’affaire fut réglée avant d’arriver au procès. Suite à cette mésaventure, Eastwood, se sentant méprisé et irrité par le refus, décida de tenter de prendre le contrôle de la ville. En janvier 1986, il annonça sa candidature à la mairie, promettant de réduire ses activités cinématographiques afin de se concentrer sur Carmel s’il était élu pour un mandat de deux ans. Lors des élections d’avril, Eastwood remporta 72% des voix — soit 2 166 votes en tout, pour une campagne qui lui coûta 40 000 dollars. Sa carrière politique se limita à ce seul mandat de maire, bien qu’il eût été considéré pour le poste de vice-président de George H.W. Bush.

Il a maltraité Frances Fisher

Le premier rôle important de Frances Fisher au cinéma fut dans la comédie d’action de Clint Eastwood en 1989, « La Cadillac rose ». À l’époque, Eastwood se séparait de Sondra Locke et Fisher devint sa nouvelle compagne de longue date. Même si elle était au courant du passé volage d’Eastwood, elle resta avec lui pendant six ans et tomba enceinte de leur fille, Franny. Cependant, le comportement d’Eastwood lors de l’accouchement de Fisher fut le déclencheur de leur séparation.

Fisher entra en travail cinq semaines avant terme alors qu’elle se trouvait au ranch d’Eastwood en Californie du Nord. Elle fut transportée par hélicoptère à l’hôpital de Redding, en Californie. « J’étais en plein travail, c’était intense. Je n’avais jamais vécu cela auparavant. Il était au fond de la salle et parlait de golf avec le médecin de garde, » a raconté Fisher au magazine People (via The Free Library). « Soudain, une infirmière que je ne connaissais pas est entrée dans la pièce. Elle est allée directement vers Clint et lui a chuchoté quelque chose que je n’ai pas entendu. Mais j’ai entendu Clint répondre : ‘Ce n’est pas approprié’ et j’ai su qu’elle lui avait demandé un autographe. » Eastwood signa quand même l’autographe. Peu de temps après l’accouchement et leur sortie de l’hôpital, Fisher quitta Eastwood, emportant leur fille avec elle.

Il a menacé de tuer Michael Moore

En janvier 2005, Clint Eastwood et Michael Moore (en photo) ont tous deux assisté au dîner des National Board of Review Awards. Eastwood représentait son film « Million Dollar Baby », tandis que Moore était là pour « Fahrenheit 9/11 », un documentaire qui utilise des interviews de type embuscade de personnalités publiques au sujet des actions militaires américaines. Eastwood a critiqué le film de Moore pendant son discours ce soir-là. Selon la page Facebook de Moore, Eastwood a menacé de « tuer » Moore s’il l’interviewait de cette manière. Pour montrer qu’il ne plaisantait pas, Eastwood l’a répété simplement et directement à Moore : « Je te tuerai. » La foule a continué de rire, et Eastwood a ajouté : « Je suis sérieux. Je te tirerai dessus. » Dans son post Facebook, Moore a donné son point de vue. « Je devrais probablement m’arrêter ici et dire que j’aime Clint Eastwood et je pense qu’il est un grand réalisateur, » a-t-il écrit, « mais quelque chose a commencé à ne plus aller chez Clint ces dix dernières années. »

Il a éviscéré une chaise vide

Clint Eastwood est depuis longtemps connu comme l’une des grandes figures conservatrices de l’industrie cinématographique. Ses opinions politiques sont proches des libertariens et des républicains. En 2012, Eastwood a pris la parole à la Convention nationale républicaine. Dans le cadre des événements qui ont abouti à la nomination de Mitt Romney comme challenger du président Barack Obama lors de sa campagne pour un second mandat, Eastwood a prononcé un discours sous la forme d’une conversation unilatérale. Il a adressé des reproches spécifiques à Obama, représenté lors de cet échange par une chaise vide. Bien qu’il y ait eu des points discutables dans la présidence d’Obama, la performance d’Eastwood avait pour but de démontrer que le président n’avait aucune excuse ou réponse à apporter aux critiques. Cependant, aux yeux des spectateurs non avertis, cela ressemblait simplement à un vieil homme parlant à une personne invisible. (Obama a également battu Romney facilement lors de l’élection générale.)

Interrogé par un journaliste en 2016 sur l’état de la politique présidentielle américaine, Eastwood a admis qu’il regrettait le format de ce discours. « Ce qui me trouble, c’est, je suppose, quand j’ai fait cette chose idiote à la convention républicaine, parlant à la chaise, » a déclaré Eastwood à Esquire.

Un film de Clint Eastwood a tellement calomnié une femme décédée qu’il a conduit à un procès pour diffamation

Kathy Scruggs, une journaliste spécialisée dans les affaires criminelles pour l’un des principaux journaux américains, l’Atlanta Journal-Constitution, est devenue modérément célèbre lorsqu’elle a rapporté l’attentat terroriste du Centennial Olympic Park lors des Jeux olympiques d’été de 1996 à Atlanta. Les articles de Scruggs figuraient parmi les premiers à traiter de l’événement et de son enquête, et elle a révélé que le principal suspect du crime était un agent de sécurité nommé Richard Jewell, citant des autorités fédérales comme source. La vérité sur l’attentat des Jeux de 1996 à Atlanta a fini par émerger et Jewell a été complètement innocenté, mais il est resté à jamais associé à ce crime horrible, le poussant à poursuivre en justice l’Atlanta Journal-Constitution pour diffamation. Lors des procédures judiciaires, Scruggs a refusé de révéler sa source fédérale exacte pour les allégations contre Jewell, risquant ainsi l’emprisonnement pour son refus.

Scruggs est décédée en 2001, bien avant la sortie en 2019 du film « Richard Jewell » réalisé par Clint Eastwood. Olivia Wilde a joué le rôle de Scruggs dans le film, qui prétend exposer comment l’Atlanta Journal-Constitution a ruiné la vie de Jewell, en attribuant à Scruggs des intentions malveillantes et négligentes. Selon le film, Scruggs aurait offert des faveurs sexuelles à un agent du FBI pour obtenir ses informations. Au nom du journal et de la succession de Scruggs, l’Atlanta Journal-Constitution a intenté une action en justice contre le producteur Warner Bros., alléguant que Eastwood a créé un portrait faux et diffamatoire de sa journaliste décédée.

Il a demandé à Spike Lee de se taire face à ses accusations de racisme

Lors du Festival de Cannes 2008, Spike Lee faisait la promotion de « Miracle à Sant’Anna », un drame sur la Seconde Guerre mondiale avec un casting principal composé d’acteurs noirs. En discutant avec les journalistes, il a critiqué les deux films de Clint Eastwood sortis en 2006 sur la Seconde Guerre mondiale, « Mémoires de nos pères » et « Lettres d’Iwo Jima », pour l’absence de personnages noirs. « Clint Eastwood a réalisé deux films sur Iwo Jima qui durent plus de quatre heures au total, et il n’y avait pas un seul acteur noir à l’écran, » a déclaré Lee (via The Guardian). « Je sais qu’on le lui a signalé et qu’il aurait pu changer cela. Ce n’est pas comme s’il n’était pas au courant. »

Eastwood a réagi aux critiques de Lee dans The Guardian, en reconnaissant que bien qu’un petit nombre de soldats noirs aient été présents à Iwo Jima, aucun n’a été photographié. « Ils n’ont pas hissé le drapeau. L’histoire est ‘Mémoires de nos pères’, la célèbre photo de la levée du drapeau, et ils ne l’ont pas faite. Si j’intègre un acteur afro-américain là-dedans, les gens diraient, ‘Ce gars a perdu la tête,' » a déclaré Eastwood, ajoutant au sujet de Lee, « Un gars comme lui devrait fermer sa gueule. »

Les querelles de célébrités peuvent déraper, et celle-ci a nécessité l’intervention d’un troisième grand réalisateur pour être résolue. Lee a rencontré Steven Spielberg lors d’un match de basket-ball et lui a expliqué son point de vue, et Spielberg a promis de contacter Eastwood. « Et tout va bien. Il disait qu’il allait passer un coup de fil [à Eastwood], il l’a fait, c’est réglé, » a dit Lee à Access.

Il n’aime pas quand les gens se dressent contre l’injustice

En 1973, lors des Oscars, Marlon Brando attendait de recevoir l’Oscar du meilleur acteur pour « Le Parrain ». À sa place, il envoya Sacheen Littlefeather, la présidente du National Native American Affirmative Image Committee, pour refuser le prix en signe de protestation. « Et les raisons sont… le traitement des Amérindiens aujourd’hui par l’industrie cinématographique, » déclara Littlefeather sous les huées et les acclamations. « Je demande à ce moment que je n’interrompe pas cette soirée et qu’à l’avenir, nos cœurs et notre compréhension se rencontrent avec amour et générosité. »

Quelques minutes plus tard, Clint Eastwood monta sur scène pour présenter un Oscar et lança des piques contre le discours de Littlefeather. « Je ne sais pas si je devrais remettre ce prix au nom de tous les cow-boys abattus dans les westerns de John Ford au fil des années, » plaisanta-t-il (via The Guardian).

 

Avance rapide jusqu’en 2016, lors d’une interview d’Eastwood avec Esquire, où la célébrité parla élogieusement de la candidature présidentielle de Donald Trump, la voyant comme une antidote aux tendances culturelles qui l’agaçaient. « Il est sur quelque chose, parce qu’en secret tout le monde en a assez de la rectitude politique, de lécher les bottes. C’est la génération lèche-cul dans laquelle nous vivons. Nous sommes vraiment dans une génération de pleurnichards, » déclara Eastwood. « Nous voyons des gens accusant d’autres personnes d’être racistes et toutes sortes de choses. Quand j’étais jeune, ces choses-là n’étaient pas qualifiées de racistes. »

 

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