L'origine surprenante du nom de Skid Row à Los Angeles

L’origine surprenante du nom de Skid Row à Los Angeles

Quelle est l'origine surprenante du nom de Skid Row à Los Angeles ? Découvrez l'histoire inattendue derrière ce quartier emblématique.

L’origine du nom de Skid Row

Skid Row, englobant le segment de Los Angeles à l’est du centre-ville entre la 3rd Street et la 7th Street, incarne une image singulière : des rues remplies de bâtiments délabrés, des personnes sans-abri déambulant ou affaissées sous l’emprise de l’abus de substances, des bâches bleues drapées sur des tas de carton ou des chariots, des devantures endommagées, et ainsi de suite. Alors que d’autres villes ont leur propre version de Skid Row – le Tenderloin à San Francisco, le Bowery à New York, par exemple – l’enclave de pauvreté de LA se distingue. En fait, elle a acquis une signification presque mythique, surtout en considérant sa localisation au sein de la ville de Hollywood, entre prestige, glamour et opulence.

Il pourrait être tentant de penser que Skid Row a pris son nom après être tombé dans son état actuel dégradé, comme si ses habitants avaient « dérapé » ou « déraillé » de la vie et perdu leur assise proverbiale. Mais non, Skid Row a été nommé avant de sombrer dans son état actuel, suite à une politique malavisée de Los Angeles dans les années 70.

Le Los Angeles Times raconte que en 1975, les autorités de la ville ont mis en place une politique de « containment » pour confiner tous les gros consommateurs d’alcool ainsi que les pauvres et les chômeurs dans un quartier regroupé. Nous vivons aujourd’hui avec les conséquences de cette décision.

Le nom « Skid Row » a en fait une origine anodine liée aux communautés forestières. Almanac indique qu’un « skid road » était une voie utilisée pour traîner des rondins vers les scieries ou les plans d’eau, et The Seattle Times mentionne Seattle comme la première ville à avoir une « skid road ».

Aperçu aérien de Skid Row

 

Une route où le bois était glissé

Si « Skid Row » provient de « Skid Road » dans les communautés forestières, le lecteur pourrait légitimement se demander : « Quelles communautés forestières à Los Angeles, précisément ? » Cependant, c’est à Seattle, niché dans le Pacifique Nord-Ouest saturé de forêts, que l’on trouve les routes où les rondins étaient autrefois glissés. Le Seattle Times indique que les rondins du Nord-Ouest Pacifique parvenaient autrefois à Seattle même et se dirigeaient vers son front de mer le long du Puget Sound. Seattle, si le lecteur s’en souvient, est un endroit vallonné avec de nombreuses pentes.

Alors que le débat sur la route réelle qui a inspiré le nom persiste – que ce soit Washington Street, First Avenue, ou Yesler Way – tout le monde s’accorde pour dire que les rondins étaient autrefois graissés pour les aider à glisser plus facilement le long des routes. D’où le nom : Skid Road. Selon la histoire américaine, le rôle de Seattle en tant que fournisseur de bois a commencé dès les années 1850.

Pile of timbre at logging site

Almanac précise que le terme « Skid Road » est devenu au fil du temps synonyme de quartiers bon marché et de bâtiments délabrés. Probablement, car les régions remplies de bois tirés ne constituaient pas les meilleurs quartiers résidentiels ou commerciaux. Selon la fréquence des rondins transportés dans la rue – qui ont probablement commencé comme des chemins non pavés – les routes auraient été extrêmement abîmées.

Ceci est particulièrement vrai compte tenu de toute la pluie à Seattle, qui aurait charrié de la boue et du sable partout. Ainsi, d’ici 1915, « Skid Road » a adopté le sens d’une partie généralement malmenée, bon marché et peu recommandable de la ville.

Découverte de l’emplacement de Skid Row

Personne n’a un jour désigné la région à l’est du centre-ville de Los Angeles en disant : « Tu es Skid Row ». En décrivant le développement de LA au fil du temps, Discover Los Angeles indique que la ville a pris sa forme actuelle, divisée en quartiers, de la fin des années 1800 au début des années 1900, avec son centre-ville et Little Tokyo – Skid Row se trouvant juste à côté.

Almanac explique qu’en 1931, les habitants ont supprimé le « d » de « Skid Road », le transformant en « Skid Row ». À ce moment-là, le terme a pris sa signification moderne. Entre cette période et la politique de « contenement » des années 1970 mentionnée plus tôt, le nom s’est propagé et a perduré.

Des efforts ont été déployés ces dernières années pour changer le nom de Skid Row et en effacer l’empreinte, tout comme il y a eu une résistance contre de telles mesures en même temps qu’une acceptation simultanée de cette partie de l’histoire et de l’identité de LA.

En 2021, Change.org a lancé une pétition pour renommer « Skid Row » en « Opportunity Row ». Parallèlement, dès 2006, les pompiers et les paramédicaux ont insisté pour que le nom Skid Row reste inchangé, car il aide à exprimer les besoins de la région, selon EMS World. En 2015, The Guardian a discuté des aspirations de gentrification de Skid Row, tandis que plus récemment, le Los Angeles Business Journal a décrit des projets visant à construire des gratte-ciel de 12 étages dans la région pour les populations défavorisées. En fin de compte, le destin de Skid Row demeure incertain.

 

Sources:

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