Montée terrifiante du KKK durant la prohibition aux USA

Montée terrifiante du KKK durant la prohibition aux USA

Plongez dans l'histoire mouvementée des États-Unis avec la montée terrifiante du KKK durant la prohibition. Explorez ce sombre chapitre du passé américain.

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Montée terrifiante du KKK durant la prohibition aux États-Unis

Les membres du Ku Klux Klan, sous la direction d’un ancien agent fédéral de la prohibition, ont semé la terreur durant la période de prohibition aux États-Unis. En janvier 1924, dans le comté de « Bloody » Williamson, Illinois, le KKK s’est associé à S. Glenn Young, un ex-agent fédéral renvoyé pour sa propension à la violence, dans le but déclaré d’arrêter la vente et la fabrication d’alcool rendues illégales par le 21e amendement. Cependant, leur véritable objectif était de terroriser les résidents catholiques du comté.

Une organisation anti-Klan, les Chevaliers du Cercle Flamboyant, s’est alors mobilisée pour protéger les habitants du KKK. Des affrontements violents ont éclaté, obligeant le shérif du comté à demander l’intervention de troupes de la Garde Nationale pour rétablir l’ordre.

Ce n’était pas un fait isolé dans l’histoire du KKK et de la Prohibition. L’organisation terroriste raciste a vu dans le 21e amendement un moyen d’accroître son nombre de membres à travers les États-Unis dans le cadre de sa lutte contre tout ce qui, selon elle, ne représentait pas les « valeurs » nationalistes des Protestants blancs. Les cibles du KKK comprenaient les Noirs, les Juifs, les immigrants, en particulier les catholiques, ainsi que les contrebandiers et les femmes progressistes.

Lien entre la Ligue Anti-Saloon et le KKK

La puissante Ligue Anti-Saloon, l’une des principales organisations ayant contribué à faire de la Prohibition la loi du pays, accusait les immigrants, principalement en provenance de pays fortement catholiques d’Europe du Sud, de la prolifération de l’alcool. Au-delà de son parti pris anti-immigrant, l’organisation entretenait des liens lâches avec le KKK, ce qui a aidé le Klan à gagner des adeptes. De nombreux membres du KKK étaient également membres de la Ligue Anti-Saloon, ce qui a entraîné des interactions étroites entre les deux groupes.

La Prohibition a ainsi servi de couverture aux véritables motivations du KKK. Lisa McGirr, auteure, historienne et professeure, a souligné comment cette période a été exploitée par le KKK pour cibler les groupes qu’ils considéraient déjà comme des ennemis du nationalisme protestant blanc : les immigrants, les catholiques et les Afro-Américains.

Promesses et déclin du KKK pendant la Prohibition

Les rangs du KKK ont fortement augmenté durant la première décennie de la Prohibition, passant de 2 à 5 millions de membres entre 1920 et 1925. L’organisation promettait de débarrasser les communautés de l’illégalité associée à l’alcool, gagnant ainsi un certain soutien populaire.

Cependant, au début des années 1930, le KKK était en déclin, en partie à cause de la violence observée dans le comté de Williamson, en Indiana, en 1924, et de la condamnation pour meurtre de David Curtis Stephenson, le grand dragon du KKK de l’Indiana, pour la mort de sa petite amie Madge Oberholtzer l’année suivante. Le lien entre la Ligue Anti-Saloon et le KKK a également contribué à la baisse d’influence des deux organisations, surtout après que la Grande Dépression ait retourné l’opinion publique contre la Prohibition.

Ces événements ont illustré de manière poignante la période sombre où le KKK a profité de la prohibition pour propager la terreur et les préjugés à travers le pays.

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