Les Réglementations Surprenantes Que Suivent Les Femmes Amish

Les Réglementations Surprenantes Que Suivent Les Femmes Amish

Les règlements imposés aux femmes Amish couvrent l'emploi, les vêtements, et même les funérailles, dévoilant des pratiques méconnues et surprenantes.

Histoire

Il serait peu pertinent de parler des Amish, et encore moins des femmes Amish, comme s’ils formaient un groupe monolithique. En réalité, il existe plusieurs ordres Amish, tous avec différentes règles regroupées en un ensemble souvent implicite de directives appelé Ordnung. Ces règles dictent non seulement la vie des femmes Amish, mais de toute personne de foi Amish, établissant des directives spécifiques à chaque communauté, allant de la profondeur du bord des chapeaux des hommes à la possibilité ou non d’avoir un réfrigérateur chez soi.

Des similarités existent néanmoins. De manière générale, tous les établissements Amish mettent l’accent sur des styles vestimentaires simples et sans ornements, une vie rurale, le pacifisme et une certaine séparation du monde extérieur. Et non, ils ne sont pas les mêmes que les Mennonites. En ce qui concerne la vie communautaire et familiale, les femmes sont presque toujours censées être subordonnées aux hommes. Pourtant, elles prennent également les rênes dans de nombreuses tâches domestiques, y compris l’éducation des enfants, la préparation des repas, le nettoyage et le travail à la ferme.

En résumé, les femmes Amish doivent observer des règles exigeant qu’elles restent subordonnées, portent des vêtements simples et se rappellent d’être fidèles et modestes. Toutefois, ces directives peuvent parfois être surprenantes et élaborées, selon les lieux de résidence et les convictions personnelles des femmes. Par exemple, il ne serait pas extraordinaire de voir une femme Amish quitter la ferme familiale pour diriger sa propre entreprise. Pensez-vous connaître toutes les règles de la vie des femmes Amish ? Détrompez-vous.

femme amish regardant un téléphone

Les règles du pouvoir féminin amish sont plus complexes que vous ne le pensez

La soumission est une règle courante pour les femmes amish, mais elle ne se résume pas à se conformer aux décisions de leur mari ou à suivre les règles des anciens hommes de l’église. En fait, tous les Amish doivent se soumettre d’une manière ou d’une autre, les hommes étant dirigés pour se soumettre à Dieu et, dans le cadre de cette soumission à la volonté divine, à traiter leurs épouses avec amour et respect (bien qu’il y a des rapports de violence répandue dans certaines communautés). Un verset plutôt complexe de Galates 3:28 informe les lecteurs qu' »il n’y a ni homme ni femme: car vous êtes tous un en Jésus-Christ. » Pour équilibrer cela, les Amish conviennent généralement que les hommes et les femmes doivent avoir des rôles distincts dans leurs communautés, mais que le travail effectué par les femmes est théoriquement tout aussi important que celui des hommes. Et bien que les femmes amish puissent ne pas avoir de pouvoir officiel dans leurs communautés, elles exercent un pouvoir pratique dans la vie quotidienne qui est difficile à nier, par exemple lorsqu’elles organisent des activités domestiques ou religieuses.

Chacun est également responsable de sa propre vie spirituelle. Comme le dit une femme du groupe très conservateur des Amish Swartzentruber, « La voie amish est que les hommes doivent aller devant les femmes [durant le baptême], mais les femmes sont baptisées tout comme les hommes » (d’après le livre de Karen M. Johnson-Weiner « The Lives of Amish Women« ).

Le nom d’une femme Amish peut être lié à celui d’un homme de plusieurs façons

Famille Amish en calèche tirée par un cheval George Sheldon/Shutterstock

On pourrait soutenir que, pour beaucoup d’Américains, le nom attribué à la naissance est inévitablement lié à celui d’un homme : le nom de famille du père. Bien que ces tendances évoluent — et qu’une femme puisse s’approprier un nom une fois qu’il lui a été accordé — ce système de nomination patriarcal reste la norme dans de nombreuses communautés. Cela est également vrai pour les femmes Amish, mais avec des règles sociales supplémentaires qui rendent ces pratiques plus inattendues.

Selon Saloma Miller Furlong, qui a grandi dans une communauté amish de l’Ohio, cela commence souvent par des noms partagés. Dans un groupe traditionnel où les lignées familiales se croisent comme chez les Amish, il est courant de rencontrer des personnes partageant les mêmes prénom et nom de famille. Pour la distinguer d’une autre Saloma, on l’appelait souvent « Lomie de Sim » — Sim étant un surnom pour son père, Simon. Une fois mariée, elle aurait été appelée par le nom de son mari, comme David Saloma (bien que Furlong ait quitté les Amish et se soit mariée hors du groupe). Très occasionnellement, elle a rapporté qu’un nom de femme pouvait être utilisé pour identifier son mari s’il avait une longue lignée de noms similaires dans sa propre famille. De plus, le nom du père pouvait être utilisé sous sa forme plurielle pour désigner toute sa famille; par exemple, la famille de la jeune Saloma Miller aurait simplement été connue sous le nom de « Simons ».

Les règles concernant le travail en dehors de la maison peuvent être floues

Certaines sources affirment que les femmes Amish sont censées rester à la maison et s’occuper des enfants et des tâches ménagères. C’est un travail respectable, certes, mais un examen attentif des divers groupes Amish montre que toutes les femmes ne doivent pas suivre cette règle. Même les femmes des communautés les plus conservatrices peuvent travailler à l’extérieur, que ce soit comme employées d’une entreprise ou en tant qu’entrepreneuses. Cependant, les règles qu’elles doivent suivre pour mener leurs affaires tout en respectant les lignes directrices de leur communauté peuvent être compliquées.

Tout comme les hommes dans leur communauté, les femmes Amish qui travaillent doivent décider — souvent avec beaucoup d’anxiété communautaire — s’il est acceptable d’utiliser des technologies telles que les téléphones ou les ordinateurs avec accès à Internet. Comme l’a admis une propriétaire de petite entreprise, l’utilisation d’électronique lui faisait culpabiliser et craindre que d’autres Amish ne commencent à se plaindre de sa modernité. Mais une autre femme a affirmé avec audace que les dirigeants de l’église ne devraient pas s’en mêler. « S’ils ont un problème avec mon entreprise », a-t-elle déclaré, « et bien, c’est leur problème, pas le mien » (via « The Lives of Amish Women »).

Même si elles sont solidement ancrées dans la communauté et ont peu de contact avec des étrangers, les jeunes femmes peuvent tout de même gagner un salaire en travaillant pour d’autres entrepreneurs Amish ou comme enseignantes, bien que ces emplois soient souvent mal payés et que leurs salaires aillent directement à leurs familles.

Les règles surprenantes de la coiffure

Un des éléments visuels clés de la vie amish est le couvre-chef porté presque en permanence par les femmes. Bien que les détails exacts varient, de nombreuses communautés exigent cette partie de la tenue non seulement comme un signe culturel, mais aussi comme un symbole de la foi et du rôle de la femme dans sa communauté. Selon 1 Corinthiens 11:4-5, « Tout homme qui prie ou prophétise la tête couverte déshonore son chef. Mais toute femme qui prie ou prophétise la tête non couverte déshonore son chef. » Et puisque beaucoup soutiennent qu’une personne amish doit être prête à prier à tout moment et en tout lieu, un couvre-chef presque constant pour les femmes est nécessaire.

Voici le « kapp ». Également connu sous le nom de « kopp », il s’agit du couvre-chef quotidien que l’on voit sur de nombreuses femmes amish. Dans certains endroits, les jeunes filles portent des kapps noirs, qu’elles remplacent par des blancs pour les occasions spéciales ou après leur mariage. Lorsqu’elles sortent en public, certaines communautés peuvent également exiger des femmes de mettre un bonnet par-dessus le kapp, ou au moins de le faire pour les grands événements comme les mariages ou les funérailles. Mais cela ne s’arrête pas là. Outre les changements de couleur en fonction de l’âge, le style de kapp d’une femme peut aussi être dicté par sa progression (ou non), son âge, et même ses préférences individuelles dans les limites strictes de l’Ordnung.

Couper les cheveux peut être un grand sujet pour les femmes Amish

Bien que très souvent couvert, les cheveux d’une femme Amish sont suffisamment importants pour que toute modification soit considérée comme une infraction sérieuse aux règles — ou une application stricte de celles-ci. À l’instar de nombreuses règles de la vie Amish, cette norme repose sur des instructions établies dans la Bible, en particulier dans 1 Corinthiens 11:4-6, où l’apôtre Paul stipule que les femmes doivent avoir les cheveux couverts (au moins pendant le culte). Il écrit aussi qu’il est extrêmement honteux pour une femme d’avoir les cheveux coupés. Ainsi, beaucoup de femmes Amish ne se coupent ni ne se coiffent les cheveux, les cachant sous leur kapp. En conséquence, pour beaucoup, les poils corporels sont également laissés à leur sort naturel — avec des règles de modestie qui couvrent une grande partie du corps, pourquoi s’en inquiéter après tout?

La coupe des cheveux peut survenir dans des circonstances extrêmes. Fin 2011, cinq attaques de coupe de cheveux ont frappé la communauté de Bergholz, dans l’Ohio, alors que Sam Mullet Sr., un évêque rebelle, aurait cherché à se venger de la communauté Amish pour ne pas avoir suivi ses méthodes strictes. Mullet avait été sanctionné pour avoir ordonné une série d’excommunications, suscitant des inquiétudes sur la formation possible d’une secte dissidente. Les victimes, y compris des femmes, ont eu leurs cheveux coupés de force par les partisans de Mullet. Ces attaques, considérées comme des crimes haineux fédéraux en raison de leurs motifs religieux, ont conduit à la condamnation de Mullet en 2012 (plus tard annulée et remplacée par une nouvelle condamnation en 2015) et à une peine de prison fédérale qui s’est achevée en 2020.

Les pratiques de cour interdits des femmes Amish

Étant donné l’importance primordiale de la vie familiale et des mariages précoces dans de nombreuses communautés Amish, il n’est pas surprenant que la recherche d’un partenaire soit une affaire majeure. Ce processus de sélection d’un futur conjoint comprend des rôles de genre distincts. Souvent, les jeunes se rencontrent lors de « chantées » orientées vers la jeunesse où un jeune homme peut commencer par ramener une fille chez elle en calèche. Si tout se passe bien, il peut lui rendre visite à nouveau chez sa famille et ils assisteront ensemble à certains événements communautaires. De manière générale, la jeune femme est censée adopter un rôle passif, car même dans une cour prémaritale, l’homme est considéré comme le leader.

Saloma Miller Furlong, qui a grandi dans une communauté Amish du nord-est de l’Ohio, affirme que certains groupes Amish pratiquent une cour connue sous le nom de « bundling » ou cour au lit. Bien que Furlong admette que certains couples qu’elle connaissait s’embrassaient et s’étreignaient (une pratique connue sous le nom de « schmunzling »), les choses n’étaient pas censées aller au-delà, même lorsque le couple partageait un lit pendant la cour (ce qui incluait historiquement une planche séparant physiquement la jeune femme et l’homme). Cependant, elle note que des grossesses prémaritaux se produisaient occasionnellement, entraînant un mariage rapide qui pouvait laisser la femme dans une situation difficile. D’autres communautés ont largement abandonné cette pratique, les jeunes préférant des rendez-vous à domicile supervisés, des activités de groupe et des parties de ping-pong amicales.

Les boutons peuvent être un sujet délicat pour les femmes

Il est largement rapporté que de nombreux Amish, en particulier les femmes, évitent complètement les boutons. Ce n’est pas entièrement faux, car l’Ordnug dans de nombreuses communautés décrète que les boutons sont trop voyants, trop modernes ou qu’ils ont des connotations militaires (ce qui est un interdit pour les Amish pacifistes). Cependant, cela ne représente pas toute la vérité, car certains groupes Amish acceptent les boutons subtils, même si parfois ils sont réservés uniquement à la mode masculine Amish, comme sur les chemises ou les pantalons à boutons.

Les femmes, pour leur part, sont plus susceptibles d’éviter complètement les boutons et de fermer leurs vêtements avec des liens, des épingles, des pressions ou des crochets et œillets. Cependant, les membres féminins des groupes Amish plus progressistes peuvent être vues avec des boutons sur leurs robes, surtout si ces derniers sont assez discrets et se fondent dans le tissu sobre et uni de leurs vêtements. D’autres peuvent trouver une solution praticable en faisant une distinction entre les tenues de tous les jours et celles réservées aux services religieux. Cela signifie que les boutons modestes sont jugés acceptables dans les robes de travail et autres vêtements du quotidien, mais restent exclus des tenues de culte.

Les femmes Amish n’ont pas forcément des mariages en blanc

En accord avec les règles de sobriété vestimentaire et de vie modeste, les mariages Amish ne sont ni flamboyants ni coûteux. Bien qu’ils puissent accueillir des centaines d’invités, la célébration se déroule à la maison et la cérémonie est généralement associée à un service religieux de plusieurs heures. Pour la mariée, des règles similaires s’appliquent.

Peut-être la chose la plus remarquable est l’absence notable d’une robe de mariée blanche (cette tradition étant établie par la reine Victoria au XIXe siècle). La couleur blanche peut faire référence aux vêtements et accessoires blancs utilisés pour habiller un corps lors des funérailles, où une femme peut être enterrée vêtue entièrement de blanc, parfois avec des accessoires blancs (comme une coiffe de prière et une cape) qu’elle portait lors de son mariage. Dans d’autres communautés, une mariée pourrait porter une coiffe noire — caractéristique des femmes non mariées assistant à l’église — pendant la cérémonie et changer pour des coiffes blanches lors des services après la cérémonie.

Quant à la robe sous la cape noire ou blanche, certaines mariées peuvent choisir la couleur, mais l’idée générale est qu’elle restera simple et relativement dépourvue d’ornements. D’autres doivent suivre les traditions communautaires, comme lorsque Lovina Eicher a écrit dans le Washington Times Herald qu’elle portait une robe noire avec une cape blanche à son mariage, comme toutes les autres mariées de sa communauté.

gros plan sur une robe amish violette et une coiffe blanche

Ejesposito/Getty Images

Des règles vestimentaires spéciales pour des occasions comme l’église et le deuil

En général, les règles de modestie dictent de nombreux choix vestimentaires des femmes amish. Les tissus à motifs sont souvent mal vus car ils attirent trop l’attention, et certaines communautés n’apprécient pas les couleurs de robe trop vives. Évidemment, la mini-jupe amish n’existe pas, les mêmes règles de modestie imposant que les femmes portent des robes avec des jupes longues, bien que des ourlets mi-mollet soient parfois acceptables.

Tout cela n’est guère surprenant pour quiconque a déjà vu des Amish habillés de manière conservatrice, mais ce qui peut être inattendu, c’est que même les tenues apparemment universelles des femmes amish peuvent être modifiées pour des occasions spéciales (surtout dans une culture où le fait de se parer peut être considéré comme un grave péché). Bien que cela varie encore une fois selon les communautés, il est généralement important de porter ses plus beaux vêtements à l’église. Ainsi, les femmes amish portent généralement une cape supplémentaire sur leur corsage et un tablier, souvent (mais pas toujours) blancs.

Dans certaines communautés, il est approprié pour les femmes de porter une robe entièrement noire pour des services spéciaux comme la communion ou les funérailles. Certaines femmes amish peuvent également marquer leur deuil pour un être cher décédé en continuant à porter du noir pendant une période déterminée. Le défunt, cependant, est habillé tout de blanc. Pour les femmes, cela inclut la cape et le tablier blancs qu’elles ont pu porter lors de leur mariage, qui seront ensuite enterrés avec elles.

Les risques génétiques peuvent influencer la vie familiale d’une femme

Les communautés Amish sont réputées pour leur fermeture, prêchant rarement aux étrangers et établissant peu de relations avec les « English », comme ils désignent couramment les non-Amish. (Certaines personnes ont rejoint les Amish, mais ce n’est pas facile.) La pérennité de leur communauté repose davantage sur le maintien de tous dans l’Église, le suivi de l’Ordnung, et la constitution de familles nombreuses.

Mais la sombre réalité de la région Amish est que la pratique des mariages intracommunautaires sur plusieurs générations peut engendrer des problèmes génétiques graves en raison de ce que l’on appelle l’effet fondateur. Un petit nombre de fondateurs originels — disons, environ 200 immigrants allemands établissant une communauté Amish en Pennsylvanie — peuvent porter des particularités génétiques qui se trouvent amplifiées à mesure que les membres du groupe se marient entre eux et que la diversité génétique diminue. Pour certains Amish de l’Ancien Ordre en Pennsylvanie orientale, cela a entraîné des cas de polydactylie (doigts et orteils supplémentaires) et de nanisme. D’autres communautés ont été confrontées au syndrome de Cohen, qui peut causer de sérieux retards de développement, et à la maladie de l’urine de sirop d’érable, une problématique métabolique d’origine génétique pouvant également endommager le cerveau.

Les Amish, et en particulier les femmes souvent chargées de la majeure partie des soins aux enfants de leur famille, se retrouvent face à un choix difficile : continuer à se marier au sein du groupe et risquer d’augmenter les problèmes génétiques, ou épouser des étrangers et risquer de perdre leurs croyances religieuses et leur culture profondément ancrées. Ce n’est pas une stricte obligation de l’Ordnung, mais pour les femmes Amish, les réalités des règles génétiques peuvent constituer une vérité difficile à accepter.

Donner naissance peut apporter des règles supplémentaires

Concernant la naissance, la femme amish moyenne peut devenir une véritable experte. Selon une revue de la littérature de 2017 dans le Journal of Amish and Plain Anabaptist Studies, les femmes amish peuvent s’attendre à avoir beaucoup plus d’enfants que leurs homologues non-amish, le premier bébé arrivant souvent dans la première année après le mariage et les naissances continuant — généralement sans contraception — jusqu’à environ 37 ans. Les études indiquent une moyenne de six à huit enfants par famille, avec un taux de naissances gémellaires plus élevé que la moyenne parmi les Amish.

Pendant l’accouchement, les femmes en travail peuvent devoir suivre des règles supplémentaires, en raison à la fois des pratiques culturelles et d’une méfiance générale envers la médecine moderne. Une revue de 2020 dans Social Science & Medicine indique que les accouchements à domicile et les centres de naissance dirigés par des sages-femmes sont préférés aux accouchements à l’hôpital (et que les soins prénatals coûteux sont parfois négligés par les familles à court d’argent). Les médicaments contre la douleur comme les péridurales sont rarement demandés par les mères amish en travail.

Certaines sources indiquent qu’il existe également une robe spéciale portée par les femmes amish lors de l’accouchement, bien qu’il ne soit pas clair s’il s’agit d’un vêtement dédié à être porté pendant le travail et l’accouchement ou de quelque chose de plus semblable à un sous-vêtement quotidien, comme une chemise, qui permet une plus grande liberté de mouvement durant le travail. Le Dr Emily Kroening a rapporté que, en assistant à un accouchement à domicile amish, la mère en travail portait un sous-vêtement en lin et un kapp blanc (via Family Medicine).

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