Lien entre Scouts d'Amérique et Église mormone dévoilé

Lien entre Scouts d’Amérique et Église mormone dévoilé

Relation entre les Scouts d'Amérique et l'Église mormone révélée après plus d'un siècle d'histoire commune. Plongez dans les coulisses de cette rupture en 2019.

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Plongée dans l’Histoire des Scouts d’Amérique et de l’Église Mormone

Les Boy Scouts of America (BSA) sont une institution historique qui a donné à des générations d’enfants et d’adolescents à travers le pays la possibilité d’expérimenter diverses compétences. L’organisation est arrivée aux États-Unis en 1910 grâce aux efforts du journaliste W. D. Boyce. La légende raconte que Boyce avait récemment visité la Grande-Bretagne, où il avait été aidé par un boy scout britannique après s’être perdu dans le brouillard londonien. Impressionné par l’acte de service du jeune garçon, Boyce se rendit à la rencontre du général Robert Baden-Powell, le leader militaire britannique qui avait initialement conçu l’idée d’une fraternité scoute visant à inculquer des capacités et une moralité parmi la jeunesse britannique.

Sous l’influence de Baden-Powell, Boyce introduisit le concept du scoutisme en Amérique, où il devint rapidement un phénomène. L’ancien président Theodore Roosevelt devint le vice-président honorifique de l’organisation en 1911 et contribua à ses supports de recrutement. Pendant la Première Guerre mondiale, les BSA jouèrent un rôle vital sur le front intérieur, plaidant pour que les Américains achètent des obligations de guerre et collectant des sommes énormes. Les Boy Scouts of America bénéficièrent d’une popularité croissante au fil des ans, en partie grâce à un partenariat majeur avec l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, également connue sous le nom d’Église mormone.

La Collaboration Étroite entre les Scouts d’Amérique et l’Église Mormone

Les dirigeants mormons virent rapidement l’intérêt du scoutisme en tant que moyen de focaliser les jeunes garçons au sein de l’église, notamment en mettant l’accent sur la moralité et la promotion des valeurs chrétiennes. Ainsi, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours devint l’un des principaux sponsors des BSA, encourageant activement les garçons de l’église à devenir scouts et favorisant la création de groupes scolaires affiliés aux églises mormones à travers le pays. Selon le Washington Post, près d’un cinquième des scouts américains provenaient d’un milieu mormon, témoignant de la proximité entre les deux entités.

Cette collaboration étroite dura un siècle avant de prendre fin. Les Boy Scouts of America firent les gros titres en 2015 lorsqu’ils annoncèrent un changement majeur de politique qui divisa une partie de leurs membres. Comme rapporté par le New York Times, les Scouts annoncèrent, pour la première fois, que les hommes homosexuels étaient désormais autorisés à devenir chefs scouts, mettant ainsi fin à plus d’un siècle de politique hétéronormative.

La Séparation entre l’Église Mormone et les Scouts

Ce changement de politique ne devrait pas avoir surpris l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, qui avait été impliquée dans des discussions concernant l’évolution des politiques de recrutement des Boy Scouts. Le New York Times mentionna également que la nouvelle position incluait même une clause permettant aux sections mormones de conserver le droit de n’autoriser que des chefs scouts hétérosexuels. Néanmoins, c’est à cette période que la séparation entre l’Église mormone et les Scouts commença.

De nouveaux changements furent annoncés en 2017, avec l’accueil des membres transgenres au sein des scouts, tandis qu’en 2018, l’organisation révéla que les Boy Scouts of America allaient bénéficier d’un rebranding, avec un nouveau nom : Scouts BSA. Ce changement reflétait une autre refonte majeure de la politique, permettant, pour la première fois, aux filles de rejoindre les Scouts autrefois réservés aux garçons. En plus de témoigner de l’évolution des mentalités sur le genre, ce changement était perçu comme une tentative pragmatique d’enrayer la pénurie de membres à laquelle l’organisation faisait face ces dernières années.

Quelques semaines après ce changement, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours annonça qu’elle rompait ses liens avec les Scouts à partir de décembre 2019 pour lancer son propre programme de développement de la jeunesse, laissant de nombreux scouts mormons s’efforcer d’obtenir leurs badges avant la fin du partenariat.

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