Les Emplois les Plus Populaires il y a 100 Ans

Les Emplois les Plus Populaires il y a 100 Ans

Découvrez comment les emplois les plus populaires d'il y a 100 ans diffèrent de ceux d'aujourd'hui. Plongez dans l'histoire surprenante du monde du travail!

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Les Emplois les Plus Populaires il y a 100 Ans

Alors que la société et la technologie évoluent, certains emplois deviennent inévitablement obsolètes, et au cours des 100 dernières années, le marché du travail a connu de nombreux changements. Certains secteurs ont dépéri pour devenir des ombres de ce qu’ils étaient, tandis que d’autres sont tout nouveaux. Avec l’invention du réveil, personne n’avait plus besoin de quelqu’un pour venir taper à leur fenêtre avec un long bâton. Et à mesure que la technologie des téléphones évoluait, les opératrices n’étaient plus nécessaires pour connecter les appels d’une personne à l’autre.

Cependant, malgré ces changements, certains des emplois les plus populaires il y a 100 ans n’ont pas beaucoup évolué. Faire des achats était très populaire il y a un siècle, nécessitant des vendeurs pour faciliter l’expérience, et c’est toujours le cas aujourd’hui, avec le poste le plus courant aux États-Unis étant un représentant des ventes au détail en 2022, selon le Bureau des statistiques du travail des États-Unis.

Sténographes et Dactylographes

Avant l’existence des sténographes et des dactylographes, les gens prenaient généralement des notes et des dictées de la main de leur employeur, une pratique courante dans les travaux de comptabilité et de secrétariat. Mais avec l’invention de la machine à écrire au milieu du XIXe siècle, le travail a évolué de la prise laborieuse de notes manuscrites à leur saisie à la machine, une méthode beaucoup plus rapide, les grandes entreprises telles que les compagnies d’assurance et de chemin de fer faisant la transition de manière sérieuse.

Les emplois de dactylographe étaient principalement occupés par des femmes, car elles pouvaient être embauchées à un salaire moindre. Au fur et à mesure que les femmes entraient de plus en plus dans le monde du travail au début du XXe siècle, l’une de leurs opportunités professionnelles les plus populaires était d’être sténographe ou dactylo. En 1920, plus de 610 000 personnes ont déclaré exercer la profession de sténographe ou de dactylo, la majorité étant des femmes, bien que des enfants occupaient parfois ces postes.

À cette époque, la majorité des sténographes et dactylographes étaient des jeunes femmes, n’ayant que peu de chances de promotion, car elles n’étaient censées travailler que pour une courte période jusqu’à leur mariage.

Travailleurs de l’Industrie de l’Acier

Il y a un siècle, l’un des emplois les plus courants aux États-Unis était de travailler dans les industries sidérurgiques et du fer. Selon le recensement américain de 1920, plus de 1,4 million de personnes travaillaient dans les industries de l’acier et du fer, et avant l’adoption des normes de sécurité modernes, travailler dans la sidérurgie était très dangereux.

Les ouvriers de l’acier versaient de l’acier fondu dans des moules, et un ouvrier rapportait : « Si de l’eau se trouvait dans les moules lorsqu’ils le tapaient, la fichue chose explosait et le métal se répandait partout dans la zone. » Beaucoup se retrouvaient partiellement sourds en raison du bruit immense dans les usines sidérurgiques.

Les travailleurs immigrés pour qui l’anglais n’était pas la langue maternelle étaient encore plus exposés au danger. À des endroits comme l’usine sidérurgique South Works, les travailleurs immigrés étaient blessés à un taux deux fois plus élevé que les travailleurs anglophones au début du XXe siècle.

Mineurs de Charbon

Au début du XXe siècle, le charbon était largement utilisé aux États-Unis comme source d’énergie et pour la fabrication, la majorité étant produite en Appalachia. Cette industrie essentielle employait plus de 730 000 personnes autour de 1920, et les mineurs de charbon étaient employés en masse en raison de la forte demande pour le combustible.

Le travail dans les mines de charbon était dangereux, impliquant soit d’aller profondément sous terre, soit d’utiliser une pioche ou une pelle pour extraire le charbon du flanc des montagnes. En moyenne, plus de 1 500 personnes décédaient chaque année dans des accidents miniers de charbon, tels que des effondrements de toit et des explosions de gaz.

À cause de la baisse de la demande de charbon et des améliorations technologiques, le nombre de mineurs de charbon a considérablement diminué au cours des 100 dernières années, avec seulement 55 000 personnes travaillant dans l’industrie minière du charbon en 2023.

Comptables et Experts-Comptables

Un autre emploi populaire aux États-Unis il y a 100 ans était la gestion des finances sous la forme de comptable ou d’expert-comptable. Contrairement à d’autres industries, l’emploi dans cette profession est passé de moins de 750 000 travailleurs en 1920 à plus de 1,7 million de travailleurs d’ici 2020.

Être comptable ou expert-comptable impliquait initialement la saisie de données et les calculs pour l’employeur. Mais alors que les entreprises et les industries s’étendaient, elles cherchaient à attirer des investisseurs et des actionnaires en montrant leurs états financiers, établissant le rôle de l’expert-comptable diplômé dès le début du XXe siècle.

À l’origine, la majorité des travailleurs de cette profession étaient des hommes. Mais d’ici 1930, plus de 465 000 femmes travaillaient comme comptables, représentant plus de 60 % des travailleurs. Cependant, bien que les femmes aient commencé à dominer le monde de la comptabilité, le domaine était séparé entre les bookkeepers et les comptables, les comptables étant principalement des hommes.

Enseignants

Le début du XXe siècle a vu jusqu’à la moitié des États-Unis exiger une certaine quantité de scolarisation obligatoire. La majorité des États qui exigeaient une scolarisation, qu’elle soit publique ou privée, se trouvaient dans le Nord, mais d’ici 1920, plus de 85 % des enfants de 17 ans et moins étaient inscrits à l’école.

Avec autant d’élèves dans les écoles publiques et privées à travers les États-Unis, il y avait un besoin de milliers d’enseignants, avec plus de 760 000 personnes travaillant comme enseignants en Amérique en 1920. Mais il n’y avait pas assez d’enseignants pour tous les étudiants.

Être enseignant impliquait initialement d’enseigner la lecture, l’écriture, les mathématiques et l’histoire. Dans les années 1920, des cours de cuisine, de couture et d’exercice ont commencé à être intégrés aux programmes.

Les enseignants en 1920 gagnaient moins de 2 000 $ par an en moyenne, équivalent à environ 30 000 $ aujourd’hui, comparé au salaire moyen actuel de 65 000 $ par an pour les enseignants du secteur public.

Ouvriers de l’Industrie Textile

Les années 1920 ont vu jusqu’à 790 000 personnes travailler dans l’industrie textile aux États-Unis, avec des emplois allant de l’enroulement de fils sur des bobines à l’assistance machine, en passant par le département de blanchisserie et la gestion des machines.

Pendant les années 1920, les travailleurs de l’industrie textile rencontraient divers problèmes sur leur lieu de travail, allant des conditions de travail dangereuses aux risques pour la santé. L’une des plus grandes difficultés était que les travailleurs devaient opérer deux fois plus de machines tout en voyant leur salaire hebdomadaire diminuer.

L’industrie textile était également l’un des rares endroits où les femmes noires pouvaient trouver un emploi, mais elles étaient généralement affectées aux postes les moins bien rémunérés. Les enfants étaient fréquemment employés dans les usines textiles, certains dès l’âge de 10 ans, jusqu’à un quart de tous les travailleurs ayant moins de 16 ans au début du XXe siècle.

Menuisiers

Aussi longtemps que le bois est utilisé comme matériau de construction, les menuisiers seront toujours demandés. Au début des années 1920, plus de 885 000 personnes étaient employées en tant que menuisiers aux États-Unis. Cependant, avec la montée de la fabrication de l’acier, l’utilisation du bois a commencé à décroître.

Les salaires des menuisiers variaient de 1 $ par jour à 5 $. Comparé à d’autres emplois, les menuisiers ont historiquement gagné moins aux États-Unis. Les menuisiers gagnaient 5 % de moins que les électriciens dans les années 1920, et cette différence n’a fait qu’augmenter au cours des 100 dernières années.

Mécaniciens, Monteurs et Outils

Avec l’avènement de l’industrialisation et du travail en usine aux États-Unis, des travailleurs étaient nécessaires pour installer et faire fonctionner toutes les nouvelles machines utilisées. En 1920, près de 900 000 personnes travaillaient en tant que machinistes, monteurs et outilleurs.

Les machinistes ont fini par jouir d’une plus grande stabilité de l’emploi que d’autres professions. À Philadelphie, en Pennsylvanie, les machinistes avaient tendance à avoir des taux de chômage plus bas entre 1926 et 1935.

De nombreux machinistes et outilleurs se plaignaient du montant de la formation nécessaire n’étant pas toujours justifié par le faible salaire associé au travail. Beaucoup cherchaient alors à trouver un autre type d’emploi.

Serviteurs

Alors que la nature du travail de serviteur a évolué au cours du siècle dernier, il est surprenant de constater que davantage de personnes sont aujourd’hui employées en tant que serviteurs ou employés de maison qu’il y a 100 ans. En 1920, plus de 1,2 million de personnes étaient employées en tant que serviteurs et employés de maison, avec des emplois allant de portiers à nourrices et cuisiniers.

Les serviteurs avaient diverses tâches, étant souvent chargés du dépoussiérage, du balayage, de la lessive, de la cuisine, de la vaisselle, du polissage de l’argenterie et de l’entretien du jardin, entre autres tâches.

Les conditions de travail étaient souvent difficiles, de nombreuses femmes noires étant employées comme serviteurs dans des maisons, hôtels et chemins de fer. Les positions étaient généralement très exploitées, avec un faible salaire.

Employés de Bureau

Avec l’augmentation du nombre de bureaux et de banques au début du XXe siècle, le nombre de personnes employées en tant que commis a également augmenté. En 1920, près de 1,5 million de personnes ont désigné leur titre de travail comme commis dans le recensement américain.

Initialement limité aux hommes, de plus en plus de femmes ont pu trouver un emploi en tant que commis au début du XXe siècle. Les tâches d’un commis étaient diverses, comprenant des ventes, des livraisons et même la gestion des bureaux.

Même si initialement les femmes blanches engagées comme commis étaient ridiculisées au milieu du XIXe siècle, être commis est devenu la possibilité d’emploi la plus populaire pour les femmes blanches, bien que les salaires soient instables.

Détaillants et Vendeurs

Le secteur du commerce de détail a été transformé au début du XXe siècle avec l’essor des grands magasins et des chaînes de magasins. En 1920, plus de 3,1 millions de personnes travaillaient dans des magasins à travers l’Amérique en tant que vendeurs ou détaillants.

Les devoirs d’un employé de magasin – ouvrir et fermer les magasins, réapprovisionner les étagères et aider les clients – n’ont guère changé au cours des 100 dernières années.

À l’époque, les employés de magasin devaient également faire face à des conditions de travail extrêmement difficiles, comme ne pas être autorisés à s’asseoir toute la journée. Mais malgré ces conditions de travail, de nombreuses personnes cherchaient des emplois de vendeurs et de détaillants en raison de l’indépendance relative qu’offrait le poste.

Agriculteurs

Malgré les nombreux emplois populaires à travers les États-Unis, rien n’était plus commun il y a 100 ans que de travailler dans une ferme, avec plus de 10 millions de personnes recensées en 1920 comme travailleur agricole, que ce soit dans une ferme d’élevage ou une ferme de production.

La pratique de l’agriculture aux États-Unis était si vaste qu’environ 30 % de la population américaine vivait dans une ferme, avec plus de 6,4 millions de fermes de tailles variées à travers le pays. Mais au cours du siècle suivant, le nombre d’agriculteurs aux États-Unis a chuté de manière drastique à moins de la moitié de son nombre d’origine.

Travailler dans une ferme dans les années 1920 était également une période particulièrement précaire, de nombreuses exploitations agricoles étant confrontées à des milliers de dollars de dettes hypothécaires. Pendant les années 1920, plus de 50 000 faillites agricoles ont été déclarées.

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