Journaliste en Zone de Guerre Réalités et Risques au Front

Journaliste en Zone de Guerre Réalités et Risques au Front

Les défis et dangers du journalisme en zone de guerre. Découvrez ce que vivent réellement les journalistes sur le front.

La Vie d’un Journaliste en Zone de Guerre à Travers les Siècles

La vie des journalistes de guerre a connu des changements spectaculaires au fil des siècles. Remontant au XVIIe siècle, l’un des premiers correspondants de guerre modernes, Willem van de Velde I, comptait sur des notes manuscrites et des illustrations pour documenter les batailles navales, un véritable jeu d’actions (via le Rijks Museum). Plus tard, des pionniers de la photographie tels que Matthew Brady et Alexander Gardner ont visité les champs de bataille de la guerre civile où ils ont capturé des images qui ont changé à jamais la perception américaine de la guerre, selon l’histoire. Les journalistes de guerre ultérieurs comme Floyd Gibbons se sont intégrés aux troupes sur le front lors de la Première Guerre mondiale, bravant une censure stricte et des balles pour rapporter des histoires sur la « Grande Guerre », comme l’indique le Musée National des Marines. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une nouvelle génération de journalistes comme Andy Rooney et Walter Cronkite a participé à l’effort de guerre, tirant même sur les combattants ennemis, d’après l’USO. Joe Galloway a quant à lui immortalisé l’héroïsme et la tragédie de la guerre du Vietnam, comme rapporté par National Public Radio (NPR). Même si les correspondants de guerre d’aujourd’hui ont plus de technologie à leur disposition que toute génération précédente, les risques et les défis de reporter depuis les lignes de front n’ont jamais été aussi élevés. Les récents décès de trois journalistes en Ukraine témoignent de cette réalité, comme rapporté par ABC News. Voici ce que vous devez savoir sur ce que vivent réellement les journalistes en zone de guerre.

Travailler dans les Endroits les Plus Conflits de la Terre

Dans le domaine de l’information, les journalistes de guerre sont au cœur de l’action, impliquant des munitions réelles, des explosifs, des combattants ennemis et plus encore. De nos jours, les correspondants de guerre reçoivent parfois une formation en sécurité couvrant tout, de la réduction des risques d’agression sexuelle aux cours de premiers secours d’urgence, comme l’indique le Comité pour la Protection des Journalistes. Cette formation aide également les journalistes à se préparer aux rencontres en ayant le bon équipement, y compris des gilets pare-balles légers et des casques. Cependant, comme l’a découvert le correspondant de guerre au Vietnam Joe Galloway de première main, la formation ne suffit que jusqu’à un certain point lorsqu’il s’agit de situations de guerre réelle, selon NPR. À l’âge de 24 ans, Galloway a couvert les combats dans la vallée de Ia Drang de novembre 14 à 18, 1965. Accompagnant le 1er Bataillon, 7ème Régiment de Cavalerie (via l’Armée Américaine), il se souvient du bruit assourdissant : « Et le tir de mitrailleuse, le tir de fusil et les grenades des ennemis qui passent à travers cette compagnie et atterrissent sur nous » (comme cité par NPR). Collé au sol, il ne pouvait bouger. Puis, il sentit un orteil dans ses côtes du sergent-major du bataillon qui hurlait : « Tu ne peux pas prendre de photos en étant allongé là par terre. » Galloway s’est levé d’un bond et a retrouvé ses sens, prenant des clichés avec son appareil photo Nikon et décidant qu’il préférait se tenir debout que ramper sur le ventre. Surmonter les limitations infrastructurelles comporte des risques.

Les voyageurs freelances doivent faire face à des problèmes agaçants comme une connexion Internet faible et des mauvaises connexions téléphoniques. Mais dans une zone de guerre, surmonter les problèmes infrastructurels présente des défis uniques. Selon le CICR, « couvrir une guerre devient de plus en plus dangereux pour les journalistes ». La technologie satellitaire s’avère un outil crucial utilisé par les correspondants de guerre lorsque Internet et d’autres modes de communication sont affectés. Les journalistes les mieux équipés voyagent avec des téléphones satellitaires et des points chauds Wi-Fi satellitaires (via le Comité pour la Protection des Journalistes). L’utilisation de cette technologie peut cependant avoir un prix élevé. La reporter Marie Colvin d’Amérique et le photographe Rémi Ochlik de France en ont fait l’expérience à Homs, en Syrie, en février 2012. Les bombardements gouvernementaux ont détruit le bâtiment où ils travaillaient, les tuant ainsi que des civils syriens. Les experts technologiques estiment que la technologie satellitaire utilisée par les journalistes pour transmettre des histoires et des images les a exposés au danger. Ils notent que des opérations comme la « détection des émissions radio sont relativement simples pour un technicien formé. » De nombreux dispositifs facilement accessibles sont conçus commercialement pour les dispositifs de suivi avec des services GPS intégrés tels que les téléphones satellitaires. Les journalistes avertis suivent des protocoles stricts lorsqu’ils opèrent en zone de guerre. Ils incluent l’évitement de la communication à partir du même endroit et de tout endroit où une évacuation pourrait s’avérer difficile. Les experts recommandent également de limiter les transmissions à pas plus de dix minutes et d’éviter les transmissions à plusieurs parties du même endroit. Enfin, les journalistes doivent retirer la batterie de tout appareil lorsqu’il n’est pas utilisé.

Naviguer à Travers les Multiples Intérêts

S.F. Crozier affirme que « il n’y a probablement pas de professions plus enclines à se malentendre que les journalistes et les soldats ». Mais en ce qui concerne le rôle de reporter de guerre, les intérêts militaires concurrents ne représentent que la pointe de l’iceberg. Les rédacteurs en chef de journaux veulent des histoires qui se vendent, les politiciens veulent paraître sous un bon jour aux yeux du public, et la communauté du renseignement doit éviter de divulguer involontairement des informations sensibles ou classifiées. « Les paroles imprudentes font couler des navires », et cela vaut également pour les journalistes débridés. Pour satisfaire ces intérêts variés, lors de la Guerre du Golfe, les responsables ont imposé ce que des journalistes comme Christiane Amanpour ont vu comme des limitations intolérables, selon le Service de Radiodiffusion Public (PBS). Elle se rappelle que le travail d’un collègue a été censuré car il avait mentionné deux pilotes de chasse regardant des « magazines pour adultes ». Amanpour souligne que « Maintenant, il s’agit d’un exemple de censure purement pour l’image. Cela n’a aucun rapport avec quoi que ce soit de militaire, et j’ai trouvé cela bien au-delà des règles. » Amanpour et ses collègues se sont également sentis entravés par le système des pool, qui exigeait l’équivalent de gagner à la loterie pour accéder à des reportages sur place. Cela a conduit à des comportements exceptionnellement imprudents de la part de certains correspondants comme Bob Simon et ses camarades d’équipe, qui ont passé tout le conflit dans une prison irakienne après avoir évité le système et s’être aventurés sans soutien dans le pays.

Savoir Qu’une Image Vaut Mille Mots

En 1666, l’artiste néerlandais Willem van de Velde I a dessiné la « Bataille des Quatre Jours au large de Dunkerque », une série de dessins enregistrant une bataille navale néerlandaise, selon le Rijks Museum. De Velde comprenait l’importance vitale des images de guerre, quelque chose que les journalistes modernes prennent également à cœur. Les journalistes les plus efficaces amènent soit des caméras, soit des photographes sur le champ de bataille, selon The Guardian. Par exemple, la photojournalisme a joué un rôle vital dans le conflit vietnamien, soulignant la nature dévastatrice et confuse de la guerre, d’après Time. Don McCullin a photographié un médecin militaire américain transportant un enfant blessé dans une couverture, avec des villageois l’entourant. Les Marines avaient trouvé l’enfant errant sur le front, cherchant ses parents. Ils l’avaient alors emmené dans leur abri, le nettoyant et pansant ses plaies à la lueur des bougies. Se rappelant la transformation surprenante des soldats endurcis par la bataille en « personnes les plus douces et aimantes », il se souvient : « C’était presque une expérience religieuse pour moi de capturer cet événement extraordinaire ». Une des raisons pour lesquelles ce moment fut si beau est en raison de la nature insaisissable de la tendresse durant un conflit. Comme le célèbre photographe de guerre Adam Ferguson le note, les moments de paix sacrée sont rares. Il décrit son rôle en tant que preneur d’images de guerre en un mot : impuissance. Alors que les premiers intervenants et les soldats s’agitent pour sauver les blessés et changer le cours de la bataille, un photographe doit rester un observateur silencieux. Il note, « Il peut être extrêmement douloureux de penser que tout ce que vous faites est prendre des photos » (via The Guardian).

Rester Intrépide Face au Feu

Pendant la Première Guerre mondiale, les correspondants de guerre ont dû relever de nombreux défis, allant de la lourde censure gouvernementale aux balles et bombes volantes. Alors que la censure atteignait une ampleur nationale, le gouvernement passait les rapports du front au peigne fin. La Loi sur l’Espionnage de 1917 donnait aux officiels le pouvoir de poursuivre en justice les reporters qui communiquaient des informations jugées bénéfiques à l’ennemi. La loi interdisait également aux journalistes d’interférer avec l’armée. Les contraintes auxquelles les journalistes étaient confrontés devenaient encore plus sévères avec la Loi sur la Sédition de 1918, qui interdisait aux correspondants d’écrire quoi que ce soit de critique envers le gouvernement ou la guerre. Malgré les défis juridiques, les deux lois ont été jugées constitutionnelles par la Cour Suprême. Dans cette atmosphère, il n’est guère surprenant que les correspondants de guerre sur le front aient été soumis à une lourde censure. Malgré cela, les journalistes se sont battus pour leur profession. Floyd Gibbons, journaliste de guerre pour le Chicago Tribune, a voyagé avec les Marines américains, selon le Musée National des Marines. En tant que journaliste, il ne pouvait pas porter d’arme. Bien qu’il soit resté désarmé, cela ne l’a pas empêché de perdre un œil à cause d’une balle alors qu’il marchait avec les troupes. Après cela, il est resté étendu dans le champs pendant trois heures en attendant des soins médicaux, mais il a eu de la chance par rapport à ses compagnons lors de la bataille de Belleau Wood en juin 1918. Plus de Marines ont péri lors de cette action que lors d’aucun autre combat dans l’histoire du Corps à ce jour. Donner un coup de main à l’effort de guerre.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la censure s’est intégrée dans les structures gouvernementales américaines avec la création de l’Office de la Censure. Mis en place grâce à la Loi sur les Pouvoirs de Guerre, il était sous la direction de l’Office de l’Information de Guerre, que le Capitaine Jon Mordan qualifie d' »office officiel de la propagande nationale ». À partir du Code des Pratiques en Temps de Guerre de 1942, la censure est devenue volontaire à l’exception du matériel considéré « sensible ». Cela s’est traduit par des suppressions massives des reportages sur le terrain qui étaient cohérentes et organisées. L’armée et les médias ont coopéré de manières sans précédent car « le gouvernement appelait et obtenait leur coopération pour aider à remporter la guerre ». La plupart des correspondants restaient loin des lignes de front dans des camps de presse. Parmi eux se trouvaient des noms reconnaissables comme Andy Rooney et Walter Cronkite, selon l’USO. Insatisfaits de rester en retrait, Rooney, Cronkite et un groupe de journalistes ont demandé la chance d’accompagner des équipages de vol. Après de nombreuses semaines de persistance, ils ont obtenu l’autorisation de monter à bord des avions de combat américains. Pour célébrer, ils se sont baptisés le « Writing 69th ». Les officiels militaires ont insisté pour que les correspondants aient une formation militaire au cas où quelque chose tournerait mal. Rooney et Cronkite ont raconté par la suite qu’ils avaient effectivement dû participer, tirant sur des avions de chasse allemands en passant, et qu’ils étaient tous les deux revenus dans des avions de guerre endommagés par le feu ennemi, une expérience authentique et édifiante.

Intégration avec les Unités Militaires: Imprévisible et Dangereuse

Pendant les guerres en Afghanistan et en Irak, le système de pool de la Guerre du Golfe a cédé la place à un journalisme intégré, selon le CICR. L’intégration avec les troupes n’est pas une nouveauté. Comme son nom l’indique, cela implique de se déplacer avec une unité pour une période donnée, comme l’ont fait Floyd Gibbons avec les Marines lors de la Première Guerre mondiale et Joe Galloway avec le 7e Cavalerie lors de la guerre du Viet Nam. Les récits de Gibbons et Galloway attestent des dangers extrêmes auxquels sont confrontés les journalistes intégrés. Marie-Lys Lubrano, 32 ans, de France, a découvert ces dangers de première main en étant intégrée avec des rebelles en Libye. Regardant en arrière l’expérience, elle attribue sa survie à la chance. Elle note également que lorsque l’on voyage avec une unité, on ne peut pas leur dire que l’on veut s’arrêter ou renoncer parce qu’on ne se sent pas à l’aise d’aller quelque part. Elle a expliqué à GQ, « Il faut juste suivre et se taire. » Avec une hausse de la violence au cours des dernières décennies, certains journalistes intégrés embauchent désormais des gardes de sécurité privés pour les protéger. Mais comme ces gardes sont armés et prêts à riposter, cette approche « accroît la confusion entre les reporters et les combattants », selon Robert Ménard, secrétaire général de Reporters Sans Frontières (via le CICR).

Se Prémunir contre l’Enlèvement

Alors que les journalistes sont devenus des cibles de la violence, une recrudescence des enlèvements de journalistes a également eu lieu. Selon GQ, les récompenses, les éloges et l’admiration ne protègent pas les reporters de cette réalité difficile. Lynsey Addario, boursière du prix « Génie » MacArthur et photographe lauréate du prix Pulitzer, a passé sa carrière à documenter l’actualité dans des régions troublées du monde. Elle s’est également concentrée largement sur la situation des femmes en période de guerre. Bien sûr, rapporter ces événements nécessite d’être dans le feu de l’action. Pour Addario, se retrouver au cœur de l’action a entraîné deux enlèvements. Le premier a eu lieu en Irak en 2004, et le second en Libye en 2011. Heureusement, elle a échappé aux deux scénarios indemne, mais les expériences l’ont marquée. Ce sont des appels au limite qui vous tiennent éveillé la nuit. Plus gravement, ils illustrent un problème plus profond dans le journalisme. Les journalistes de guerre ne sont plus intouchables lorsqu’il s’agit

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