Attrait de Stonehenge au solstice d'hiver expliqué

Attrait de Stonehenge au solstice d’hiver expliqué

Découvrez les mystères de Stonehenge lors du solstice d'hiver, la nuit la plus longue de l'année. Pourquoi cet attrait millénaire attire-t-il tant de visiteurs chaque année ?

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Stonehenge : Un Mystère Millénaire

Stonehenge détient un statut singulier et mystique dans l’esprit du public du Royaume-Uni et à travers le monde. Situé à Salisbury, en Angleterre, à environ 2 heures de train au sud-ouest de Londres, Stonehenge suscite de nombreuses questions sans réponses concernant ce monument de pierre monolithique. Qui l’a construit ? Pourquoi a-t-il été construit ? Comment a-t-il été construit ? Des sites comme English Heritage donnent un aperçu de la construction probable de Stonehenge, jusqu’à l’utilisation de pierres sarsen de 25 tonnes originaires d’une vingtaine de miles plus loin, et la construction de fossés et d’enceintes de terre sur le site. Malgré les recherches menées depuis sa découverte au 17ème siècle, de nombreuses réponses restent inconnues. Le British Museum détaille l’évolution de Stonehenge au fil du temps, depuis les premiers poteaux en bois probablement érigés en 7000 av. J.-C. jusqu’à l’arrivée des premières pierres 4 000 ans plus tard. Des personnes ont été inhumées sur le site de 1900 à 1650 av. J.-C., et à partir de 1500 av. J.-C., le site a commencé à être délaissé. La période de gloire de Stonehenge s’étend entre 2 500 et 2 000 ans auparavant, lorsqu’il remplissait une fonction cruciale pour la vie et la survie des habitants de l’époque : un calendrier solaire. Il était apparemment utilisé pour suivre le soleil à partir et vers le solstice d’hiver, le 21 ou 22 décembre dans l’hémisphère nord, le jour le plus sombre de l’année marquant le retour de la lumière. Aujourd’hui, de nombreuses personnes affluent toujours vers Stonehenge dans ce même but, célébrant la renaissance du soleil.

La Signification du Solstice d’Hiver

A l’époque contemporaine, de nombreuses personnes peuvent ne pas se souvenir de la date du solstice d’hiver, voire ne pas savoir ce que c’est. Cependant, pour nos ancêtres qui dépendaient du cycle des saisons pour les récoltes, la reproduction des animaux, les conditions météorologiques et la lumière, la nuit la plus longue de l’année représentait non pas la tristesse, mais l’espoir. À partir du 21 ou 22 décembre, la lumière du jour dans l’hémisphère nord augmente jour après jour jusqu’au solstice d’été six mois plus tard, le 20 ou 21 juin. En fait, les célébrations de la mi-hiver, communément appelées Yule, étaient autrefois courantes dans les cultures pré-chrétiennes d’Europe occidentale, comme le décrit Big Think. Suite à la levée des confinements liés à la COVID-19, 2022 a vu le plus grand rassemblement de personnes enregistré à Stonehenge pour célébrer le solstice d’hiver. En effet, environ 4 500 personnes étaient présentes sur place cette année-là, et 100 000 autres ont suivi l’événement en ligne via des diffusions en direct. Le solstice d’hiver représente la « re-naissance » du soleil qui apporte avec lui les mois de luminosité et de températures plus douces du printemps. « C’est notre nouveau an, nous ne célébrons pas le 1er janvier », a déclaré Richard Parker, un participant, à la BBC. Il a ajouté : « C’est une ambiance fantastique et on peut vraiment se laisser aller et être en harmonie avec tout le monde. »

L’Alignement Astronomique

Stonehenge est divisé en trois « décans », ou subdivisions, le long d’un « axe principal » qui coupe le centre du monument le long de la ligne nord-est à sud-ouest. Stonehenge contient 30 pierres pour 30 jours calendaires, basés sur notre calendrier familier de 365,25 jours (comprenant un jour bissextile tous les quatre ans). Quant à l’étendue des connaissances astronomiques de ses constructeurs et à leur identité, nous l’ignorons et ne le saurons peut-être jamais (bien que nous sachions que ce ne sont ni les druides, ni des extraterrestres, ni des sorciers qui ont positionné les pierres). Actuellement, n’importe qui peut se rendre à Stonehenge lors du solstice d’hiver, ainsi que n’importe quel jour de l’année. Vous pouvez réserver vos billets à l’avance sur des sites comme English Heritage ou opter pour des visites organisées à travers différents tours. Ceux qui souhaitent visiter Stonehenge lors du solstice d’hiver peuvent arriver sur le parking dès 5h15 du matin, et accéder au site du monument à partir de 7h45, comme le précise English Heritage. Pendant cette période si importante de l’année, l’entrée est gratuite. La règle numéro un est simplement de « respecter les pierres ». Comme le souligne English Heritage, « Stonehenge est un site du patrimoine mondial significatif et sacré pour beaucoup – veuillez respecter les pierres et toutes les personnes présentes. »

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