L'évolution de Mr. Potato Head, du tubercule à star de Toy Story

L’évolution de Mr. Potato Head, du tubercule à star de Toy Story

L'évolution de Mr. Potato Head, du tubercule à star de Toy Story. Découvrez comment ce jouet emblématique est devenu une icône de la pop culture.

L’évolution de M. Patate, du tubercule à star de Toy Story

De génération en génération, M. Patate est l’un de ces jouets que tout le monde reconnaît facilement. Les Baby Boomers le connaissent comme le jouet populaire qui leur permettait de cultiver leur créativité en utilisant une vraie pomme de terre, tandis que les Milléniaux le connaissent comme le personnage adorable des films « Toy Story ». Il ne fait aucun doute que M. Patate a un attrait qui traverse les générations, peu importe la simplicité du jouet. Au fil des ans, de nombreuses variations du gentil tubercule ont été commercialisées, et aujourd’hui, M. Patate reste un jouet populaire pour les enfants. Mais ce n’est pas seulement pour les enfants, car il y a des adultes fascinés par ce personnage qui collectionnent des articles de M. Patate, des premières versions aux versions plus modernes. Dans un monde où d’innombrables jeux vidéo et jouets high-tech sont disponibles, M. Patate a toujours une place dans le cœur des enfants. Le jouet a été intronisé au National Toy Hall of Fame en 2000 pour sa créativité ludique.

À l’origine de M. Patate se trouve un inventeur nommé George Lerner. Selon le Musée de la Pomme de Terre de l’Idaho, il utilisait des pommes de terre de leur jardin familial ainsi que divers légumes et fruits pour créer des poupées pour ses sœurs. L’idée de créer M. Patate a commencé en 1949, et Lerner a présenté son invention à divers fabricants de jouets. Cependant, son concept a été rejeté par les entreprises, jugé inapproprié. Les États-Unis avaient connu des pénuries alimentaires et des restrictions pendant la Seconde Guerre mondiale et la Grande Dépression, et jouer avec de vraies pommes de terre semblait être un terrible gaspillage. Cela n’a pas découragé Lerner, qui a finalement obtenu un contrat de licence auprès d’une entreprise alimentaire, laquelle distribuait les différentes parties du corps et accessoires pour la tête de pomme de terre comme des prix à l’intérieur de boîtes de céréales, selon PBS. Cependant, Lerner n’était pas satisfait de cette solution et a continué à chercher une société de jouets prête à commercialiser une version autonome de M. Patate. Ses efforts ont porté leurs fruits lorsqu’une petite entreprise de jouets du Rhode Island a montré de l’intérêt pour son jouet. Hasbro a lancé M. Patate.

Des changements à M. Patate

Le lancement de M. Patate a été un grand succès, et dans les premiers mois suivant sa sortie, selon PBS, Hassenfeld Brothers a réalisé plus de 4 millions de dollars de ventes. La publicité télévisée a certainement payé, mais bientôt, les parents ont commencé à se plaindre du harcèlement de leurs enfants pour leur acheter M. Patate. Malgré cela, la plupart d’entre eux ont cédé aux supplications et ont acheté à leurs enfants le nouveau jouet à la mode sur le marché. En 1969, les États-Unis ont adopté le Child Protection and Toy Safety Act, qui a permis à la Food and Drug Administration d’interdire la vente de jouets dangereux pour les enfants. La question de la sécurité avait été soulevée des années auparavant, et M. Patate figurait parmi les jouets jugés dangereux. Le kit de jeu contenait de petites pièces à bouts pointus, et les parents se plaignaient également de trouver des pommes de terre pourries dans leurs maisons, comme l’a rapporté Thought Co. Par conséquent, des changements ont été apportés au kit ; les pièces ont été agrandies pour éviter que les enfants s’étouffent avec, et un corps en plastique de M. Patate a été ajouté à l’ensemble pour éliminer le besoin d’utiliser de vraies pommes de terre et d’autres légumes.

Au fil des années, M. Patate a évolué pour suivre son temps. À l’origine, il était livré avec un accessoire en forme de pipe, mais les mentalités ont changé et les gens sont devenus plus conscients des dangers du tabagisme. Lors du Great American Smokeout de la American Cancer Society en 1987, M. Patate a remis sa pipe au chirurgien général C. Everett Koop, et l’accessoire a été officiellement éliminé des kits de jouets M. Patate, comme l’a rapporté UPI. Dans les années qui ont suivi, le jouet a été nommé le « Spokespud » officiel de l’événement annuel. En 2021, Hasbro a montré son soutien à l’inclusivité de genre en annonçant que le « M. » serait supprimé du nom de la marque. « Hasbro veille à ce que tout le monde se sente le bienvenu dans le monde de M. Patate en supprimant officiellement le M. du nom de la marque M. Patate et en promouvant l’égalité des genres et l’inclusion, » indiquait le communiqué, selon le New York Times. En outre, l’entreprise de jouets a également lancé un Pack Famille Patate neutre en termes de genre qui encourage les enfants à créer leurs propres versions d’une famille avec les deux corps de pommes de terre et les 42 accessoires inclus.

Reconnaissances et succès continu

M. Patate n’était pas seul à connaître le succès. Juste un an après son lancement, Hassenfeld Brothers a sorti Mme Patate, et l’ajout a rapidement été suivi de leurs enfants – Frère Patate et Sœur Patate Douce (via All Recipes). Les nouvelles additions ont fait en sorte que les enfants souhaitaient avoir tous les membres de la famille de pommes de terre, ce qui a propulsé le succès de l’entreprise de jouets. Au fil des ans, l’intérêt pour M. Patate a diminué alors que d’autres jouets pour enfants faisaient leur apparition, mais un regain d’intérêt est survenu lorsque le film de Pixar, « Toy Story », est sorti en 1995. Craig L. Good, directeur artistique chez Pixar, a révélé à quel point ils étaient excités d’obtenir les droits d’utiliser M. Patate comme personnage dans le film. « C’était délicat pendant un certain temps, mais nous l’avons obtenu. Autant que je m’en souvienne, nous n’avons pas payé en espèces pour les autorisations, mais avons offert un crédit à la fin du film », a-t-il révélé sur Quora. En 2012, à l’anniversaire des 60 ans de M. Patate, il a été rapporté qu’environ 100 millions d’exemplaires de M. et Mme Patate avaient été vendus dans le monde entier depuis leur sortie initiale en 1952. Aujourd’hui, la gamme de jouets s’est étendue et comprend des Tots Patate, des Chips M. Patate et d’autres variations.

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