Présidents américains respectés mais en réalité terribles

Présidents américains respectés mais en réalité terribles

Découvrez la vérité sur les présidents américains que l'on croyait respectés mais qui étaient en réalité terribles. Révélations sur leur passé controversé.

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Introduction

Chaque année, aux alentours du Jour des Présidents, le public a accès aux résultats de sondages qui rassemblent les opinions de divers historiens sur ceux qui ont occupé le poste de commandant en chef, classant ces présidents du meilleur au pire. Certains présidents tendent à occuper approximativement les mêmes positions sur la liste d’année en année, avec les trois premiers qui changent parfois d’ordre, mais qui descendent rarement dans le classement. Ces résultats semblent indiquer qu’il s’agit des plus grands présidents de l’Amérique.

Mais, tandis que leurs politiques et les progrès qu’elles ont engendrés peuvent être positifs à grande échelle, ces personnes possèdent souvent de nombreux défauts personnels qui pourraient vous faire grimacer. Après tout, le genre de personne prête à lutter avec acharnement pour devenir le soi-disant leader du monde libre est probablement le genre de personne qui ferait tout ce qu’il faut pour obtenir ce qu’elle veut — que ce soit le pouvoir, la richesse, des aventures romantiques, ou autre. Examinons certains aspects plus terribles de ceux que nous avons élus à la plus haute fonction de la nation.

John F. Kennedy suit tie smiling
Bettmann/Getty Images

Abraham Lincoln

painting Abraham Lincoln rubbing his chin
White House/Wikimedia Commons

Abraham Lincoln est un choix plutôt évident pour la première place dans les enquêtes sur la grandeur présidentielle, et il est quasiment inouï qu’il descende au-dessous du top 3. Connue sous le nom de « Honest Abe », il est perçu comme un symbole d’intégrité; en tant que « le Grand Libérateur », il est commémoré pour avoir libéré les personnes asservies d’Amérique, et comme le « Sauveur de l’Union », il est loué pour avoir fait l’effort herculéen de remporter la Guerre Civile et de prouver que la démocratie à l’américaine n’était pas un échec. Les deux principaux partis politiques américains sont fiers de se réclamer de son héritage politique.

Cependant, malgré beaucoup de sa réputation repose sur la fin de l’esclavage aux États-Unis, ces dernières années, les véritables opinions de Lincoln envers les Afro-Américains et les Amérindiens sont devenues un sujet de débat de plus en plus controversé. Il est connu qu’il utilisait des insultes raciales dans sa vie personnelle, assistait à des spectacles de minstrel et, dans ses célèbres débats avec Stephen Douglas, affirmait que les blancs étaient supérieurs aux autres races. Lincoln souhaitait initialement que les personnes asservies libérées soient envoyées en Afrique coloniser le Liberia, plutôt que d’être intégrées à la société américaine.

Il est important de noter que les points de vue de Lincoln sur les races ont évolué avec le temps, et c’était en fait son soutien au droit de vote pour certains hommes noirs qui a poussé son assassin, John Wilkes Booth, à commettre son acte meurtrier. Mais ses politiques concernant les Amérindiens ont poursuivi les traditions néfastes de ses prédécesseurs, y compris les déplacements forcés et la saisie des terres natives pour des projets de construction.

Franklin D. Roosevelt

Franklin Roosevelt seated at desk
NARA/Wikimedia Commons

Franklin Delano Roosevelt est l’un des présidents les plus respectés des États-Unis, principalement en raison de son leadership qui a guidé les États-Unis à travers la Grande Dépression et (la plupart) de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi grâce à sa mise en œuvre de programmes sociaux pour améliorer les conditions économiques des Américains ordinaires. À la fin de sa présidence, les États-Unis étaient devenus une superpuissance, et il est le seul président à avoir été élu pour plus de deux mandats, étant élu un total de quatre fois.

Cependant, malgré son apparence rassurante et sa réputation d’empathie, Roosevelt avait une vie personnelle assez troublée. FDR a entretenu une longue liaison avec la secrétaire sociale de sa femme, Lucy Mercer, qui a commencé bien avant sa présidence et a duré jusqu’à sa mort en 1945. Lorsque Eleanor Roosevelt a découvert l’affaire, cela a mis à rude épreuve leur mariage, mais ils sont restés ensemble pour des raisons politiques (bien qu’Eleanor ait eu des relations extraconjugales avec des femmes également).

L’une des plus grandes controverses de la présidence de FDR a été l’internement forcé de près de 120 000 Américains d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, de peur qu’ils collaborent avec l’armée japonaise. Même l’épouse de FDR l’a supplié de repenser cette politique cruelle, mais au mieux, il lui a accordé certains permis de travail. Roosevelt était également connu pour son antisémitisme dans sa vie privée,

y compris en aidant à établir une règle qui limitait le nombre d’étudiants juifs pouvant être inscrits à Harvard, refusant l’admission de réfugiés juifs en 1940 tout en rejetant tous leurs « gémissements juifs », et se vantant de son propre manque de sang juif.

George Washington

Portrait of George Washington
The Frick Collection/Wikimedia Commons

En tant que premier président des États-Unis, George Washington a gagné un immense respect non seulement pour ses qualités personnelles, mais aussi pour les précédents qu’il a établis pour la fonction, tels que le renoncement volontaire au pouvoir après deux mandats. Il était tellement associé à l’honnêteté et à l’intégrité que des histoires apocryphes sur son incapacité à mentir ont grandi autour de lui. La capitale de la nation porte son nom et il y a un gigantesque obélisque pour vous rappeler à quel point il était cool. Mais malgré tout cela, il y a encore quelques détails douteux concernant George Washington.

Pour commencer, George Washington possédait des esclaves, tout comme beaucoup des pères fondateurs. Il est facile de rejeter cela en disant que chaque homme blanc riche à l’époque était un propriétaire d’esclaves, mais le successeur de Washington, John Adams, n’en avait pas et a ouvertement réprimandé ses contemporains qui le faisaient, qualifiant l’esclavage de « mal de colossale ampleur ». Bien qu’il soit vrai que Washington était le seul président possesseur d’esclaves à libérer ses esclaves par testament, mais sa femme a conservé les siens, et aussi, il y a une chance raisonnable que Washington ait mis enceinte l’une de ses esclaves.

De plus, les objectifs de Washington d’établir la nation américaine sur des terres amérindiennes supprimaient généralement toute tentative de bien faire envers les tribus amérindiennes qui possédaient ces terres. Si les tribus refusaient ses offres d’achat de terres, il envoyait des troupes les chasser violemment, au point que les Iroquois le surnommaient le « Destructeur de Villages ».

Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt glasses moustache laughing
Wikimedia Commons

Theodore Roosevelt jouit de la réputation du président le plus semblable à un héros d’action aux États-Unis, grâce à l’histoire incroyablement vraie de la vie de Roosevelt, qui incluait du temps comme cowboy, naturaliste, chasseur, chef d’un régiment de cavalerie appelé les Rough Riders, et survivant à une balle dans la poitrine. Il est également respecté en tant que président en raison de son dévouement à la poursuite des idéaux progressistes, tels que la justice économique et sociale pour tous les Américains. De plus, son enthousiasme en tant que naturaliste a contribué à la création du Service des Parcs Nationaux.

Mais il y a des vérités sombres sur Teddy Roosevelt cachées parmi sa politique progressiste. L’approche de la diplomatie du « gros bâton » de Roosevelt à la politique étrangère était fondée sur une croyance fermement ancrée dans une hiérarchie raciale, avec les Blancs au sommet. Beaucoup des actions interventionnistes — et même impérialistes — prises sous l’administration Roosevelt étaient basées sur l’idée que des territoires tels que Guam et les Philippines seraient mieux gouvernés sous l’autorité des Américains blancs, déclarant dans son livre « The Winning of the West » : « [ils] doivent passer des mains de leurs propriétaires autochtones rouges, noirs et jaunes, et devenir l’héritage des races mondiales dominantes ».

Parce que Roosevelt croyait en la supériorité de la race blanche, il était également un ardent partisan du mouvement eugénique désormais répugnant, promouvant l’idée de ne permettre la reproduction qu’aux personnes possédant les caractéristiques désirées, tandis que celles considérées inférieures seraient stérilisées. L’eugénisme était, tragiquement, une idée assez populaire à l’époque, mais cela ne sonne certainement pas comme le « Square Deal » que Roosevelt avait promis à tous les Américains.

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