Pourquoi les États-Unis ont cessé de frapper la pièce de 20$

Pourquoi les États-Unis ont cessé de frapper la pièce de 20$

Découvrez la raison pour laquelle les États-Unis ont arrêté de frapper la pièce de 20$ dans cet article sur l'histoire du voyage.

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La Fin de la Frappe de la Pièce de 20$ aux États-Unis

Même si l’évocation d’une société sans argent liquide est de plus en plus présente, le bruissement des billets de papier ou le tintement des pièces de monnaie ont un charme indéniable. Cependant, il est intéressant de constater que certaines unités de devise finissent par perdre leur pertinence. Depuis 2006, les centimes et les nickels coûtent plus cher à produire que leur valeur intrinsèque, suscitant un débat constant sur l’utilité de les frapper. Il est curieux de noter que la mode et la popularité peuvent également influencer le succès d’une devise, en plus de sa praticité. Les pièces d’un dollar, bien que plus coûteuses à fabriquer que les billets, ont une durée de vie plus longue, et de nombreux pays ont abandonné les équivalents des billets de un dollar au profit des pièces. Néanmoins, les Américains semblent réticents à troquer le papier contre le métal, malgré les efforts du gouvernement pour les convaincre. Ce n’est pas la première fois que les États-Unis ont préféré une coupure de papier à une pièce métallique. Le pays a déjà eu une pièce d’or de 20$, et même plusieurs. Il existait trois types de la première pièce de ce type, la Liberty Head, suivi par la pièce double aigle Saint-Gaudens, mais il semble que les Américains de la fin du XIXe et du début du XXe siècle préféraient tout autant l’argent papier que leurs descendants. Selon la Monnaie Américaine (U.S. Mint), la pièce a été retirée définitivement en 1933, victime d’une réforme financière.

La Naissance de la Pièce de 20$ lors de la Ruée vers l’Or

La première pièce de 20$, la Liberty Head, a été frappée pour la première fois après le début de la Ruée vers l’Or de la Californie, qui a apporté sa richesse à la Monnaie de Philadelphie. Les nouvelles richesses ont d’abord été utilisées pour des pièces de 2,50$, mais il est devenu évident qu’il y avait trop d’or pour utiliser sur une si petite pièce, que ce soit en valeur ou en taille. Une nouvelle législation en 1849 a autorisé un dollar en or de petite taille et une grande pièce de 20$, qui a commencé à circuler en 1850. La conception de cette dernière, brièvement compliquée par une affaire de corruption extravagante à la Monnaie, présentait le profil d’une femme représentant la Liberté d’un côté et un aigle aux ailes déployées, un bouclier sur la poitrine et 13 étoiles de l’autre. Cette pièce, le Type I Liberty Head, a été frappée de 1850 à 1866. Avec l’avènement de la Guerre Civile qui a ravagé les États-Unis, le texte de la loi de 1865 a ordonné « In God We Trust » sur toutes les pièces, ajouté à la pièce de 20$ par des ajustements mineurs. Ces Liberty Heads de Type II ont été frappées jusqu’en 1877 et ont davantage circulé à l’étranger qu’aux États-Unis. Le Type III Liberty Head a ajusté la position de la tête de Lady Liberty et modifié la formulation de la dénomination. La plus grande série des trois, elle a duré jusqu’en 1907. Mais en plus de perdre en popularité face au billet de 20$, elle a dû faire face à un autre défi : le mécontentement d’un président.

La Fin Définitive de la Pièce de 20$ sous les Roosevelt

L’influence médiatique est devenue beaucoup plus importante pour les politiciens qu’au tournant du siècle, mais peu peuvent le faire avec autant de panache que Theodore Roosevelt. Selon la Monnaie Américaine (U.S. Mint), Roosevelt a trouvé les pièces de monnaie de l’Amérique du début du XXe siècle peu attrayantes et peu dignes du triomphe que la démocratie du pays avait remporté dans le monde. C’est sur son invitation personnelle que l’artiste renommé Augustus Saint-Gaudens a redessiné la monnaie américaine. Sa nouvelle pièce de 20$, frappée pour la première fois en 1907, est largement considérée comme la pièce la plus belle jamais fabriquée pour la monnaie américaine. Elle présentait une figure complète de Lady Liberty portant une torche et une branche d’olivier, entourée d’étoiles d’un côté, avec un aigle planant devant un lever de soleil de l’autre. Cependant, alors qu’un Roosevelt avait conçu un nouveau design radical pour la pièce de 20$, un autre allait voir la pièce retirée définitivement. Dans le cadre de ses efforts pour lutter contre la crise bancaire de 1933, Franklin Delano Roosevelt a remodelé la politique américaine concernant l’or à travers une série de mesures controversées. Parmi celles-ci, la cessation de la production de pièces d’or et le rappel de l’or, qui a vu la fonte de nombreuses pièces d’or du pays. Depuis 1929, les pièces de 20$ étaient rarement en circulation et étaient principalement utilisées pour alimenter les réserves d’or de toute façon. Le pièce de 20$ de 1933 fut la pièce qui s’échappa.

Le Destin des Pièces de 20$ de 1933

Presque 500 000 pièces de 20$ ont été frappées par le gouvernement américain en 1933 avant l’entrée en vigueur du rappel de Franklin Roosevelt. La plupart ont été envoyées au creuset, à l’exception de deux qui ont été remises au Smithsonian en 1934. Officiellement, le gouvernement a toujours affirmé et affirme que ces pièces n’ont jamais été mises en circulation, rendant leur possession illégale. Cependant, en 1944, il a été découvert que 10 des pièces de 20$ de 1933 étaient en liberté, dont une avait même reçu l’autorisation formelle de quitter les États-Unis pour entrer dans la collection de pièces du roi Farouk d’Égypte. Les neuf pièces restées aux États-Unis ont été saisies ou rendues, mais la pièce de Farouk est restée entre ses mains jusqu’à sa destitution. Elle, comme bon nombre de ses autres biens de valeur, a été mise aux enchères par la République d’Égypte en 1954. Le gouvernement américain a demandé que la pièce de Farouk soit retirée du marché, et le nouveau gouvernement égyptien a obtempéré, mais la suite des événements de la pièce est longtemps restée un mystère. Lorsque le gouvernement américain a mis en vente une pièce de 20$ de 1933 existante en 2002, il était largement présumé qu’il s’agissait de la même pièce de Farouk. Elle avait été saisie lors d’une vente illégale à l’hôtel Waldorf-Astoria en 1996. Des arrangements spéciaux ont été pris pour permettre sa vente à des mains privées et, selon le Chicago Tribune, elle a été vendue pour près de 7,6 millions de dollars.

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