La raison scientifique pour laquelle les humains rient

La raison scientifique pour laquelle les humains rient

Découvrez la raison scientifique derrière le rire humain, clé de nos interactions sociales.

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La raison scientifique derrière le rire humain

Un rire, un pouffement, un éclat de rire, un gloussement, un fou rire – oui, nous avons vraiment beaucoup de mots pour différents types de rires. Il y a le rire anxieux, forcé, délibérément utilisé pour réduire la tension dans les situations gênantes. Il y a le grognement de cochon qui fait rire les autres à leur tour. Il y a le rire maléfique « mwah ha ha », de préférence dans un repaire maléfique en caressant un chat blanc ronronnant. Avec tant de nuances de rire, on peut dire en toute sécurité que le rire n’est pas seulement une partie intégrante de la vie humaine à travers le globe, mais qu’il remplit beaucoup plus de fonctions qu’une simple réaction à une situation ou une déclaration humoristique.

Les bébés rient avant même de savoir parler

Les bébés, par exemple, rient avant même de pouvoir prononcer un seul mot. Mais les bébés ne rient pas des jeux de mots intelligents d’un animateur de talk-show politiquement orienté ; pour eux, c’est le jeu du coucou et les chatouilles. Comme le rapporte Upworthy, il y a même des scientifiques dont le domaine entier tourne autour de l’observation de bébés qui rient. Certaines personnes trouvent les accidents douloureux hilarants, comme quand quelqu’un tombe d’un skateboard. Et si l’on en croit les films en noir et blanc, les gags physiques comme une tarte dans le visage étaient autrefois le comble de la comédie. Avec autant de causes de rire, comment pouvons-nous cibler un but biologique spécifique ? Les animaux pourraient détenir la clé.

Les animaux et le rire

NPR rapporte que 65 espèces animales manifestent le rire, y compris divers oiseaux et nos proches frères [primates](https://www.grunge.com/174530/the-reason-all-primates-havent-evolved-into-humans/), les gorilles, les chimpanzés et les orangs-outans. Tous ces animaux sont sociaux par nature et manifestent souvent le rire comme une forme de jeu. Les humains rient pour maintenir des liens sociaux.

Le rire et les liens sociaux

En tenant compte de toutes les raisons pour lesquelles une personne pourrait rire, des goûts personnels en matière de comédie et des différences culturelles en matière d’humour, il existe une raison ultime et évidente pour laquelle les gens rient : pour maintenir des liens sociaux. How Stuff Works cite l’anthropologue Mahadev Apte décrivant une dynamique de groupe « rire-lien-rire » qui se produit aussi bien parmi des étrangers que parmi des amis, où les gens rient, se rapprochent, et rient ensuite davantage parce qu’ils sont plus proches. Ce genre de schéma est renforcé par la pression des pairs et les normes sociales, car les gens ne veulent pas être exclus du groupe. En fait, le rire est tellement lié au comportement de groupe que les gens sont 30 fois plus susceptibles de rire en groupe, comme le cite WebMD grâce à Robert R. Provine, Ph.D., neurobiologiste comportemental à l’Université du Maryland. Sourire et parler, en revanche, n’arrivent que six et quatre fois plus en groupe.

Le rôle du rire dans l’apaisement des situations tendues

Si le rire s’est développé comme un moyen de désamorcer des situations tendues parmi les premiers humains, cela signifie que le rire existe plus pour contrôler tacitement les autres que pour se remonter le moral. Sur How Stuff Works, le Dr Robert R. Provine dit que le rire est utilisé par les leaders de groupe pour réguler l’humeur émotionnelle du groupe. En fait, les individus socialement dominants – comme un superviseur dans le monde moderne – utilisent plus le rire que les membres de rang social inférieur. Cela signifie que le rire est également un moyen pour les individus de signifier leur statut. De plus, les orateurs rient 46 % de plus que les auditeurs, comme le rapporte Scientific American. Cela indique que le rire n’est pas une simple réaction aux autres, mais plutôt une tentative de diriger le comportement des autres de haut en bas.

Le rire authentique contre le rire factice

Le meilleur rire est un rire authentique. Dans un article publié par les Comptes rendus de l’Académie nationale des sciences (PNAS), les chercheurs ont découvert que les gens peuvent dire avec précision, simplement en écoutant, quel rire provient de proches plutôt que de personnes qui viennent de se rencontrer ; aucun langage corporel, aucun indice visuel, aucune conversation – juste le rire. Cela signifie que le rire est également un moyen de découvrir les relations des autres dans un groupe et de repérer les individus qui ne sont pas totalement intégrés. Cela signifie également que les gens sont plus aptes à discerner un rire faux qu’à repérer des paroles fausses.

Le rire involontaire et volontaire

Les choses se compliquent un peu lorsqu’il s’agit de comprendre pourquoi les humains rient d’un point de vue physiologique et neurologique. Pour une action en apparence simple et banale, il se passe beaucoup de choses dans le cerveau qui produisent le rire comme une réponse. Science ABC nous dit qu’il y a en fait deux types de rires : involontaire et volontaire. Le rire involontaire implique une réaction simple et réflexive, comme un bébé répondant à des chatouilles. Les informations sensorielles ne passent que par les parties les plus basiques du cerveau : le thalamus (un centre de relais d’informations), l’amygdale (liée au traitement émotionnel) et le tronc cérébral (lié à la réponse automatique). En revanche, le rire volontaire active le lobe temporal lié à la prise et au traitement de l’information. Cela se produit lorsque votre esprit décide, plus ou moins, de répondre ou non aux stimuli avec le rire.

Les bienfaits du rire sur la santé

Outre toutes les causes psychologiques et neurologiques susmentionnées du rire, et toutes les complications sociales sous-tendant le rire, les gens rient aussi parce qu’ils aiment faire ce qui fait du bien. Le simple fait de rire suffit à donner envie de rire davantage. À ce sujet, la Mayo Clinic indique que le rire libère des endorphines, stimule la circulation de l’oxygène et du sang dans le corps, réduit le rythme cardiaque, diminue la pression artérielle, et à long terme améliore le système immunitaire, élève l’humeur et réduit même la douleur. N’est-ce pas une raison suffisante pour rire ?

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