Le plus grand henge du monde n'est pas Stonehenge

Le plus grand henge du monde n’est pas Stonehenge

Le plus grand henge du monde n'est pas Stonehenge. Découvrez un site colossal à ne pas manquer lors de votre prochain voyage historique.

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Le Plus Grand Henge du Monde

Quand on pense aux henges en pierre du Néolithique, la plupart des gens penseraient probablement au plus grand et le plus connu : Stonehenge à Salisbury, en Angleterre, au sud-ouest de Londres. Le site a débuté humblement vers 7000 av. J.-C., comme un regroupement de poteaux totémiques en bois pour les chasseurs-cueilleurs, comme l’indique le British Museum. Ce n’est que 4000 ans plus tard, vers 3000 av. J.-C., que les impressionnantes pierres de sarsen, pesant 25 tonnes, ont été installées, et vers 1500 av. J.-C., la région a commencé à être délaissée. Pendant tout ce temps, Stonehenge faisait partie d’une colonie où les gens vivaient, cultivaient, pratiquaient leur culte, etc. L’enceinte de pierre était également un calendrier ancien qui suivait les événements solaires comme le solstice d’hiver.

Bien que Stonehenge soit indéniablement un site impressionnant et inspirant, il n’est qu’un parmi tant d’autres similaires. En 1930, le conservateur du British Museum, Thomas Kendrick, a utilisé le terme « henge » pour désigner tout un ensemble de monuments circulaires ou ovales en Allemagne, en France, en Irlande et en Grande-Bretagne, construits à l’aide de monticules de terre, de fossés, de pierres et de poteaux en bois. Ironiquement, cela signifie que Stonehenge n’est pas réellement un henge, car il n’y a pas de talus de terre surélevé autour de la zone. De plus, Stonehenge n’est pas le plus grand henge de ce type, de loin. Stonehenge mesure environ 330 pieds de diamètre, tandis que les Durrington Walls à proximité mesurent environ 1300 pieds, argumentant ainsi qu’il s’agit du plus grand henge connu au monde (bien que certains pointent vers Marden Henge).

Les Durrington Walls : Une Découverte Mystérieuse

En comparaison à Stonehenge, les Durrington Walls sont beaucoup plus grandes, beaucoup moins connues et ont été découvertes beaucoup plus récemment. Alors que Stonehenge a été découvert dès 1620, les Durrington Walls n’ont été mis au jour que à partir de la fin des années 1960. En fait, mis à part des cartes anciennes indiquant une colonie sur le site, personne ne semblait savoir qu’elle s’y trouvait. Comme le décrit Stonehenge Stone Circle News and Information, une autoroute – l’A345 – a même été construite en plein dessus. Un petit village voisin – Durrington – longe le bord nord-est du site. Ce n’est que récemment que les chercheurs ont creusé plus profondément dans les Durrington Walls.

Aussi récemment qu’en 2020, Wessex Archaeology a décrit la découverte d’une série de puits creusés dans la terre autour de la circonférence de l’établissement, chaque puits mesurant environ 30 pieds de diamètre et 15 pieds de profondeur. Ces puits étaient probablement utilisés comme support pour marquer la limite du site et guider les gens vers son intérieur. En 2021, The Guardian indique que les chercheurs ont utilisé une technologie appelée luminescence stimulée optiquement (OSL) pour détecter la dernière fois que la lumière a touché le sédiment, datant ainsi les fosses de 2400 av. J.-C., soit juste au moment où les pierres de sarsen de Stonehenge ont été érigées.

Lien avec Stonehenge et Woodhenge

Des preuves suggèrent que malgré la taille et l’ampleur des Durrington Walls, le site n’a peut-être été habité que pendant seulement 50 ans. La chronologie du site (coïncidant avec le cercle de pierres actuel de Stonehenge) ainsi que sa proximité avec Stonehenge (à seulement 5 miles) ont amené certains à penser qu’il s’agissait du lieu de résidence pour ceux qui entreprenaient la construction de Stonehenge. De plus, les Durrington Walls sont adjacentes à un autre henge ancien: Woodhenge, également construit vers 2500 av. J.-C., tout comme Stonehenge et les Durrington Walls. Comme l’explique English Heritage, Woodhenge a été découvert en 1925 lorsque la photographie aérienne a révélé des zones sombres ressemblant à des cercles de culture dans le champ de blé de la région. Comme les Durrington Walls, ces zones étaient des trous pour des poteaux. De nos jours, ces poteaux ont été remplis de troncs pour montrer à quoi le site antique pouvait ressembler.

Visiter les Sites Historiques

Actuellement, les Durrington Walls, Woodhenge et Stonehenge sont accessibles à la visite à tout moment. Le National Trust du Royaume-Uni propose même une carte détaillée de 5 milles qui guide les visiteurs à travers chaque lieu important au sein et entre les sites. Pour ceux qui souhaitent se lancer dans une petite exploration et contempler les vies et les mystères du passé, il n’y a peut-être pas de meilleure option.

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