Des Lieux Célèbres Vandalisés par les Touristes

Des Lieux Célèbres Vandalisés par les Touristes

Découvrez les sites célèbres vandalisés par les touristes, témoins d'un manque de respect pour le patrimoine historique.

Les Sites Historiques Défigurés par les Touristes

Autour du monde, il existe de nombreux objets et bâtiments qui transcendent leur simple matérialité pour devenir d’importants artefacts culturels, des lieux qui en disent long sur l’humanité et notre histoire, dont la perte serait aussi douloureuse que celle d’un être cher. Pensez à l’incendie de Notre-Dame en 2019, tandis que le monde entier observait avec horreur. Alors que cet incident spécifique était un accident tragique, il arrive que des gens attaquent délibérément des lieux et des objets importants. Dans les années 2020, cela est devenu une tactique utilisée par les militants écologistes, en particulier pour attirer l’attention sur le sort de la Terre. Cependant, il existe un autre type de personne apparemment déterminée à la destruction de certains des objets historiques les plus importants de l’humanité : le touriste. L’acte de défigurer de manière décontractée et sans réfléchir des sites emblématiques est si courant que les raisons qui le sous-tendent et les moyens possibles de l’arrêter ont fait l’objet d’études par des chercheurs. Malheureusement, il n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît de convaincre les visiteurs excités d’arrêter de graver leurs noms dans des pierres et des bâtiments anciens, car il n’existe pas qu’une seule raison à cela, et les techniques classiques de lutte contre la criminalité ne semblent pas fonctionner. « Les facteurs motivants derrière chaque forme de vandalisme doivent être abordés à l’aide d’approches multidimensionnelles », explique le Professeur Abhishek Bhati de l’Université James Cook à Singapour. « Cela suggère que des niveaux accrus de surveillance, d’application de la loi et de mesures techniques plus avancées ne produisent que des résultats temporaires. » Alors, à quelle échelle se situe le problème ? Des touristes historiques aux touristes modernes, voici des lieux célèbres que les visiteurs ont défigurés.

Le Colisée

À presque 2 000 ans, le Colisée est un bâtiment emblématique, se démarquant même dans la ville de Rome, riche en histoire. Bien que tout le monde ne soit pas un expert en bâtiments anciens, le Colisée est l’un de ces vestiges historiques qui transcendent le milieu académique, facilité par son histoire sanglante et sa présence dans de nombreux films et émissions de télévision modernes. Cependant, il semble qu’au moins un individu ait réussi à réserver un voyage à Rome, visiter le Colisée et ne pas saisir des faits assez basiques à son sujet. En juin 2023, un touriste britannique a été surpris à graver « Ivan+Hayley 23 » dans les murs de cette merveille historique. Une fois le système judiciaire impliqué, il a admis son ignorance totale de ce qu’il avait défiguré. « J’admets avec une profonde gêne que ce n’est qu’après ce qu’il s’est malheureusement passé que j’ai appris de l’antiquité du monument », a déclaré l’homme dans une lettre au tribunal. Mais il n’était pas seul dans son besoin de laisser une marque littérale sur les pierres anciennes. En juillet 2023, deux adolescents, l’un suisse et l’autre allemand, ont chacun gravé leurs initiales respectives à deux jours différents. Et en 2020, un Irlandais a fait de même. Ce ne sont que les personnes qui se sont fait attraper, bien sûr. L’archéologue Federica Rinaldi a déclaré que les touristes font plus que simplement causer des dommages physiques, expliquant : « Graver ses initiales, en plus d’être un crime, semble être un geste de ceux qui veulent s’approprier le monument. Mieux vaut prendre un selfie ! ».

Stonehenge

Stonehenge se trouve sur la plaine de Salisbury en Angleterre depuis environ 5 000 ans. Avant les années 1600, les habitants locaux qui avaient besoin d’une pierre pour construire une maison ou un pont pouvaient tout simplement en prendre une à Stonehenge. Les touristes étaient encore pires, le cercle ancien servant depuis longtemps de sorte de boutique gratuite, pour peu que vous ayez un ciseau. Si vous n’aviez pas apporté votre propre outil, pas de souci : il y en avait sur place pour les visiteurs à emprunter. Dans une édition de 1871 du magazine d’archéologie The Antiquary, il a été rapporté qu’un visiteur récent de Stonehenge s’est plaint « d’un martèlement constant de pierre brisant la solitude du lieu. » Même le célèbre architecte du XVIIe siècle Christopher Wren, concepteur de la cathédrale Saint-Paul, a gravé son nom sur l’une des pierres où il peut encore être vu aujourd’hui, au grand dam de l’archéologue d’English Heritage, Heather Sebire. Finalement, en 1900, les ciseaux ont été interdits, et au cours du XXe siècle, des changements ont été progressivement introduits sur le site pour protéger les énormes rochers des millions de visiteurs qui viennent les voir, notamment en postant un garde de police et en installant des barrières pour maintenir les touristes à plusieurs mètres de distance.

Un Moaï de l’Île de Pâques

L’île de Pâques, dans le Pacifique Sud, abrite les grandes têtes de pierre connues sous le nom de moaï. On estime qu’il y a environ 900 moaï sur l’île, dont certains ont presque 1 000 ans. Avec autant de ces anciennes têtes distinguées parsemant l’île, il est impossible de toutes les surveiller. En 2008, un habitant a surpris un touriste finlandais en train d’arracher un gros morceau de l’oreille d’une statue, puis de mettre un plus petit morceau dans sa poche. Elle a signalé ce vandalisme à la police. Le touriste a rapidement réalisé qu’il était dans de gros ennuis. « Il est très abattu et regrette ce qu’il a fait », a déclaré le consul finlandais au Chili. « Il n’a vraiment pas réalisé l’ampleur de ses actions. » [The Guardian] a cité le même responsable en disant : « C’était une idée soudaine et impulsive folle. Il est désolé et surpris que cela ait provoqué une telle agitation. » Alors que la punition de l’homme s’est soldée par une amende de 17 000 dollars et une interdiction de trois ans de revenir sur l’île, certains en voulaient plus. « Si une oreille est coupée, alors une oreille est coupée », a déclaré le maire de l’île dans une interview. « Œil pour œil, dent pour dent : ce serait ma forme de justice. »

Le Temple de Louxor

Vers 2012 ou début 2013, quelqu’un a gravé les caractères chinois qui se traduisent par « Ding Jinhao était ici » dans le Temple de Louxor en Égypte, vieux de 3 500 ans. Les tentatives des travailleurs du temple pour enlever la gravure ont eu un succès minimal. La première excuse pour le vandalisme n’a pas été formulée par Ding, mais par un touriste chinois qui a remarqué la gravure pendant ses vacances et l’a postée sur le site de médias sociaux chinois Weibo : « Le moment le plus triste en Égypte. Je suis tellement embarrassé que je veux me cacher. J’ai dit au guide touristique égyptien : ‘Je suis vraiment désolé' ». Ce ne sont ni le gouvernement ni le peuple égyptien qui se sont insurgés contre le vandale pour son acte, mais des gens en Chine, l’un d’entre eux le qualifiant de « honte pour toute notre race ! » Avec des compétences de détective dignes d’Hercule Poirot – pas étranger aux mystères basés en Égypte -, en une journée à peine, les utilisateurs de Weibo ont retrouvé le coupable… qui s’est avéré être un adolescent du collège. Comme de nombreux adultes semblent incapables de résister à la tentation de laisser leur empreinte sur des bâtiments anciens, il n’est pas surprenant qu’un jeune adolescent commette la même erreur. Finalement, ses parents ont répondu au tollé des médias sociaux en son nom. « Nous voulons nous excuser auprès du peuple égyptien et des personnes qui ont suivi cette affaire partout en Chine », a déclaré la mère de Ding à son journal local.

Les Œuvres d’Art Rupestres de Big Bend

Les colons de l’Amérique du Nord ont commis une chose assez horrible lorsqu’ils ont traversé le continent et détruit l’art et l’histoire des peuples autochtones sur leur passage. Cela rend tout ce qui a échappé à ce rouleau compresseur d’autant plus précieux en raison de sa rareté. Dans certaines des régions les plus belles et les moins peuplées des États-Unis, dont beaucoup sont désormais des parcs nationaux, on peut encore trouver des dessins rupestres de tribus autochtones anciennes qui sont de beaux exemples de premières formes d’expression artistique. À Big Bend, à la frontière entre le Texas et le Mexique, on trouve des « images abstraites de formes géométriques, de cercles et de lignes ondulées », comme l’a expliqué Tom VandenBerg, le chef de l’interprétation et des services aux visiteurs du parc. Malgré la profusion de roches simples et non décorées à des kilomètres à la ronde, il est inexplicable que des vandales cherchant à graver leurs noms choisissent délibérément les roches avec des pièces d’histoire inestimables et irremplaçables déjà gravées il y a 4 000 à 8 500 ans. Pourtant, c’est précisément ce qu’un groupe de quatre personnes a décidé de faire, ajoutant la date à laquelle ils l’ont fait en 2021. « Les éraflures et la décoloration de surface sont permanentes », a déclaré VandenBerg. « 

L’Alamo

Alors qu’une Ozzy Osbourne ivre urinant sur le Cénotaphe devant l’Alamo pourrait être l’acte de manque de respect le plus tristement célèbre (dans son cas, involontaire) envers l’icône texane, d’autres individus ont été plus explicites dans leurs actes de vandalisme sur place. En 2022, selon des informations de KENS 5, non seulement quelqu’un avait tagué le Cénotaphe avec son nom, mais il n’était pas rare de trouver des graffitis sur le monument. Quant au bâtiment lui-même – qui est la chapelle du plus grand complexe de l’Alamo qui a depuis été détruit – en 2015, un guide a surpris un touriste en train de graver son nom dans le mur de la Salle de sépulture des moines avec une clé. Bien qu’il ait tenté de s’enfuir après avoir été confronté par elle, l’homme a été rapidement arrêté par la sécurité de l’Alamo et inculpé de vandalisme criminel au deuxième degré, pour un montant estimé à 250 000 dollars de dommages. « De nombreux Texasiens sont morts ici en se battant pour l’indépendance du Texas. Nous ne prenons pas cela à la légère lorsque quelqu’un vient et profane cet endroit », a déclaré le chef Mark Adkins des Rangers de l’Alamo à l’époque. Un vandalisme similaire qui s’est produit en 2009 est plus mystérieux. Selon KVUE, un homme de l’Illinois a été surpris en train de graver « l-c-c » dans un mur du bâtiment. Cependant, comme ce n’était pas ses initiales, il est difficile de savoir ce que cela signifiait. L’homme a été arrêté et a prétendu que son acte faisait partie d’un « projet artistique ». Il est difficile de savoir ce qui lui est arrivé par la suite.

Auschwitz

On pourrait presque – presque, notez bien – trouver une justification pour laquelle un touriste pourrait penser que c’était acceptable, ou du moins pas si grave, de commettre un léger acte de vandalisme dans les autres lieux de cette liste. Mais aucun gymnastique mentale ne devrait jamais mener à une excuse pour qu’un touriste décide de laisser sa marque à Auschwitz, le camp de concentration nazi en Pologne où plus d’un million de personnes ont été exterminées de manière systématique. Pourtant, en 2018, un Irlandais a remarqué que d’autres avaient déjà griffonné leurs noms sur un mur d’Auschwitz, alors il a sorti une pièce et a commencé à ajouter le sien, disant plus tard qu’il « pensait que c’était la bonne chose à faire ». Cependant, il a rapidement assumé la responsabilité une fois qu’il a réalisé la gravité de ce qu’il avait fait en défigurant cet endroit sacré. Mariusz Slomka, le procureur du district adjoint d’une ville voisine, a déclaré : « L’homme a plaidé coupable. Il a présenté une demande de soumission volontaire à la peine, puis a été libéré. » Encore plus choquant, quelques mois avant cet incident, deux touristes hongrois avaient été vus dans les ruines de l’un des crématoires du site, se servant de briques et les mettant dans leurs sacs. Pourquoi le vol tenté dans un endroit si tragique ? »ils ont expliqué qu’ils voulaient ramener un souvenir et n’avaient pas compris les conséquences de leurs actes.

La Grande Muraille

Lorsque la pandémie de coronavirus a entraîné des lockdowns dans le monde entier, certaines personnes ont apparemment oublié comment se comporter en vacances. Une fois autorisées à sortir à nouveau, les mauvais comportements des touristes se sont multipliés. Un lieu qui a vu des actions inappropriées de touristes était la Chine. Après deux mois interdits aux visiteurs, fin mars 2020, le monument le plus célèbre du pays a invité les touristes de nouveau. Bientôt, Weibo, le site de médias sociaux chinois, a vu un hashtag traduisant en « La Grande Muraille vandalisée le premier jour de sa réouverture » devenir viral. Le coupable a été surpris en train de graver quelque chose sur le mur avec une clé, et il a été condamné à une amende et détenu pendant cinq jours. L’année suivante, trois touristes ont également été détenus et condamnés à des amendes pour la même infraction. À ce moment-là, le gouvernement chinois avait déjà mis en place de nouvelles sanctions pour essayer de maintenir le vandalisme à un minimum. En effet, ils ont promis que toute personne dégradant des objets culturels serait publiquement humiliée, y compris en étant placée sur une liste noire qui les empêcherait de visiter d’autres destinations touristiques. « Augmenter l’exposition de la liste noire des touristes exercera davantage de pression sur les contrevenants avec l’opinion publique, avec une chaîne serrée sur les touristes qui ignorent les règles », a écrit le quotidien d’État Beijing Daily. Les utilisateurs des réseaux sociaux semblaient certainement être en faveur de ce type de punition.

Le Sentier des Chutes de Yosemite

Les humains sont capables de créer des œuvres d’art étonnamment belles, mais rien ne peut égaler ce que la nature crée toute seule. Et certains lieux remarquables, comme le parc national de Yosemite, sont si époustouflants que même le meilleur artiste admettrait qu’il n’a rien à y ajouter. Mais en 2022, des visiteurs indésirables, clairement dénués de talent artistique, ont pensé qu’ils pourraient embellir l’endroit en marquant 30 endroits sur le sentier des chutes de Yosemite avec des graffitis bleus et blancs criards. Les visiteurs et les employés du parc étaient consternés. Le porte-parole du

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